La gestión de derechos digitales (DRM) hace referencia a una serie de formatos de protección anticopia digital que dictan cómo se puede acceder y distribuir el contenido de música y vídeo. El propósito de la DRM es proteger los derechos de los creadores de música, televisión y películas. La codificación DRM impide que un usuario copie y comparta un archivo para que los músicos, los estudios de cine, las cadenas de televisión, los creadores y los propietarios de los contenidos no pierdan ingresos.

¿Qué son los archivos DRM?

En el caso de los medios digitales, los archivos DRM son archivos de música o vídeo que se han codificado para que sólo se reproduzcan en el dispositivo en el que se han descargado, o en dispositivos compatibles que hayan sido autorizados.

Si busca en una carpeta del servidor multimedia pero no encuentra un archivo en el menú de música o películas de su reproductor multimedia de red, puede ser que se trate de un archivo con formato DRM. Si puede encontrar el archivo pero no se reproduce en su reproductor multimedia, aunque otros archivos de la biblioteca de música sí pueden reproducirse, también puede indicar que se trata de un archivo DRM o protegido por derechos de autor.

Tiendas online

La música y los vídeos descargados de tiendas online como iTunes pueden ser archivos DRM. Los archivos DRM pueden compartirse entre dispositivos compatibles. La música DRM de iTunes puede reproducirse en un Apple TV, iPhone, iPad o iPod Touch que esté autorizado con la misma cuenta de iTunes.

Normalmente, los ordenadores y otros dispositivos deben estar autorizados para reproducir los archivos DRM comprados introduciendo el nombre de usuario y la contraseña del comprador original.

Cómo cambió Apple su política de DRM

En 2009, Apple cambió su política de DRM de música y ahora ofrece toda su música sin protección anticopia. Sin embargo, las canciones que se compraron y descargaron de la tienda iTunes antes de 2009 están protegidas contra la copia y pueden no ser reproducibles en todas las plataformas.

Sin embargo, esas canciones compradas están ahora disponibles a través de iCloud. Cuando estas canciones se descargan de nuevo en un dispositivo, el nuevo archivo está libre de DRM. Las canciones sin DRM pueden reproducirse en cualquier reproductor multimedia de red o streamer multimedia que pueda reproducir el formato de archivo de música AAC de iTunes (.m4a).

Las películas y los programas de televisión comprados en la tienda iTunes siguen estando protegidos contra la copia mediante el DRM FairPlay de Apple. Los archivos protegidos por DRM no aparecerán en sus carpetas en el menú del reproductor multimedia de red, o recibirá un mensaje de error si intenta reproducir el archivo.

DRM, DVD y Blu-Ray

La DRM no sólo se limita a los archivos multimedia digitales que se reproducen en un reproductor multimedia de red o streamer, sino que el concepto también está presente en los medios DVD y Blu-ray, por cortesía de CSS (Content Scramble System) para DVD y Cinavia para Blu-ray.

Aunque estos esquemas de protección anticopia se utilizan en asociación con la distribución comercial de DVD y Blu-ray, existe otro formato de protección anticopia, conocido como CPRM, que permite a los usuarios proteger los DVD grabados en casa, si así lo desean.

En los tres casos, estos formatos de DRM impiden la duplicación no autorizada de grabaciones de vídeo protegidas por derechos de autor o hechas por uno mismo.

Aunque el CSS para DVD ha sido «crackeado» varias veces a lo largo de los años, y ha habido un éxito limitado en la ruptura del sistema Cinava, tan pronto como la MPAA (Motion Picture Association of America) obtiene la verificación de un producto de hardware o software que tiene la capacidad de derrotar a cualquiera de los dos sistemas, la acción legal llega rápidamente para retirar el producto de la disponibilidad.

Sin embargo, la única diferencia es que, mientras que el CSS ha formado parte del DVD desde sus inicios en 1996, Cinavia sólo se ha implementado en los reproductores de Blu-ray Disc desde aproximadamente 2010, lo que significa que si tienes un reproductor de Blu-ray Disc fabricado antes de ese año, existe la posibilidad de que pueda reproducir copias no autorizadas de Blu-ray Disc (aunque todos los reproductores de Blu-ray Disc emplean CSS en asociación con la reproducción de DVD).

La copia digital y la solución de los estudios de cine a la piratería

Además de la aplicación de la ley, otra forma que tiene Hollywood de evitar la realización de copias no autorizadas de DVD y discos Blu-ray es ofrecer a los compradores la posibilidad de acceder a una «copia digital» del contenido deseado a través de la nube o de una descarga, lo que permite a los usuarios ver el contenido en otros dispositivos, como un streamer multimedia, un PC, una tableta o un smartphone, sin tener que verse tentados a realizar su propia copia.

Cuando compre un DVD o un disco Blu-ray, busque en el embalaje una mención a servicios como UltraViolet (Vudu/Walmart), iTunes Digital Copy o algo similar. Si se incluye una copia digital, se le proporcionará información sobre cómo puede utilizar su copia digital, así como un código (en papel o en un disco) que «desbloquea» la copia digital del contenido en cuestión.

Por otro lado, aunque estos servicios afirman que el contenido está siempre ahí y es siempre suyo, tienen la última palabra en cuanto al acceso. Son los propietarios de los derechos del contenido, por lo que en última instancia pueden decidir cómo y cuándo se puede acceder a él y distribuirlo.

DRM: una buena idea que no siempre es práctica

A primera vista, la DRM es una buena idea para proteger a los músicos, cineastas y otros creadores de contenidos de la piratería, por no hablar de la amenaza de perder ingresos por la distribución de contenidos robados.