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Cómo elegir un arrancador, una caja de arranque o un cargador de batería

by Margarita Rodenas Berenguer

  • Cargadores y arrancadores portátiles
  • Cajas de arranque y paquetes de energía portátiles
  • Características de los arrancadores portátiles
  • Arrancadores portátiles vs. Arrancadores portátiles
  • Cómo hacer tu propia caja de arranque

Los dos tipos principales de arrancadores que existen son las cajas de arranque y las unidades enchufables. Las cajas de arranque son esencialmente baterías selladas que no necesitan mantenimiento y que tienen cables de arranque conectados a ellas, y las unidades enchufables son básicamente cargadores de baterías capaces de suministrar la enorme ráfaga de amperaje que el motor de arranque necesita cuando se enciende el motor.

Si sólo necesitas arrancar tu coche en casa, un cargador/arrancador combinado es una buena opción. En caso contrario, deberás buscar cajas de arranque. Por supuesto, esto es sólo una parte muy pequeña del panorama general.

Cargadores y arrancadores de emergencia enchufables

La mayoría de los cargadores de goteo proporcionan entre 2 y 10 amperios, y muchos de ellos tienen múltiples ajustes. Esto se debe al hecho de que normalmente es mejor para la vida de la batería proporcionar parte (o toda) la carga a un ritmo más lento a través de un amperaje más bajo, pero no siempre es conveniente esperar a que un cargador de 2 amperios haga su trabajo. En ese mismo sentido, algunos cargadores de baterías tienen un ajuste de «arranque» que proporciona un amperaje mucho mayor. Dependiendo del grado de agotamiento de la batería, puede incluso encender el cargador, seleccionar el ajuste de «arranque» y arrancar inmediatamente el motor.

La principal ventaja de comprar un cargador de batería/arrancador de enchufe es la parte de la carga. Aunque el arranque instantáneo que se obtiene con el ajuste de «arranque» de algunos cargadores o una caja de arranque es conveniente, no es tan bueno para el sistema de carga. Dado que los alternadores modernos no están diseñados para cargar baterías completamente muertas, forzarlas a hacerlo puede acortar su vida útil. Si tiene un cargador a mano y puede esperar un tiempo a que haga su trabajo, puede ahorrarse una costosa factura de reparación del alternador en algún momento.

Por supuesto, el principal inconveniente de las unidades enchufables es bastante evidente: tienen que estar enchufadas. Aunque algunas unidades de arranque/carga enchufables son bastante pequeñas y portátiles, no funcionan si no puedes encontrar un lugar donde enchufarlas.

Si te decides por una unidad enchufable, deberás buscar una con características como:

  • Múltiples modos de carga (por ejemplo, 6V, 12V)
  • Múltiples ajustes de amperaje (por ejemplo, 2/10/75A)
  • Opción de carga flotante

Cajas de arranque y paquetes de energía portátiles

El otro tipo principal de arrancador de salto se conoce típicamente como una caja de salto ya que este tipo de unidad es básicamente una batería en una caja. Una caja de arranque típica consiste en una batería sellada que no necesita mantenimiento y que está unida permanentemente a un conjunto de cables de arranque de alta resistencia, y todo ello está contenido en un cómodo paquete (normalmente de plástico moldeado por soplado).

A diferencia de las unidades enchufables, las cajas de arranque no pueden cargar una batería agotada. Sin embargo, son portátiles, y son capaces de proporcionar el amperaje necesario para arrancar un coche que tiene una batería completamente muerta. Esto hace que una caja de arranque sea la mejor opción para cualquiera que tenga que arrancar su coche fuera de casa. Siempre que elijas una unidad con una batería lo suficientemente grande, y la mantengas cargada, puedes llevarla en tu maletero y no tener que preocuparte nunca de quedarte tirado con una batería muerta.

El principal inconveniente de utilizar una caja de arranque es que conducir con una batería agotada no es muy bueno para el alternador. Si se acostumbra a utilizar la caja de arranque y luego a conducir por la ciudad, se puede acortar artificialmente la vida útil del alternador. El problema es que los alternadores modernos requieren una entrada de 12V de la batería para funcionar correctamente, y una batería muerta no puede proporcionarla. Además, se necesita mucho más trabajo para cargar una batería muerta que para mantener una carga, y los alternadores están realmente diseñados sólo con el mantenimiento de la carga en mente. Dicho esto, una buena caja de arranque puede ser un verdadero salvavidas, y usted puede ayudar a reducir el daño potencial de su alternador conduciendo con su batería muerta lo menos posible. Si tiene un cargador de baterías en casa, debería asegurarse de utilizarlo lo antes posible. Si no es así, puede considerar la posibilidad de pedir la ayuda de un amigo o vecino o incluso dejar su coche con su mecánico para que cargue la batería. Si no estás seguro de por qué se ha quedado sin batería, también es una buena oportunidad para que revisen los sistemas eléctricos y de carga.

Los 3 mejores arrancadores portátiles

Características de los arrancadores portátiles

Si decide comprar un arrancador portátil, algunas de las características que debe buscar son:

  • Batería interna con gran capacidad de reserva
  • Cables y pinzas de alta resistencia
  • Compresores de aire
  • Luces de emergencia
  • Radios
  • Receptores de accesorios de 12 voltios
  • Inversores

Arrancadores de Salto Enchufables vs. Arrancadores portátiles

Dado que los arrancadores de enchufe y las unidades portátiles tienen cada uno sus propios puntos fuertes y débiles, es posible que desee considerar la posibilidad de adquirir uno de cada uno. Si sólo puede permitirse uno, entonces una unidad portátil será probablemente la mejor opción, simplemente por el hecho de que puede utilizarla dondequiera que esté. Sin embargo, la combinación de una unidad portátil con un cargador/arrancador de emergencia significa que podrás cargar la batería una vez que llegues a casa, lo que puede ahorrarte dinero y dolores de cabeza en el futuro.

Cómo hacer tu propia caja de arranque

Dado que una caja de arranque es básicamente una batería de plomo sellada con cables de arranque incorporados, es técnicamente posible hacer la tuya propia (aunque comprar una caja de arranque suele ser más barato que construir la tuya). Algunos centros de reparación lo hacen atando varias baterías a una carretilla, conectándolas en paralelo con cables de gran calibre, y luego conectando un buen par de cables de arranque. Esta es una gran configuración que proporciona una tonelada de capacidad de reserva, pero no es exactamente portátil.

Si quiere fabricar su propia caja de arranque, la mejor manera (y la más segura) es conseguir una batería sellada que no requiera mantenimiento y que tenga un alto índice de amperios de arranque (CA) y de amperios de arranque en frío (CCA), además de una caja de batería lo suficientemente grande para que quepa dentro. La caja de la batería es una parte importante de la ecuación debido al hecho de que, aunque las baterías de plomo-ácido selladas no suelen tener fugas si se vuelcan, pueden (y a menudo las tienen) debido a la edad, la sobrecarga y otros factores.

Por supuesto, lo último que necesitarás para hacer tu propia caja de arranque es un juego de cables de arranque. No tienes que fijarlos permanentemente a la caja de la batería, pero puedes hacerlo si quieres.

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