Tal y como cuenta el libro de los retro, a finales de los 80 se produjo un big bang que supuso el inicio de una nueva era en los videojuegos domésticos. Un acontecimiento de proporciones tan bíblicas que sacó a los juegos de su confinamiento en los 8 bits y los llevó a un camino justo que evolucionaría hasta los videojuegos de hoy en día. Una consola creada a partir de la costilla (o al menos la tecnología) de su predecesora. SEGA Genesis, el amanecer de la era de los 16 bits.

Datos b√°sicos

  • Nombre: Sega Genesis (Norteam√©rica), Sega Mega Drive (Jap√≥n, Europa, Brasil)
  • Tipo: Consola de 16 bits
  • Fecha: 1988 (Jap√≥n), 1989 (Norteam√©rica), 1990 (Brasil)
  • Cuarta generaci√≥n de videojuegos

Antes del comienzo

Con la Nintendo Entertainment System de 8 bits dominando el mercado de los videojuegos de 1984 a 1989, el también fabricante de máquinas recreativas Sega se lanzó al negocio de las consolas domésticas con la Sega Master System.

Dise√Īada para competir con la NES, la Master System sali√≥ a la venta siete a√Īos despu√©s de la NES y, aunque era un poco m√°s avanzada que la competencia, nunca lleg√≥ a cuajar en Norteam√©rica. Aunque la Master System fue un gran √©xito en Europa y se convirti√≥ en el sistema dominante en Brasil, en Estados Unidos y Canad√° siempre se consider√≥ la NES de los pobres, sin ninguna ¬ęaplicaci√≥n asesina¬Ľ. 3 en sus consolas Nintendo.

Tras a√Īos de lucha por un trozo de mercado, Sega ide√≥ una nueva estrategia: en lugar de aprovecharse del mercado actual de los juegos de 8 bits, ser√≠a la primera consola de 16 bits de verdad en salir al mercado con un sistema que no s√≥lo era superior, sino que ampliaba su potencia con el uso de una serie de perif√©ricos.

De la Mega Drive llega la Genesis

El nombre del sistema fue apodado Sega Mega Drive, sin embargo, en Estados Unidos, los derechos del nombre Mega Drive ya eran propiedad de otra empresa, por lo que tras una disputa de marcas, Sega optó por utilizar un nombre diferente para el sistema en Norteamérica. La Mega Drive pasó a ser conocida como Sega Genesis en EE. La Mega Drive pasó a llamarse Sega Genesis en EE. UU. y Canadá, convirtiéndose en la primera consola con nombre de libro bíblico, lo que indicaba que iba a dar lugar a una nueva era de los videojuegos, y así fue.

La llegada de la Genesis

La Sega Genesis es la primera consola de 16 bits. Aunque la TurboGrafx-16 fue anterior al lanzamiento de la Genesis/Mega Drive, no es realmente un sistema de 16 bits; la tarjeta gráfica era de 16 bits, pero la CPU seguía siendo de 8 bits. Además, aunque la TGX16 salió a la venta en Japón antes que la Mega Drive, Sega se adelantó a la TGX16 en Norteamérica por un par de semanas.

La SEGA Mega Drive se lanz√≥ en Jap√≥n en octubre de 1988 con unas ventas mediocres. El mercado japon√©s estaba dominado por la TurboGrafx-16 (llamada PC Engine en Jap√≥n), que ya se hab√≠a lanzado el a√Īo anterior y superaba en ventas a la Famicom (versi√≥n japonesa de la NES), y manten√≠a una cuota de mercado que Sega no pod√≠a superar.

Diez meses m√°s tarde, en agosto de 1989, SEGA puso a la venta la SEGA Genesis en Norteam√©rica, junto con una versi√≥n de su √©xito arcade Altered Beast . En aquel momento, el director general de Sega of America, Michael Katz, hab√≠a organizado una agresiva campa√Īa de marketing y se hab√≠a centrado en juegos orientados espec√≠ficamente al mercado estadounidense, utilizando nombres de famosos para venderlos.

La guerra de las consolas

Aunque la Genesis se vendió bien, a finales de los 80 todavía no había superado la cuota de mercado de Nintendo, que seguía dominando en Norteamérica y se mantenía fuerte gracias al lanzamiento de Super Mario Bros. 3 en 1988.

Esto dio lugar a la guerra de las consolas, en la que Sega y Nintendo se enfrentaron p√ļblicamente.’, ¬ę

El director general de la sede corporativa de Sega en Jap√≥n decidi√≥ cambiar la direcci√≥n de Sega of America de Michael Katz a Tom Kalinske. El nuevo director general de la compa√Ī√≠a, con sede en Estados Unidos, empez√≥ a ser agresivo, centr√°ndose m√°s all√° del marketing y de las marcas de famosos para vender juegos, sino en establecer una franquicia de aplicaciones asesinas espec√≠ficamente para la Genesis.

El erizo que inclinó la balanza

En 1991 empez√≥ a producirse el punto de inflexi√≥n. Con Nintendo poseyendo la mayor parte del mercado, gracias a la franquicia Super Mario Bros. , Sega encontr√≥ por fin un juego que resonaba igualmente bien, Sonic the Hedgehog . Dise√Īado principalmente para el p√ļblico estadounidense, Sonic era un juego de plataformas r√°pido e innovador y un √©xito instant√°neo.

Sin embargo, Nintendo ten√≠a su propia arma en la guerra de las consolas: el mismo a√Īo en que Sonic se lanz√≥ en las costas de Norteam√©rica, tambi√©n lo hizo la propia entrada de Nintendo en la era de los 16 bits, la Super Nintendo. La SNES era un monstruo en el negocio y, aunque las ventas de la Genesis no dejaban de aumentar gracias a Sonic , fue r√°pidamente superada por la SNES.

Entonces, Kalinske se volvi√≥ a√ļn m√°s agresivo y elimin√≥ Altered Beast como juego incluido en el pack de la Genesis y lo sustituy√≥ por Sonic , y baj√≥ el precio de la consola en 10 d√≥lares, convirti√©ndola en el sistema de 16 bits menos caro del mercado.

La apuesta funcionó y la Genesis empezó a dominar las ventas. A finales de 1993, Sega poseía el 60% del mercado de consolas de 16 bits en Norteamérica, mientras que las ventas de Nintendo se reducían al 37%.

La Mega Drive internacional

El √©xito de Sega en los a√Īos 90 sigui√≥ aumentando a nivel internacional. Aunque nunca lleg√≥ a cuajar en Jap√≥n, se apoy√≥ en el √©xito de la Master System en Europa y Brasil, convirti√©ndose r√°pidamente en el sistema de 16 bits m√°s vendido en esos territorios.

En la actualidad, la Genesis sigue siendo conocida como una de las mejores consolas de la historia, y se lanzan multitud de adaptaciones de sus juegos para las consolas de nueva generaci√≥n, como la enorme colecci√≥n Sonic’s Ultimate Genesis Collection (titulada internacionalmente Sega Mega Drive Ultimate Collection ).