La pandemia mundial de 2020 hizo que el mundo se detuviera por un momento, proporcionando un espacio para que la gente reconsiderara su estilo de vida y sus decisiones personales. Esto ha hecho que un número cada vez mayor de personas se lance a hacer un cambio permanente en su vida, como trabajar desde casa a largo plazo.

El otro gran movimiento fue el aumento de la demanda de servicios digitales y de entretenimiento en línea. Aunque muchos lugares están empezando a salir lentamente del bloqueo, el apetito por los contenidos digitales no ha disminuido.

Como parte de esta nueva revolución tecnológica, ha crecido el interés por las criptomonedas. Cada vez más personas las incluyen en sus carteras de inversión y se ofrecen cada vez más como método de pago.

Facebook, que no quiere que le cojan desprevenido, se ha sumado a esta tendencia y ha anunciado este mes el lanzamiento de su criptomoneda. Pero, ¿añadirá esto algún valor a un mercado de criptomonedas cada vez más saturado? ¿O sólo confundirá aún más a los novatos en criptografía? A continuación, analizamos la evolución de las criptomonedas y lo que ofrecerá Facebook.

  • Más que una inversión
  • Facebook lanza una criptomoneda
  • ¿En qué se diferenciará Diem de otras criptomonedas?
  • ¿Por qué ha lanzado Facebook su propia criptomoneda?
  • Un nuevo y accesible monedero

Más que una inversión

El rendimiento de las criptodivisas ha sido uno de los mayores atractivos para muchos, ya que les ha permitido obtener importantes beneficios de su inversión. Si usted hubiera entrado en Bitcoin en 2010, un año después de su lanzamiento, e invertido 100 dólares, ahora tendría una fortuna de más de 48 millones de dólares. La trayectoria ascendente ha sido alucinante y no tiene parangón. Si hubieras estado ahí desde el principio, tendrías aún más.

Sin embargo, el objetivo es que la criptomoneda sea algo más que una inversión. Aunque muchos compran cripto por su potencial de crecimiento, también hay un número importante que quiere alejarse del sistema monetario actual, controlado por gobiernos en los que ya no confían.

Para lograrlo, el cripto necesita convertirse en una moneda funcional y aceptada por los puntos de venta cotidianos, incluidos los minoristas.

La adopción ha sido lenta entre los minoristas, pero la marea está empezando a cambiar gradualmente. Walmart ya utiliza la criptodivisa y otras grandes tiendas la seguirán inevitablemente. En 2018 Aldi respondió a un Tweet y dijo que consideraría la opción. Con la prevalencia del cripto y su uso ganando más aceptación, creemos que pronto podría estar usando cripto en el anuncio de Aldi esta semana, o golpeando las ventas para recoger una ganga en línea.

Hay obstáculos que los minoristas deben superar, como la velocidad de procesamiento y la falta de familiaridad con el cripto. Pero todos los indicadores apuntan a la creciente adopción de la tecnología, que se ve respaldada por la entrada en el mercado de grandes nombres como Facebook.

Facebook lanza una criptodivisa

Las criptodivisas están cada vez más presentes en las noticias, con comentarios públicos de celebridades como Elon Musk, que hacen que los precios se disparen, y se desplomen. La criptomoneda y el potencial que ofrece la tecnología blockchain han dejado de estar en la sombra y se han convertido en el centro de atención.

No es de extrañar, pues, que Facebook haya entrado en escena, anunciando que lanzará su propia empresa de criptomonedas. Uniendo fuerzas con un grupo de empresas conocido como la Asociación Diem, la nueva criptografía de Facebook será conocida como Diem.

La Asociación Diem había solicitado previamente una licencia a la Autoridad Suiza de Mercados Financieros para un sistema de pago, pero desde que se unió a Facebook, ha retirado la solicitud. La Asociación Diem dijo que la licencia ya no es necesaria con el nuevo modelo de negocio y confirmó que trasladará sus operaciones a Estados Unidos.

Diem tomará el relevo de la criptotécnica Libra, criptomoneda que ha tenido un bajo rendimiento desde su lanzamiento en 2019. Renombrada como Diem, la cripto será una stablecoin en lugar de una criptodivisa convencional. Una stablecoin es un tipo de cripto, pero es una que está vinculada a un activo tradicional, normalmente una moneda respaldada por el gobierno.

¿En qué se diferenciará Diem de otras criptodivisas?

Habrá muchas similitudes entre Diem y otras criptomonedas como Bitcoin y Ethereum; todas ellas existen enteramente en un formato digital sin que se produzcan billetes o monedas físicas. Cada transacción realizada con Diem se registrará en un tipo de libro de contabilidad de software conocido como blockchain. Esto es lo que verifica cada transferencia realizada.

En las primeras fases del proyecto Diem, la cadena de bloques será gestionada en su totalidad por los miembros fundadores, pero se prevé que más adelante se migre a un sistema totalmente abierto.

Sin embargo, lo que diferencia a Diem de muchas criptomonedas conocidas es el hecho de que estará anclada a activos reales. El Bitcoin y otras formas de criptografía no están vinculadas a nada, y esto es lo que hace que sean tan volátiles, oscilando salvajemente en su valor. Esta volatilidad es a la vez la mayor fortaleza de las criptomonedas y su mayor vulnerabilidad. Los inversores buscan la alta volatilidad para capitalizar las grandes ganancias, pero aquellos que utilizan el cripto en una capacidad más funcional pueden encontrarlo demasiado impredecible para ser realmente útil. La alta volatilidad también puede causar problemas a los comerciantes si no son capaces de convertir las transacciones rápidamente.

