Home SmartCoche ¿Puedes electrocutarte con una batería de coche de 12 voltios?

¿Puedes electrocutarte con una batería de coche de 12 voltios?

by José Antonio Barco Araque

La escena es familiar si has visto muchos dramas de espías o thrillers: el héroe ha sido capturado, inmovilizado y no puede resistirse mientras su captor conecta un par de cables de arranque a la batería de un coche. Como consumidores obedientes de los medios de comunicación, hemos sido condicionados a saber que eso significa que nuestro héroe está a punto de ser torturado, posiblemente a un palmo de su vida.

Pero eso es en las películas. Aquí en el mundo real, ¿puede una batería de coche realmente electrocutarte?

La respuesta completa a esa pregunta es previsiblemente compleja, pero en el fondo se trata de otra de las muchas mentiras que cuenta Hollywood al servicio de ofrecer una historia más atractiva y un mayor espectáculo.

Aunque hay ciertos aspectos de los sistemas eléctricos de los automóviles que son peligrosos, y las propias baterías también pueden serlo, la baraja está en contra de que la batería de tu coche te electrocute, y mucho menos que te mate.

¿Por qué la batería de tu coche no puede electrocutarte?

Las matemáticas pueden ser un poco complicadas, pero la razón principal por la que puedes tocar con seguridad los terminales positivo y negativo de una batería de coche típica, y salir ileso, tiene que ver con el voltaje de la batería. Mientras que las baterías de los coches tienen técnicamente el amperaje para matarte, el voltaje es una historia diferente.

Las baterías de coche tienen un voltaje nominal de 12V, que puede variar un poco hacia arriba o hacia abajo dependiendo del nivel de carga. Por sí solas, eso no es suficiente para plantear un problema. Si conectas muchas baterías en serie, podrías alcanzar un voltaje lo suficientemente alto como para llegar a un territorio peligroso.

Las baterías tradicionales de los coches son capaces de suministrar mucho amperaje en ráfagas cortas, que es la principal razón por la que la antigua tecnología de plomo-ácido sigue en uso. Los motores de arranque necesitan mucho amperaje para funcionar, y las baterías de plomo son buenas para proporcionar ráfagas cortas e intensas de amperaje.

Sin embargo, hay un mundo de diferencia entre las bobinas de un motor de arranque y la alta resistencia de contacto del cuerpo humano.

En pocas palabras, el voltaje se puede considerar como «presión», así que mientras que una batería de coche puede tener técnicamente suficiente amperaje para matarte, los míseros 12 voltios DC simplemente no proporcionan suficiente presión para empujar cualquier cantidad significativa de amperaje a través de la resistencia de contacto de tu piel.

Por eso puedes tocar los dos bornes de una batería de coche sin recibir una descarga, aunque puede que sientas un cosquilleo si tienes las manos mojadas. Sin embargo, no es nada parecido a la tortura eléctrica que induce a la confesión y que puede ser mortal y que puede haber visto en las películas o en la televisión.

No te mojes en agua salada y te conectes a cables de arranque, ni te insertes electrodos en las yemas de los dedos y los toques con la batería de un coche, para probar esto. Las matemáticas dicen que probablemente estarías bien, pero el cuerpo humano es una cosa complicada, y estos no son experimentos que valgan la pena hacer.

Las baterías de los coches siguen siendo peligrosas

Puede que la batería de tu coche, por sí misma, no sea capaz de provocar una descarga eléctrica mortal -o incluso perceptible-, pero eso no significa que no sea peligrosa. El principal peligro asociado a las baterías de coche es una explosión, que puede producirse debido a un fenómeno conocido como «gaseado», en el que la batería libera gas hidrógeno inflamable.

Si el gas hidrógeno se enciende con una chispa, toda la batería puede explotar y bañarte con ácido sulfúrico. Por eso es tan importante seguir el procedimiento correcto al conectar los cables de arranque o un cargador de baterías.

