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Hardware informático de bricolaje: De los portátiles a la Raspberry Pi

by Margarita Rodenas Berenguer

Tanto si quieres construir un ordenador desde cero, como si compras una unidad prefabricada y pides a un profesional que la instale, necesitas reunir tres componentes básicos: algún tipo de dispositivo informático, una pantalla y al menos un método de entrada. Aparte de eso, no hay realmente ninguna regla o restricción en cuanto a lo que puedes usar exactamente para construir tu propio ordenador.

El camino de menor resistencia es coger cualquier cosa que tengas a mano, que puede ser desde ese viejo netbook o tableta que ya no usas hasta un sistema de videojuegos anticuado, pero eso sólo es arañar la superficie de las opciones que están disponibles. Si tienes un presupuesto decente, puedes incluso comprar un sustituto de la unidad principal que cumpla los tres requisitos a la vez.

Dado que un ordenador necesita una pantalla y algún tipo de método de entrada, los proyectos de ordenador de bricolaje que incluyen ordenadores portátiles, tabletas y teléfonos inteligentes son la forma más sencilla de hacerlo. De hecho, tanto las instalaciones permanentes como las temporales de tabletas representan algunas de las soluciones de carputer más elegantes que existen.

Si prefieres ir por otro camino, una pantalla LCD táctil montada en el salpicadero es la forma más fácil de cubrir las bases de visualización y entrada a la vez. Sin embargo, también puedes optar por un teclado, controles de voz u otras opciones. Los controles de voz, en particular, son especialmente fáciles de implementar si tienes un dispositivo Android capaz de ejecutar Android Auto.

Estos son los tipos más comunes de hardware informático que puedes utilizar para construir un ordenador de bricolaje:

Estas son las mejores opciones para las pantallas de carputer DIY:

Lo último que tienes que pensar es cómo vas a interactuar con el carputer:

Hardware para ordenadores portátiles y netbooks

U.S. Air Force photo/Airman 1st Class Nicolo J. Daniello

La forma más fácil de construir un carputer personalizado es utilizar un dispositivo que cubra todas las bases a la vez, por lo que un portátil o un netbook pueden representar un buen punto de partida.

Estos ordenadores portátiles cumplen con todos los requisitos a la vez, ya que son capaces de ejecutar todo el software de diagnóstico y entretenimiento que puedas querer instalar en un ordenador de coche, e incluyen pantallas y dispositivos de entrada integrados.

Hay algunas formas ingeniosas de integrar un portátil o un netbook en el salpicadero, pero la mayoría de las instalaciones de bricolaje implican guardar el dispositivo en la guantera o bajo uno de los asientos.

Esto dificulta el acceso, por lo que algunos proyectos de ordenadores portátiles y netbooks incluyen una pantalla secundaria montada en el salpicadero. Alternativamente, puedes partir el portátil por la mitad, instalar la base detrás del salpicadero o en la guantera, e instalar la pantalla en el salpicadero. Para que la interfaz sea lo más sencilla posible, elige un modelo con pantalla táctil.

Hardware de carputer para tabletas y smartphones

Al igual que los portátiles y los netbooks, las tabletas y los smartphones son dispositivos «todo en uno» que incluyen todo lo necesario para poner en marcha un proyecto de carputer DIY.

Dado que estos dispositivos han experimentado un calendario de actualizaciones tan rápido en los últimos años, mucha gente tiene al menos una tableta o un teléfono inteligente por ahí sin usar.

Aunque las tabletas y los teléfonos inteligentes más antiguos a menudo carecen de la potencia de procesamiento bruta de otros tipos de hardware de carputer, a menudo todavía están a la altura de la tarea de ejecutar varias aplicaciones de entretenimiento y diagnóstico. Además, es mucho más fácil integrar una tableta en el salpicadero, e incluso basta con utilizar un soporte para tabletas ya disponible.

La otra ventaja es que todos los smartphones, y algunas tabletas, incluyen conexiones de datos y GPS integrados. Ambas características son estupendas para un ordenador de coche, ya que te permiten utilizar aplicaciones de navegación y transmitir contenido multimedia.

Si tu dispositivo lo soporta, considera la posibilidad de construir tu sistema en Android Auto. Esta piel del sistema operativo Android, apta para vehículos, proporciona una experiencia bastante fantástica desde el primer momento con muy pocos ajustes.

Booksize PC Carputer Hardware

James Duncan Davidson / CC-BY SA 2.0

Alejándose de los dispositivos «todo en uno» como los portátiles y las tabletas, el PC de tamaño libro es otra gran plataforma para construir un carputer personalizado. Aunque es posible construir un ordenador a partir de prácticamente cualquier hardware informático, el hardware de PC tradicional es demasiado grande y voluminoso para la mayoría de las aplicaciones.

A diferencia del hardware de PC normal, estos mini PC son lo suficientemente pequeños como para guardarlos en una guantera, debajo de un asiento o en un maletero, pero lo suficientemente potentes como para hacer cualquier cosa que se le pueda pedir a un ordenador.

El término PC de tamaño libro se refiere al hecho de que estos ordenadores tienen aproximadamente el tamaño de un libro, y no estamos hablando de un manual Chilton de cinco libras. Esta categoría de ordenadores incluye desde el Mac Mini hasta pequeños PCs como la línea de NanoPCs de Foxconn.