Facebook aún no ha confirmado a qué activos se vinculará Diem, pero se espera que pueda ser una cesta de monedas como el euro y el dólar estadounidense. Se trata de monedas relativamente estables que no tienen niveles de variación tan elevados. Se cree que al final habrá diferentes conjuntos de stablecoin, algunos vinculados a una moneda específica y otros vinculados a múltiples monedas para su uso internacional. Los fundadores de Diem comprarán más del activo subyacente cada vez que alguien compre Diem; así es como se «acuña» la nueva stablecoin. A la inversa, cuando la gente quiera deshacerse de su Diem, la asociación simplemente venderá el activo y efectivamente «quemará» Diem.

Aunque las criptomonedas son una tecnología nueva que sólo existe desde 2009, la idea de utilizar un activo para respaldar una moneda no es única. Hasta 1971, el dólar estadounidense estaba respaldado por el oro y el dólar de Hong Kong sigue vinculado al dólar estadounidense en la actualidad.

¿Por qué ha lanzado Facebook su propia criptomoneda?

Aunque todo el mundo describe a Diem como la criptodivisa «de Facebook», eso no es estrictamente cierto. El proyecto pertenecía originalmente a la Asociación Diem, que fue cofundada por Facebook bajo el nombre de Asociación Libra.

Esta asociación actuará como autoridad monetaria de Diem y dice que su objetivo es poder dotar a 1.700 millones de adultos sin cuenta bancaria de los medios para acceder a una forma de pago alternativa.

Facebook es sólo uno de los miembros de la Asociación Diem, pero también hay muchos otros miembros. Todos los miembros de la asociación tienen el mismo poder de voto, por lo que Facebook no podrá influir en las decisiones más que cualquier otra organización. Se espera que con el tiempo la Asociación crezca hasta tener al menos 100 miembros.

28 miembros fundadores acordaron formar la Asociación, pero antes de que pudiera celebrarse la primera reunión en Ginebra, siete de ellos abandonaron. Los que se fueron eran grandes nombres conocidos, como PayPal, Stripe, eBay y Visa/Mastercard. Su marcha habrá sido un golpe importante debido a la experiencia que podrían haber ofrecido en materia de transferencias y pagos electrónicos. Actualmente hay 26 miembros, entre ellos Uber, Spotify, Shopify y Lyft.

Sin embargo, hay una razón para la persistencia de Facebook con este proyecto; tiene un interés histórico en el dinero digital. Antes de Diem, Facebook tenía una moneda virtual conocida como Créditos que ofreció durante unos cuatro años. Los créditos permitían a los usuarios de Facebook jugar a juegos dentro de la aplicación.

El director general de Facebook, Mark Zuckerberg, no ha ocultado que cree que el dinero digital es el futuro y que las transacciones deben ser fáciles. En una ocasión describió que el escenario ideal es que el envío de dinero digital no sea diferente al envío de una foto.

Diem ha sido, por tanto, diseñado específicamente para que sea barato y fácil de usar para la gente, y un operandi que Facebook espera que pueda atraer a más usuarios a su plataforma.

Un monedero nuevo y accesible

La apuesta de Facebook por Diem se canaliza a través de una de sus nuevas filiales, conocida como Novi. Novi, que ofrece a los clientes un monedero digital accesible, tiene como objetivo ayudar a los particulares a conectarse con los servicios financieros más fácilmente.

Novi todavía está sujeta a controles de blanqueo de dinero y fraude, por lo que será necesario presentar un documento de identidad aprobado por el gobierno para poder abrir una cuenta. Todavía no está en funcionamiento, pero los usuarios pueden inscribirse para ser de los primeros en la plataforma cuando se lance.

Al formar parte de Facebook, Novi será muy versátil; además de descargarla desde la App Store o Google Play, también se podrá acceder a través de Messenger y WhatsApp. Esto permitirá a los usuarios enviar a sus familiares y amigos dinero digital con la misma facilidad con la que envían cualquier otro mensaje.

Una vez registrado se podrá utilizar Novi to hold Diem tanto para enviar a familiares y amigos como para tenerlo en la cartera para pagar los gastos cotidianos. Aunque no estará disponible en el momento del lanzamiento, Novi espera ampliar sus servicios a los comerciantes en un breve espacio de tiempo.

La otra razón para la creación de Novi en lugar de utilizar la marca Facebook fue ofrecer cierta tranquilidad tras el escándalo de Cambridge Analytica. Con muchas preocupaciones sobre la forma en que Facebook maneja los datos, Novi se creó como una entidad legal separada para eliminar cualquier duda sobre la integridad. Novi estará sujeta a la regulación y será supervisada de la misma manera que cualquier otra empresa financiera. Ha confirmado que todos los datos se mantendrán separados de los datos sociales de Facebook.

Como Novi -y Diem- se han creado pensando en la accesibilidad: la moneda digital es barata de usar. La cantidad de dinero que envías es la misma que recibirá tu destinatario, sin que se deduzcan tasas por utilizar el servicio. Esto forma parte del compromiso de Facebook de acercar las opciones de pago a quienes tienen pocas alternativas y contrasta con otros servicios de transferencia de pagos internacionales.

Diem puede ser utilizado por cualquier persona con un teléfono inteligente de nivel básico, no se necesita tecnología costosa. Se lanzará en todo el mundo para que, estés donde estés, puedas enviar y recibir dinero digital. Todo lo que necesitas es una conexión de datos. La Asociación Diem dice que sus objetivos son garantizar la asequibilidad y la seguridad para que, aunque no seas un cliente adinerado, puedas acceder a la misma tecnología de vanguardia y cosechar los frutos.