El alto rango dinámico (HDR) está llegando a los televisores y ahora a los monitores de ordenador con toda la furia del 4K Ultra HD. Y, promete mejorar la experiencia de visionado de forma espectacular. Por desgracia, esta nueva característica se está implementando de forma diferente en cada momento, por lo que no todas las experiencias HDR se crean por igual. Para los juegos HDR, la historia es especialmente complicada.

La versión corta de la historia es que el juego HDR en Xbox One S, Xbox One X, PS4 y PS4 Pro merece la pena, pero el juego HDR en PC es una tarea mucho más complicada. Si eres un jugador de consola interesado en probar el juego HDR, debería haber muy poco que te frene. Mientras que los jugadores de PC se enfrentan a un obstáculo tras otro que solo podemos esperar que se elimine rápidamente a medida que el HDR se generaliza.

El HDR en los juegos de PC y en las consolas

Hay muchas piezas en el puzzle para una buena experiencia HDR. Está el contenido HDR que intentas ver (en este caso, los juegos), el hardware que envía ese contenido HDR a una pantalla (el procesador gráfico de tu consola o PC), el cable que transporta esa señal (HDMI o DisplayPort), la pantalla que recibe y procesa el contenido HDR y el formato de HDR que se utiliza (Dolby Vision, HDR10, HLG, etc.). Para conseguir una buena experiencia HDR, es importante que cada parte funcione de forma conjunta.

En las consolas conectadas a un televisor, es bastante más fácil hacer las cosas bien. Tanto la Xbox One S como la Xbox One X son compatibles con HDR10, al igual que todos los modelos de PS4 con el software del sistema 4.0 y posterior. El más avanzado Dolby Vision también ha llegado a la Xbox One S y X.

Dado que HDR10 es un estándar común y Dolby Vision no es imposible de encontrar, es bastante fácil para los jugadores de consolas con hardware de Microsoft y Sony encontrar un televisor compatible para jugar. A partir de ahí, jugar en HDR es bastante sencillo, siempre y cuando los juegos a los que intentas jugar sean compatibles con HDR. Si ya tienes una de las consolas que hemos mencionado, no hay nada extra que tengas que hacer para que esté preparada para HDR, y encontrar un televisor que funcione con ella no es una tarea difícil.

Los usuarios de PC no lo tienen tan fácil, sobre todo porque los monitores han ido por detrás de los televisores en cuanto a adopción y estandarización del HDR. Aunque la mayoría de las tarjetas gráficas recientes de Nvidia y AMD para PC son compatibles con el HDR, los jugadores con tarjetas más antiguas tendrán que actualizarlas. Rock Paper Shotgun tiene una lista de GPUs compatibles con el HDR y los cables necesarios para ello. Pero incluso con una tarjeta gráfica capaz y un monitor HDR, conseguir que Windows y los juegos manejen el HDR correctamente no siempre es un proceso fácil. Además, no todos los juegos son compatibles con el HDR.

Retraso de entrada

Este es un punto pequeño, pero para una buena experiencia de juego, vale la pena tenerlo en cuenta. Dado que el retraso de entrada de la TV puede perjudicar la experiencia de juego haciendo que parezca que el sistema no responde, es mejor mantenerlo al mínimo.

El PC o la consola pueden experimentar un ligero aumento del retardo de entrada al emitir contenido HDR, y el televisor o el monitor pueden aumentar igualmente el retardo de entrada al procesar el contenido HDR que recibe.

Es posible que su pantalla aumente el retraso de entrada de forma significativa al cambiar a HDR. Si su televisor tiene un modo de juego que le ayuda a conseguir un retraso de entrada reducido, pero no puede activar este modo y el HDR al mismo tiempo, es posible que tenga que elegir qué es más importante para usted.

La compensación entre los efectos visuales de alta gama que ofrece el HDR y el retraso de entrada nos lleva a nuestro siguiente punto.

Juegos bonitos frente a juegos competitivos

El tipo de juego que quieres hacer puede ayudarte a decidir si quieres utilizar el HDR. Aunque creemos que el HDR merece la pena para los jugadores de consola, hay un lugar en el que puede merecer la pena desactivarlo: los juegos competitivos. A pesar de toda la belleza que el HDR puede aportar a un juego, no es probable que ayude a aumentar ninguna de esas áreas clave en los juegos competitivos (excepto, posiblemente, las imágenes claras con una buena implementación por parte de los desarrolladores de juegos).

