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USB vs. Aux: ¿Cuál es la diferencia?

by Margarita Rodenas Berenguer

  • Conclusiones generales
  • Ventajas y desventajas del sistema auxiliar
  • Ventajas y desventajas del sistema USB
  • Formatos y definiciones: Lo antiguo frente a lo nuevo
  • ¿Qué es el DAC?

La mayoría de los teléfonos y reproductores multimedia tienen salidas USB y auxiliares, que a veces se denominan tomas auxiliares o de auriculares. Ambas transmiten la música de un teléfono al equipo de música del coche o de la casa, pero son diferentes en cuanto a su funcionamiento. Comparamos los dos para que puedas hacer la mejor elección.

Conclusiones generales

  • No son tan comunes ni universales como las entradas auxiliares.
  • Más seguro y cómodo para la conducción: Permite controlar el smartphone o la tableta con las manos libres.
  • Calidad de sonido superior, aunque no todos notan la diferencia.
  • De digital a digital: No hay conversión con pérdidas de audio.

No es tan común ni universal como las entradas auxiliares.

Más seguro y cómodo para la conducción: Permite el control de manos libres de un smartphone o una tableta.

Calidad de sonido superior, aunque no todos notan la diferencia.

De digital a digital: No hay conversión con pérdidas de audio.

  • Universal: Disponible en la mayoría de los teléfonos inteligentes, tabletas, reproductores de CD, unidades principales, altavoces portátiles, mezcladores y algunos instrumentos musicales
  • Convierte el audio de digital a analógico, lo que puede provocar ruido o pérdida de información, aunque la mayoría de la gente no notará la diferencia.
  • Tiende a desgastarse antes que el USB.

Universal: Disponible en la mayoría de los teléfonos inteligentes, tabletas, reproductores de CD, unidades principales, altavoces portátiles, mezcladores y algunos instrumentos musicales

Convierte el audio de digital a analógico, lo que puede provocar ruido o pérdida de información, aunque la mayoría de la gente no notará la diferencia.

Tiende a desgastarse antes que el USB.

La principal diferencia entre una conexión USB (Universal Serial Bus) y una entrada auxiliar es que los cables USB envían información digital mientras que los cables auxiliares envían señales analógicas. Los cables USB transfieren datos como lo harías con un ordenador, mientras que los cables auxiliares transmiten audio como lo harías con un amplificador o un par de auriculares.

El cable que debe utilizar depende del sistema de altavoces y de la configuración. Los cables USB suelen ser más cómodos y ofrecen un mejor sonido, pero sólo están disponibles en sistemas digitales. Los cables auxiliares son útiles en situaciones en las que no hay una interfaz USB o digital, como un coche antiguo, un tocadiscos o un receptor de cine en casa.

En algunos casos, el USB controla la reproducción desde el dispositivo al que está conectado, como la unidad principal de un coche. Dado que las tomas auxiliares sólo transfieren señales de audio analógicas, a menudo no tiene el mismo grado de funcionalidad bidireccional.

Ventajas y desventajas de la toma auxiliar

  • Universal: Disponible en la mayoría de los teléfonos inteligentes, tabletas, reproductores de CD, unidades principales, altavoces portátiles, mezcladores y algunos instrumentos musicales

Universal: Disponible en la mayoría de los teléfonos inteligentes, tabletas, reproductores de CD, unidades principales, altavoces portátiles, mezcladores y algunos instrumentos musicales

  • Se desgasta antes que el USB, lo que provoca ruidos y silbidos.
  • Calidad de sonido inferior, pero la mayoría de la gente no notará la diferencia.

Se desgasta antes que el USB, lo que provoca ruidos y silbidos.

Calidad de sonido inferior, pero la mayoría de la gente no notará la diferencia.

La principal ventaja de la entrada auxiliar es que se utiliza mucho. Está disponible en la mayoría de los teléfonos inteligentes, tabletas, reproductores de CD, unidades principales, altavoces portátiles, tocadiscos y algunos instrumentos musicales. (La mayor excepción son todos los iPhone fabricados desde 2016). La reproducción también es sencilla y fácil, sin ninguno de los problemas de compatibilidad que a veces afectan a las conexiones digitales.

