Cuando la Sega Genesis se lanzó al mercado en 1989, tuvo un comienzo difícil. Aunque la Genesis fue la primera consola de 16 bits, su competidora directa, la Nintendo Entertainment System de 8 bits, le estaba ganando la partida en la guerra de las consolas gracias al gran éxito de Nintendo Super Mario Bros. 3 .

Una vez que llegó la noticia de que Nintendo sacaría su propia consola de 16 bits, fue el momento de que Sega tomara medidas drásticas, lo que dio lugar al nacimiento de uno de los personajes de videojuegos más populares de todos los tiempos. .

Los fundamentos del juego

  • T√≠tulo: Sonic the Hedgehog
  • Plataforma: Sega Genesis
  • Editor: SEGA
  • Desarrollador: Sonic Team
  • Fecha de lanzamiento: Junio de 1991

Un triste pre-Sonic Sega

En 1990, las cosas no eran muy buenas para la segunda incursión del gigante de las recreativas Sega en el mercado de los videojuegos domésticos. Aunque el lanzamiento de la Genesis había iniciado la guerra de las consolas, no avanzaba lo suficiente como para dominar la industria.

Entonces, Nintendo anunció sus planes para su propia consola de 16 bits, la Super Nintendo, con una fecha de lanzamiento en Norteamérica del 23 de agosto de 1991. A pesar de que Sega llevaba ventaja en esta cuarta generación de videojuegos, tenía que hacer algunos cambios drásticos si quería competir con la potencia de Nintendo.

Sega cambia su plan de juego

El primer paso que dio Sega fue sustituir al director general de su división norteamericana por el antiguo jefe de Mattel, Tom Kalinske. Hasta entonces, Sega se había centrado en el marketing de juegos con temática de famosos, ya que Nintendo tenía gran parte de los principales puertos de arcade atados en acuerdos de exclusividad. Kalinske trató de cambiar esta dirección centrándose en el conocimiento de la marca y para ello no sólo necesitaban un videojuego de éxito, sino un personaje emblemático que fuera tan popular que se asociara constantemente con el nombre de Sega.

Sega recurrió a su equipo de desarrollo interno Sega AM8, formado por cinco personas, para que creara un videojuego de gran éxito que diera a Mario una carrera por su dinero.

Tarea f√°cil. . ¬Ņno?

Un erizo. . ¬Ņen serio?

AM8 empez√≥ a proponer todo tipo de ideas, desde animales divertidos hasta ancianos tontos. Finalmente, un boceto de un erizo realizado por el miembro del equipo Naoto √Ö¬Ćshima, que ya hab√≠a dise√Īado Phantasy Star y Phantasy Star 2, destac√≥ entre la multitud. Aunque un erizo no era el animal m√°s r√°pido de la tierra, el erizo de AM8 ser√≠a el personaje de videojuego m√°s r√°pido de la historia, con una jugabilidad dise√Īada para mantenerlo en movimiento.

Para que el nombre se ajustara mejor al personaje y al concepto de velocidad, se le cambi√≥ el nombre por el de ¬ęSonic¬Ľ, un adjetivo que describe el hecho de alcanzar la velocidad del sonido. Sonic the Hedgehog hab√≠a nacido.

Sabiendo que tendr√≠an un √©xito en sus manos, Sonic se hizo famoso en las oficinas de Sega mucho antes de que el juego saliera a la venta, y el equipo de desarrollo de AM8 pas√≥ a ser conocido cari√Īosamente como Sonic Team, apodo con el que todav√≠a siguen.

Adem√°s de Naoto √Ö¬Ćshima, el Sonic Team estaba formado por el programador Yuji Naka, el director del juego Hirokazu Yasuhara y los dise√Īadores Jinya Itoh y Rieko Kodama.

¬ŅQu√© hace que Sonic sea tan especial?

Los niveles de Sonic se dise√Īaron pensando en la velocidad, no eran tan f√°ciles como para que los jugadores pudieran recorrerlos sin parar de principio a fin, sino que ten√≠an un equilibrio entre movimientos r√°pidos y pausados para mantener la intensidad y el desaf√≠o.

A medida que Sonic iba cogiendo velocidad, varias de las plataformas se curvaban para permitirle correr por las paredes, pasar a toda velocidad por los bucles y, en algunos casos, repeler un resorte y salir volando hacia arriba o en la dirección de la que venía.

Aunque muchos de los niveles mov√≠an al jugador por un √ļnico camino, hab√≠a varios dise√Īados para que Sonic los completara en cualquier n√ļmero de combinaciones. Desde permanecer a nivel del suelo, pasando por plataformas elevadas verticalmente hacia el cielo, hasta cavernas subterr√°neas.

El día en que Sonic salvó a Sega

sali√≥ a la venta el 23 de junio de 1991 y fue un √©xito instant√°neo. El juego fue tan popular que se convirti√≥ en la primera ¬ęaplicaci√≥n asesina¬Ľ de la consola Genesis, con jugadores que compraban el sistema s√≥lo para poder jugar a Sonic . Tom Kalinske aprovech√≥ la oportunidad para cambiar el juego incluido en el pack de la Genesis, Altered Beast , y lo sustituy√≥ por Sonic the Hedgehog, lo que impuls√≥ a√ļn m√°s las ventas de la consola.

Las ventas de la Genesis se dispararon tan r√°pido como los pies de Sonic pod√≠an llevarlas, y en los a√Īos siguientes, superaron el 60% del mercado de los videojuegos.

El legado de Sonic

Sonic The Hedgehog sigui√≥ siendo el juego m√°s vendido de Sega Genesis durante toda la vida de la consola. Para satisfacer la demanda del p√ļblico, Sega tambi√©n lanz√≥ una versi√≥n de 8 bits para la Sega Master System y r√°pidamente puso al Sonic Team a producir una secuela.

El monumental éxito de Sonic se convirtió en una gran franquicia que no sólo sobrevivió a la Sega Genesis, sino a todas las consolas de Sega.

Aunque Sega acab√≥ perdiendo la guerra de las consolas y abandon√≥ el negocio del hardware de consolas tras su √ļltima consola, la Sega Dreamcast, encontr√≥ una nueva vida como desarrolladores de terceros, creando juegos para las mismas compa√Ī√≠as con las que antes compet√≠an, Nintendo, Xbox y PlayStation. Hoy en d√≠a, con una biblioteca de m√°s de 75 t√≠tulos, con juegos en casi todas las plataformas de juego, adem√°s de juguetes, dibujos animados, c√≥mics y una pel√≠cula de acci√≥n real para fans en desarrollo por Blue Core Studios. Sonic incluso ha protagonizado junto a su antiguo rival comercial Mario una serie de videojuegos con tem√°tica ol√≠mpica.