Lo sentimos, fans de Nintendo. No es probable que veáis títulos de Game Boy Advance en la Consola Virtual a corto plazo, y las razones son más complejas de lo que pensáis.

A medida que la tecnología de los videojuegos avanza, mucha gente no puede evitar echar un vistazo a las consolas y juegos con los que se divirtieron en años anteriores. Por eso muchas de las consolas y portátiles de Nintendo son retrocompatibles, es decir, están diseñadas para jugar a juegos de la generación anterior y de la actual. La Nintendo 3DS es capaz de jugar a juegos de Nintendo DS, la Nintendo DS puede jugar a juegos de Game Boy Advance y la Game Boy Advance puede jugar a juegos de Game Boy.

Cuando Nintendo lanzó la Wii en 2006, introdujo la Consola Virtual, un mercado digital en el que se pueden descargar y jugar juegos de generaciones anteriores. La Nintendo 3DS tiene su propia Consola Virtual que ofrece títulos antiguos de las bibliotecas de Game Boy y NES.

Es un buen material, pero muchos propietarios de Nintendo 3DS se preguntan por qué Nintendo no ha puesto los juegos de Game Boy Advance a disposición de toda la base de usuarios de Nintendo 3DS.

Solo embajadores

Un puñado de afortunados propietarios de 3DS ya tienen una selección de títulos de Game Boy Advance, ya que varios fueron regalados como parte del Programa de Embajadores de Nintendo. Cuando la Nintendo 3DS no logró coger impulso después de su fecha de lanzamiento en 2011, se produjo rápidamente una bajada de precio de 80 dólares. Los primeros en adoptarla fueron aplacados con emulaciones gratuitas de títulos de Game Boy Advance como Metroid Fusion, The Legend of Zelda: The Minish Cap y Wario Land 4.

Algunos usuarios pensaron que el Programa de Embajadores marcaba el inicio de la presencia de la Game Boy Advance en la consola virtual de Nintendo 3DS, pero los juegos de GBA no están actualmente disponibles en el mercado de la consola, y parece que nunca será así. En su lugar, esos juegos se venden y distribuyen a través de la Consola Virtual de Wii U, una entidad independiente de la Consola Virtual de Nintendo 3DS.

Poner los juegos retro de la portátil en Nintendo 3DS parece una obviedad, así que ¿cuál es la historia?

Todo es técnico

La respuesta corta es que el hardware de la Nintendo 3DS no está diseñado para jugar a los juegos de Game Boy Advance . Como resultado, los pocos juegos de GBA disponibles para los embajadores no son emulados, sino simulados .

La Nintendo DS tiene dos CPUs: una para procesar los gráficos 3D y otra para procesar los gráficos 2D.La segunda CPU es el mismo chip que maneja la Game Boy Advance. Cuando los jugadores insertan un cartucho de Game Boy Advance en una Nintendo DS, la segunda CPU de la DS se ralentiza y lee el cartucho, ofreciendo las bondades de la Game Boy Advance en la consola portátil.

Game Boy Advance

Game Boy Advance

La emulación de la Nintendo DS por parte de la Nintendo 3DS funciona de forma muy parecida. Tiene una CPU más grande y otra más pequeña que puede considerarse un «chip de Nintendo DS. «Por eso la 3DS puede jugar a juegos de DS sin problemas.

Aunque el mismo chip puede reducirse aún más para jugar a juegos de Game Boy Advance en la 3DS, los juegos tienen que ejecutarse a través de un «hardware» virtual y simulado de Game Boy Advance. La simulación hace que el chip no esté disponible para las tareas de fondo de la 3DS, como la conexión Wi-Fi, la lista de amigos, etc. Incluso el modo de reposo de la 3DS se desactiva cuando se está ejecutando un juego de Game Boy Advance.

En otras palabras, una combinación de problemas de hardware y software hace que la Nintendo 3DS solo sea capaz de ejecutar simulaciones de títulos de Game Boy Advance. Eso significa que no hay estados de guardado, ni modo de reposo, ni ninguno de los otros adornos que vienen con los juegos de la Consola Virtual «correctamente» emulados.

Game Boy avanza a Wii U

La llegada de los juegos de Game Boy Advance a la Wii U probablemente dio al traste con cualquier plan de GBA para la Nintendo 3DS. Pero, Nintendo descontinuó la Wii U en 2017 debido a sus pobres ventas. Su sucesora, la Nintendo Switch, se lanzó ese mismo año y, hasta ahora, es un gran éxito. Pero, actualmente no tiene la Consola Virtual. En su lugar, ofrece algunos títulos clásicos de NES a través de su membresía Nintendo Switch Online. No hay ninguna palabra sobre si Nintendo planea o no traer títulos de GBA al servicio.