El principal inconveniente es que los cables auxiliares tienden a desgastarse más rápido que los USB, debido a la mínima superficie de las tomas metálicas. Los cables auxiliares también introducen más ruido audible debido a los cortocircuitos en el flujo eléctrico. Los cables suelen ser más cortos, más endebles y más caros que los USB. Con la intención de Apple de eliminar gradualmente el estándar de 3,5 mm en sus dispositivos, el estándar no está tan preparado para el futuro como antes.

Pros y contras del USB

  • Calidad de audio superior, aunque la mayoría de la gente no notará la diferencia.
  • Conversión de digital a digital: No hay pérdida de información.

Calidad de audio superior, aunque la mayoría de la gente no notará la diferencia.

Conversión de digital a digital: No hay pérdida de información.

  • No es tan común ni universal como las entradas auxiliares, sobre todo en los dispositivos más antiguos.

No es tan común o universal como las entradas auxiliares, especialmente en los dispositivos más antiguos.

Cuando se conecta un teléfono o dispositivo móvil a una unidad principal u otra interfaz de audio USB, el dispositivo móvil transmite los datos sin procesar. La unidad principal o el sistema de altavoces utiliza su DAC (convertidor de audio digital) para convertir los datos en una señal de audio, lo que resulta en un sonido más claro sin pérdida de información. Esto contrasta con los cables auxiliares, que sólo transmiten el audio digital si ha sido procesado por la fuente de audio, lo que resulta en un sonido con más pérdidas.

Algunas unidades principales e interfaces de audio toman el control directo de un smartphone a través de la conexión USB. Esto se denomina a veces control directo, y es más seguro y cómodo durante la conducción. El nivel de integración varía de una unidad a otra.

A pesar de su creciente uso, las conexiones USB no son tan universales como las entradas auxiliares o de auriculares. Aparte de los iPhones modernos, se puede utilizar una conexión auxiliar en casi todos los dispositivos de reproducción de audio. No se puede decir lo mismo del USB.

Formatos y definiciones: Antiguo vs. Nuevo

  • Estándar industrial para conectar ordenadores a dispositivos periféricos como impresoras, interfaces de audio, instrumentos, teclados, baterías externas y discos duros.

Estándar industrial para conectar ordenadores a dispositivos periféricos como impresoras, interfaces de audio, instrumentos, teclados, baterías externas y discos duros.

  • Cualquier tipo de conexión de audio auxiliar o secundaria. Lo más habitual es que se asocie a la toma de auriculares de 3,5 mm.

Cualquier tipo de conexión de audio auxiliar o secundaria. La más comúnmente asociada a la toma de auriculares de 3,5 mm.

Una entrada auxiliar no es un tipo específico de conexión como el USB. Se refiere a una conexión adicional o secundaria. Hay muchos tipos de cables y conexiones auxiliares. El más común es un jack de 3,5 mm, que es el mismo tipo de conector de punta-anillo-manguito (TRS) o de punta-anillo-manguito (TRRS) que se utiliza para conectar los auriculares. (Por eso a veces se les llama tomas de auriculares).

Cada vez que vea «entrada auxiliar» en una unidad principal, receptor de cine en casa o interfaz de audio, se refiere a este tipo de entrada: un cable TRRS macho a macho de 3,5 mm. Los equipos de música domésticos suelen tener la misma conexión, así como conexiones RCA, ópticas, TS de 1/4 de pulgada y otras.

El USB es un estándar industrial para la conexión digital de ordenadores y dispositivos periféricos. Tras haber pasado por varias generaciones desde su invención en los años 90, el USB sigue siendo el formato cableado de referencia para conectar y controlar dispositivos de audio digital, así como herramientas periféricas como unidades de almacenamiento, impresoras, teclados y módems.

¿Qué es el DAC?

DAC son las siglas de Digital-to-Analog Converter. Un DAC toma los datos digitales y los convierte en una señal analógica que puede alimentar los altavoces o los auriculares. Cada vez que escuchas audio digital en un coche o en el equipo de música de tu casa, un DAC toma la información digital de tu teléfono y la procesa en una señal de audio.

Aunque tanto las entradas auxiliares como el USB son formas de conectar un teléfono a un equipo de música, puede haber una diferencia de calidad en función de los DAC. Esto se debe a que una conexión auxiliar utiliza el DAC de un teléfono. Por el contrario, una conexión USB permite que el DAC de un equipo de música o una interfaz de audio procese los datos.

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