En una √©poca en la que la industria de los ordenadores y los videojuegos estaba compuesta principalmente por hombres cauc√°sicos, Jerry Lawson fue un innovador. Cre√≥ una de las primeras consolas de videojuegos basadas en cartuchos (la Fairchild Channel F), dise√Ī√≥ uno de los primeros juegos arcade de monedas ( Demolition Derby ), fue el jefe de Videosoft, uno de los primeros desarrolladores independientes para la Atari 2600, y el primer afroamericano en la industria de los videojuegos en alcanzar tales logros.

Nombre: Jerry LawsonNacimiento: 1940Marca en la historia del juego: Primer ingeniero y dise√Īador de videojuegos de raza negra, dirigi√≥ la consola de videojuegos Fairchild Channel F, dise√Ī√≥ y produjo el juego arcade Demolition Derby , jefe de la empresa desarrolladora de juegos Videosoft.

Los primeros a√Īos de Jerry Lawson

Crecer como hijo de una familia de bajos ingresos de un proyecto de viviendas en Jamaica, Nueva York, nunca frenó al joven Jerry Lawson. Su padre, un estibador, tenía una voraz apatía por la ciencia y la tecnología, que transmitió a su hijo.

De joven, Jerry ya era un incurable aficionado a la tecnología y a los cacharros, obteniendo una licencia de radioaficionado y utilizándola para construir su propia emisora de radio en su habitación, así como para fabricar y vender walkie-talkies.

La ingeniería de su camino a Fairchild

Después de asistir al Queens College y al City College de Nueva York, Lawson comenzó una carrera de ingeniería, trabajando en tecnologías emergentes con empresas como Federal Electric, Grumman Aircraft y PRD Electronics. Finalmente, aterrizó en Fairchild Semiconductor en 1970 trabajando con su línea completa de semiconductores y microprocesadores.

Durante sus primeros a√Īos en Fairchild, Jerry comenz√≥ a involucrarse con m√°s tecnolog√≠a inform√°tica, a medida que sus intereses crec√≠an se uni√≥ al Homebrew Computer Club y se hizo amigo de los fundadores de Atari, Nolan Bushnell y Ted Dabney, as√≠ como del ingeniero detr√°s de ¬ęPong¬Ľ, Alan Alcorn.

Fairchild Channel F: Origen de un pionero de los videojuegos

Nolan y Ted le mostraron a Jerry su creaci√≥n, ¬ęComputer Space¬Ľ, el primer juego arcade de monedas disponible en el mercado, tras lo cual Jerry empez√≥ a juguetear en casa, dise√Īando y construyendo su propia m√°quina arcade de monedas, Demolition Derby , utilizando microprocesadores de Fairchild.

Cuando los ejecutivos de Fairchild se enteraron de su creación de arcade, lo pusieron a cargo de su proyecto de consola de videojuegos para el hogar, que eventualmente se convertiría en la Fairchild Channel F, la primera consola de videojuegos con cartucho ROM.

Jerry Lawson y TV POW

Adem√°s de dirigir el proyecto Fairchild Channel F y de dise√Īar muchos de sus componentes de prototipo, Lawson y su equipo tambi√©n trabajaron en la ampliaci√≥n de las capacidades del sistema m√°s all√° de los juegos con cartuchos.

Una de las variaciones m√°s singulares de la tecnolog√≠a Channel F que Lawson y su equipo crearon fue ¬ęTV Pow¬Ľ, el primer y √ļnico videojuego que se jugaba a trav√©s de la televisi√≥n.

En los programas infantiles locales, entre los dibujos animados, el presentador pedía a los jugadores que llamaran para participar en TV Pow , que consistía en un juego de disparos en el espacio a través del Canal F, con una gran mirilla en el centro.

Después del Canal F de Fairchild

Tras dejar Fairchild, Lawson fund√≥ su propio desarrollador de videojuegos, Videosoft, con la intenci√≥n de crear juegos y herramientas tecnol√≥gicas para la Atari 2600. Videosoft acab√≥ creando s√≥lo un cartucho, ¬ęColor Bar Generator¬Ľ, que estaba dise√Īado para calibrar el color de su televisor y ajustar la retenci√≥n de la imagen vertical y horizontal.

En la actualidad, Lawson disfruta de una merecida jubilaci√≥n y asiste a exposiciones y convenciones de juegos retro como conferenciante invitado. Desde los inicios de su carrera hasta hoy, le hace gracia encontrarse con tanta gente que ha o√≠do hablar de √©l, pero que al conocerlo en persona se escandaliza por el hecho de que sea negro. Como declar√≥ en una entrevista de 2009 con Benj Edwards para el sitio web Vintage Computing and Gaming: ¬ęBueno, no voy por ah√≠ diciendo a todo el mundo que soy negro.