Los hashtags son esos cuadrados desordenados con seis protuberancias que apuntan en todas las direcciones. ¬ŅQu√© es lo que utiliza la gente con los hashtags, y por qu√© estos s√≠mbolos, a los que coloquialmente se ha llamado signos de libra durante d√©cadas, se han vuelto tan populares?

Cuando la mayor√≠a de la gente piensa en ellos, es muy probable que los asocie con las redes sociales. Estos ap√©ndices cibern√©ticos que los usuarios de Internet a√Īaden a las palabras clave han llegado para quedarse, al menos en un futuro pr√≥ximo.

Historia de los hashtags

Las etiquetas de metadatos existen desde hace tiempo, y se utilizaron por primera vez en 1988 en una plataforma conocida como Internet Relay Chat o IRC, al igual que hoy, para agrupar mensajes, imágenes, contenidos y vídeos en categorías.

En octubre de 2007, Nate Ridder, residente en San Diego (California), empez√≥ a a√Īadir a todos sus mensajes el hashtag #sandiegofire para informar a todo el mundo de los incendios forestales que se estaban produciendo en la zona. En aquel momento, era lo √ļnico que aparec√≠a en los resultados de b√ļsqueda cuando se buscaba curiosamente en Google el t√©rmino ¬ęhashtag¬Ľ.

En julio de 2009, Twitter adopt√≥ formalmente los hashtags, y cualquier cosa con un # delante se convert√≠a en un hiperv√≠nculo. Y la medida se acentu√≥ posteriormente cuando Twitter introdujo los ¬ęTrending Topics¬Ľ, colocando los hashtags m√°s populares en su p√°gina de inicio.

Uso de los hashtags

Hay varias razones para utilizar los hashtags en el √°mbito personal y empresarial. En tus perfiles, es √ļtil mantener a tu familia y amigos al tanto de lo que ocurre en tu vida y de las cosas que m√°s les interesa conocer. Mientras que las actualizaciones de estado son un medio para hacerlo, los hashtags son un medio para agrupar ciertos aspectos de tu vida. Por ejemplo, si tu familia o amigos est√°n interesados en difundir una causa concreta en la que participas habitualmente, etiquetar tu #causa les permitir√° encontrar las √ļltimas noticias r√°pidamente. Y no s√≥lo sobre ti, sino tambi√©n sobre otros que hacen lo mismo.

Las empresas han sido las responsables de crear algunos de los hashtags m√°s populares para promocionar un producto o servicio espec√≠fico. Las peque√Īas empresas han seguido su ejemplo, incorporando los hashtags de tendencia a su presencia en las redes sociales. Es una forma no s√≥lo de unirse a un tema de conversaci√≥n, sino de crear un nuevo di√°logo. Algunas empresas utilizan los hashtags para seguir el ritmo del marketing de sus competidores, aprendiendo lo que genera o no genera inter√©s.

Los inconvenientes del uso de hashtags

El uso de hashtags tiene algunos inconvenientes: no te pertenecen y no hay reglas ni directrices. Cuando a√Īades el s√≠mbolo de la almohadilla antes de una palabra, se convierte en un hashtag, y cualquiera puede cogerlo y explotarlo.

Por ejemplo, McDonald’s, que suele asociarse con la comida basura y la obesidad (a pesar de sus esfuerzos por mejorar esa imagen), puso en marcha un hashtag #McDStories que se hizo viral de forma negativa. Salieron unas 1.500 ¬ęhistorias¬Ľ de usuarios que denunciaban intoxicaciones alimentarias, malos empleados y otras quejas diversas. La buena noticia es que s√≥lo el 2% de los tuits que llegaron fueron negativos, pero la prensa que obtuvieron fue como para sudar.

Mucha gente utiliza los hashtags para divertirse. Algunos utilizan los trending hashtags para compartir una opini√≥n. Otros ayudan a organizar las noticias en torno a los grandes eventos. Y a veces simplemente se inventan sobre la marcha para que un Tweet suene m√°s divertido. La interpretaci√≥n y el uso siempre dependen de ti, como la mayor√≠a de la jerga de Twitter, pero la funci√≥n m√°s b√°sica de un hashtag es crear un √ļnico y organizado feed de Tweets alrededor de cada uno.