Aparte del mencionado retraso de entrada, activar el HDR en tus juegos tiene el potencial de reducir tus velocidades de fotogramas. Extremetech analizó los datos de las tarjetas gráficas de AMD y Nvidia para ver las diferencias de rendimiento entre los juegos con el HDR activado y desactivado, y encontró golpes de rendimiento con el primero. Las actualizaciones de los controladores de las tarjetas gráficas pueden cambiar la gravedad de los problemas de rendimiento con el paso del tiempo, pero para los jugadores más competitivos, la posibilidad de que el rendimiento se vea afectado no merece la pena. En un vídeo de HardwareCanucks sobre los juegos con HDR, quedó claro que, en algunos casos, el HDR puede facilitar la visión en los juegos, mientras que en otros puede oscurecer demasiado las sombras y eliminar las luces para dificultar la visión de ciertas zonas, lo que no sería bueno si un enemigo o un objetivo estuvieran en esas secciones de la pantalla.

En los juegos no competitivos, el ligero aumento del retardo de entrada es menos preocupante. La tolerancia a la reducción de la velocidad de fotogramas dependerá de tu hardware y de tus preferencias personales, pero si el HDR está bien implementado, es probable que el aumento de la calidad visual merezca la pena, y el rendimiento no debería resentirse terriblemente.

No todo el HDR se crea por igual

Hay muchas piezas pequeñas que tienen que funcionar juntas para producir una gran experiencia HDR para ti. En los próximos años, estamos seguros de ver a los desarrolladores de contenido averiguar cómo implementar mejor el HDR, los fabricantes de hardware de juegos averiguar cómo soportar mejor el contenido HDR, y los fabricantes de pantallas averiguar cómo mostrar mejor el HDR procedente de una amplia variedad de fuentes y dispositivos. Pero, en este momento, hay mucho desarrollo en marcha y no se sabe en qué dirección irán las cosas.

Cualquiera que haya comprado un televisor con HDR cuando salieron al mercado puede ver ahora lo difícil que es la adopción temprana. Los diferentes formatos de medios HDR, desde HDR10 y HLG hasta Dolby Vision y Technicolor HDR, están compitiendo por un amplio soporte en pantallas y medios.Para poder disfrutar de esas experiencias HDR, toda la configuración multimedia tiene que estar preparada para ello. No conseguirá Dolby Vision HDR en una pantalla que sólo sea compatible con HLG.

Incluso si adquiere una pantalla que pueda procesar medios en los distintos formatos HDR, aún queda la cuestión de la calidad de la presentación de las imágenes de alto contraste, el aumento de la profundidad de bits del color y mucho más. Los estándares para las pantallas HDR, como VESA DisplayHDR, están estableciendo las pantallas que realmente pueden impulsar una experiencia visual de calidad, pero esta estandarización y la adopción por parte de la industria es un proceso en curso.

Luego está la cuestión de que los desarrolladores de juegos hagan que sus configuraciones HDR se vean realmente bien. Los desarrolladores de juegos para consolas conocen el hardware con el que trabajan y es probable que opten por el HDR10. La reproducción del contenido HDR10 en la pantalla es realmente el único signo de interrogación en esa situación.

Pero, en el caso de los juegos para PC, hay tantas variables que garantizar una buena experiencia HDR probablemente será difícil incluso cuando el HDR esté más consolidado. Y ahora, cuando todavía se está consolidando, las dificultades son aún mayores.

Nuestro consejo

Si te estás preguntando si el HDR merece la pena, tienes que pensar en lo que tu configuración de juego todavía necesita para conseguir el HDR. Si ya tienes un televisor que soporta HDR10 y has disfrutado de un gran contenido de vídeo en HDR, probablemente verás que tu dinero está bien invertido en una PS4, Xbox One S o Xbox One X (ten en cuenta que la Nintendo Switch y la Xbox One original no soportan HDR). Si tienes un televisor compatible con Dolby Vision, entonces uno de los modelos de Xbox One te permitirá aprovechar ese formato.

Para PC, hay menos casos en los que el HDR va a merecer la pena por el momento. Si no tienes una tarjeta gráfica reciente que soporte el HDR moderno, puede que no merezca la pena actualizarla solo para el HDR. Sin embargo, una tarjeta más nueva y potente puede ayudar a mejorar tu experiencia de juego.

Si ya tienes el hardware en tu PC necesario para jugar en HDR, y lo tienes conectado a un monitor o televisor que soporta HDR, es posible que todavía no quieras intentar ejecutar juegos con HDR activado si estás jugando de forma competitiva. Si aún no tienes una pantalla HDR, es mejor que esperes a ver qué estándares HDR se adoptan más ampliamente antes de comprar una nueva pantalla con el único propósito de jugar en HDR.

Por otro lado, si el juego es sólo una parte de tu interés en HDR, tienes un poco más de excusa para seguir adelante y elegir una pantalla HDR. Tu mejor apuesta es con un buen televisor 4K que soporte múltiples formatos HDR para que sea más probable que funcione con cualquier formato que tus medios y juegos soporten.

Los televisores no son ideales para la productividad en un ordenador y, por lo tanto, no son el mejor emparejamiento con un PC. Pero, un buen televisor 4K puede iniciarte en el juego HDR mientras esperas a que los monitores HDR sean más frecuentes y estandarizados en el mercado.