iNum es un servicio que pretende hacer del mundo una verdadera «aldea global», sin fronteras ni distancias geográficas. A través de números independientes de la ubicación, permite a los usuarios establecer una presencia unificada en todo el mundo.iNum proporciona a los usuarios números de teléfono con el código de país global +883, un código que ha sido creado últimamente por la UIT. Uno puede utilizar un número +883 como número virtual y ser contactado a través de su teléfono y otro dispositivo de comunicación en cualquier parte del mundo, sin tener que preocuparse por los códigos de área y las tarifas asociadas a ellos.

En el momento de escribir estas líneas, el servicio aún no está totalmente listo y no está disponible en muchos países y lugares. Está en Beta privada. Poco a poco, se van añadiendo más socios de forma «controlada». Esto está cambiando bastante rápido. Su localidad o servicio podría estar en la lista mañana o pasado mañana; pero según Voxbone, la empresa que está detrás del servicio iNum, todo el mundo, incluidos los lugares remotos, podrá beneficiarse del servicio aproximadamente a finales de 2009.

¿Cómo obtener un número iNum?

Hay una serie de socios que conforman la llamada «comunidad iNum», que es un grupo de operadores que se comprometen a proporcionar a sus usuarios llamadas gratuitas a iNum, que son gratis. En resumen, iNum proporciona el número y los socios añaden valor a ese servicio básico. En la actualidad, hay un puñado de socios que ya proporcionan los números. Ejemplos de ello son Gizmo5, Jajah, Mobivox y Truphone. Los números pueden obtenerse de estos socios de forma gratuita. Aquí hay una lista de los socios y de los lugares desde los que se puede acceder a iNum hasta ahora.

Tomemos como ejemplo Gizmo5. Si eres un usuario de Gizmo5 y tienes un número SIP con ellos, ya tienes un número iNum. Sólo tienes que sustituir algunos de los primeros dígitos del número (el 1-747) por el 883 510 07. Ponte en contacto con tu proveedor si tienes un número SIP con uno de los socios para obtener instrucciones sobre cómo utilizar tu número iNum. Así que siga consultando la lista para ver si hay actualizaciones.

¿Cuánto cuesta iNum?

El número iNum en sí es gratuito. Una vez que tenga un número SIP de uno de los proveedores, ya tiene un número 883 iNum.

Las llamadas dentro de la comunidad iNum son gratuitas.Las llamadas desde fuera de la comunidad iNum no serán gratuitas.

Aquí es donde iNum gana dinero para mantener el servicio. Al cobrar las llamadas desde fuera de la comunidad, obtienen un flujo de ingresos por minuto de los operadores de acceso de origen que no pertenecen a la comunidad iNum.

La repercusión de iNum en el sector de la VOIP y las comunicaciones

En primer lugar, supondrá una considerable facilidad para los usuarios, al proporcionarles accesibilidad en todo el mundo a través de un único número. Además, iNum no quiere limitarse a las llamadas de voz, sino que está trabajando en otras tecnologías de comunicación multimedia y comunicaciones unificadas.

iNum está llamado a abrir nuevas oportunidades y nuevas fuentes de ingresos para las empresas. Ayudará a que los servicios basados en Internet sean más fácilmente accesibles desde los operadores inalámbricos. Introducir servicios de valor añadido como SMS, vídeo, etc. será mucho más fácil. Voxbone cree que este servicio puede tener el mismo efecto en la industria de las comunicaciones que tuvo Astérix en la industria de las centralitas: abrió un gran número de oportunidades para muchos actores diferentes.

Preguntamos a Rod Ullens, un contacto de Voxbone sobre cómo veían a la competencia. Mencionamos como ejemplo a GrandCentral, que también proporciona números de teléfono que pueden utilizarse cada uno para acceder a diferentes teléfonos en diferentes lugares. Rod no veía ningún servicio que pudiera suponer una competencia para iNum, ya que lo que ofrece son nuevas oportunidades y, por tanto, complementariedad.

Lo que caracteriza a otros proveedores de números, como GrandCentral, es la cantidad de servicios y funciones de valor añadido que acompañan al número, como follow me, ring back, buzón de voz, etc. GrandCentral ofrece números sólo para Estados Unidos, mientras que los números de iNum tienen un alcance global.

Rod también dijo que el papel de Voxbone con la iniciativa iNum es crear este nuevo servicio de números global, y hacerlo accesible desde un máximo de redes por una tarifa baja si no gratuita; un trabajo que están haciendo «entre bastidores». Sus socios añaden valor al servicio de numeración proporcionando otros servicios y características.

Así, si le gustan las capacidades y características de un servicio concreto, puede tener un número iNum en el que funcione todo ello. El único requisito es que ese servicio se asocie con iNum y se una a la comunidad iNum. El proveedor de servicios gana mucho también como resultado, ya que iNum mejora la conectividad entre dominios tradicionalmente desconectados. Una cosa que puede hacer como usuario es sugerir a su proveedor de servicios que se una a la comunidad iNum, lo que pueden hacer en esa página, que también contiene un montón de razones técnicas y beneficios por los que querrán unirse.