Los proyectos de ordenadores de bricolaje que utilizan ordenadores de tamaño libro requieren un hardware de pantalla y de entrada separado, lo que normalmente los hace un poco más complicados que las instalaciones que utilizan ordenadores portátiles o tabletas.

Sin embargo, eso también deja mucho más espacio para la personalización. También es posible ejecutar una variedad de sistemas operativos diferentes y software informático personalizado en sistemas que utilizan PC de tamaño libro.

Si tienes un presupuesto decente, puedes comprar un mini PC que esté diseñado específicamente para su uso como carputer. Algunos de estos mini PC están diseñados para ser instalados en una guantera o debajo de un asiento, mientras que otros son sustitutos totalmente funcionales de la unidad principal.

Hardware de ordenador de placa única

Mientras que los ordenadores de tamaño libro son compactos, algunos ordenadores de placa única llevan ese concepto a un nivel completamente nuevo.

Dispositivos como el Raspberry Pi son realmente diminutos, lo que significa que pueden guardarse en casi cualquier sitio. Sin embargo, la potencia bruta de procesamiento también suele ser menor en comparación con ordenadores más grandes.

Estos ordenadores suelen carecer de soporte Wi-Fi integrado, aunque esa funcionalidad puede añadirse con un periférico USB para interactuar con un lector OBD-II u otro dispositivo.

Consola de videojuegos Hardware de carputer

Aunque las consolas de videojuegos están diseñadas con un propósito singular en mente, todavía es posible reutilizar algunas de ellas como carputers. La ventaja añadida de construir un carputer con este tipo de hardware es que a menudo también podrás jugar a videojuegos y ver DVDs en tu coche.

El hardware de videojuegos más antiguo es un poco voluminoso para la construcción de un carputer de bricolaje, lo que a menudo se resuelve desmontando el sistema y reorganizando los componentes en un espacio conveniente como la consola central.

El hardware que ya tiene una pantalla, como la Nintendo Wii U y la Switch, son opciones especialmente atractivas, aunque canibalizar una Xbox One o PS4 más antigua de la que estés dispuesto a actualizar ofrece más opciones.

Pantallas de ordenador

Las pantallas LCD táctiles son habituales tanto en los sistemas de infoentretenimiento OEM como en las unidades principales del mercado de accesorios por una razón: cumplen dos importantes requisitos del ordenador.

Además, es mucho más fácil utilizar una pantalla táctil en la carretera que andar con un ratón y un teclado. Sin embargo, la compatibilidad con la pantalla táctil no funciona tan bien con algunos sistemas operativos como con otros.

Teclados y paneles táctiles para ordenadores de coche

Aunque uno de los puntos de venta del uso de un portátil o netbook como ordenador de coche es que tienen teclados y paneles táctiles incorporados, éstos no son los medios ideales para interactuar con un ordenador de coche. Los teclados, ratones y almohadillas táctiles se utilizan mejor como dispositivos de entrada complementarios, normalmente para realizar tareas que son difíciles con los controles de la pantalla táctil.

Dado que hay muchas tareas que son más fáciles de realizar con un teclado y un ratón reales o un touchpad, es bueno tener estos dispositivos a mano. En ese caso, un teclado y un ratón USB o un touchpad funcionarán con casi cualquier sistema, pero el Wi-Fi o el Bluetooth son más fáciles de usar si tu sistema es compatible con alguna de esas tecnologías inalámbricas.

Carputer Controles de voz

Los smartphones más recientes suelen llevar incorporados controles de voz, aunque la funcionalidad específica varía. En el caso de que el uso de un asistente virtual existente, como Siri, Google Assistant o Alexa, suene como una buena idea, entonces el uso de un teléfono o tableta con el asistente virtual apropiado a bordo es un punto de partida fantástico.

En la mayoría de los demás casos, tendrás que instalar un software adicional para hacer uso de los controles de voz.

Aunque los controles por voz son muy prácticos cuando estás de viaje, tu experiencia real dependerá de muchos factores diferentes. Además, el control por voz no debería ser tu principal método de entrada, por lo que deberás tener a mano, como mínimo, un teclado y un ratón o un touchpad de reserva.

Si bien este tipo de método de entrada cae más bien en el lado del software, ya que el único hardware que necesitarás es un micrófono, muchas plataformas de ordenadores DIY no incluyen un micrófono integrado. E incluso si tu portátil o netbook tiene un micrófono, no te servirá de mucho si el dispositivo está guardado en la guantera o debajo de un asiento.

Algunos tipos de ordenadores de bricolaje, especialmente los de tamaño libro, incluyen tomas de entrada de micrófono. Sin embargo, algunos PC de tamaño libro, ordenadores monoplaca y otros dispositivos no tienen tomas de micrófono. En esos casos, normalmente necesitarás un micrófono USB si quieres utilizar los controles de voz. En algunos casos, también podrás utilizar unos auriculares Bluetooth.

Para una opción «plug-and-play», puedes probar Echo Auto. Esto te permite empezar con una interfaz de voz completa orientada al vehículo desde el principio, y luego puedes añadir dispositivos compatibles con Alexa a medida que construyes tu sistema.

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