Otro peligro asociado a las baterías de coche tiene que ver con el puenteo accidental de los terminales, o el puenteo accidental de cualquier cable o conector +B, como el solenoide de arranque, a tierra. Mientras que una batería de coche no puede bombear una cantidad peligrosa de amperaje en su cuerpo, una llave de metal tiene mucha menos resistencia, y tenderá a crecer extremadamente caliente, e incluso puede llegar a ser soldada en su lugar, si puentea el positivo de la batería a tierra. Esto es una mala noticia en general.

Algunos sistemas eléctricos automotrices son peligrosos

¿Recuerdas cuando dijimos que la razón principal por la que las baterías de los automóviles no pueden electrocutarte es porque sólo tienen 12V? Bueno, eso es cierto, pero el problema es que no todas las baterías de los coches son de 12V. A principios de la década de 2000 hubo un gran impulso para pasar de los sistemas de 12V a los de 42V, que habrían sido mucho más peligrosos para trabajar, pero el cambio nunca se re todas las y materializó por diversas razones.

Sin embargo, los vehículos híbridos y eléctricos suelen venir con dos baterías: una batería tradicional de plomo-ácido para las funciones de arranque, iluminación y encendido (SLI), y una batería o paquete de baterías de mucho mayor voltaje para hacer funcionar el motor o motores eléctricos. Estas baterías suelen utilizar tecnología de iones de litio o níquel-metal en lugar de plomo-ácido, y suelen tener una potencia de 200 o más voltios.

La buena noticia es que los vehículos híbridos y eléctricos no suelen guardar sus paquetes de baterías de alto voltaje en ningún lugar en el que sea probable toparse con ellos por accidente, y casi siempre utilizan algún tipo de código de colores para advertirle de los cables de alto voltaje.

En la mayoría de los casos, los cables de alta tensión tienen un código de color naranja, aunque algunos utilizan el azul en su lugar, por lo que es una buena idea verificar qué color utiliza su vehículo antes de intentar trabajar en él.

Cuando los sistemas eléctricos de 12 voltios realmente pueden darle una descarga

Aunque usted puede ‘no ser electrocutado por el simple hecho de tocar los terminales de una batería de coche regular, debido a la baja tensión, que puede recibir una descarga desagradable de otros componentes de un sistema eléctrico del automóvil tradicional.

Por ejemplo, en los sistemas de encendido que utilizan una tapa y un rotor, se utiliza una bobina de encendido para proporcionar la enorme cantidad de voltaje que se requiere para empujar una chispa a través del espacio de aire de una bujía. Si usted se encuentra con ese voltaje, por lo general tocando un cable de bujía o de bobina con el aislamiento deshilachado, y al mismo tiempo tocando tierra, definitivamente sentirá una picadura.

La razón por la que puede recibir una descarga al tocar un cable de bujía desgastado mientras que tocar los terminales de la batería no hará nada, es que el voltaje bombeado por la bobina de encendido es lo suficientemente alto como para empujar a través de la resistencia de contacto de su piel.

Si te dan una descarga de este tipo, probablemente no te matará, pero de todos modos es una buena idea mantenerse alejado, especialmente si estás tratando con el voltaje más alto de un sistema de encendido sin distribuidor.

¿Qué pasa con la persistente tortura de la batería del coche?

En realidad, hay un núcleo de la verdad oculta en la escena que abrimos con. Si un villano comienza con una batería de coche, que engancha a otro dispositivo, y luego utiliza ese dispositivo para torturar al héroe, esa es una situación que se basa en la realidad.

Hay un dispositivo muy real conocido como picana que, alimentado por una batería común de coche de 12V, es capaz de dar descargas eléctricas de muy bajo amperaje a altos voltajes, lo cual, como agarrar un cable de bobina malo, es extremadamente desagradable.

Así que, aunque agarrar los terminales de tu batería no es probable que te proporcione ni la más débil de las descargas, y mucho menos que te mate, este es un tropo que puedes atribuir más o menos a una licencia artística.

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