Los puntos ciegos son zonas del exterior de un vehículo que el conductor no puede ver. Los pilares de las ventanas, los reposacabezas, los pasajeros y otros obstáculos pueden bloquear la visión del conductor, creando puntos ciegos.

Los retrovisores especiales pueden ayudar a reducir o eliminar los puntos ciegos, y los sistemas de detección de puntos ciegos utilizan la tecnología para avisar cuando un vehículo, un peatón u otro objeto entra en un punto ciego.

¿Qué causa los puntos ciegos en los coches?

Cualquier parte de un coche que no sea de cristal puede crear un punto ciego. Esto significa que los vehículos con pilares de ventanas más grandes tienen puntos ciegos más grandes, y los vehículos con ventanas traseras más pequeñas tienen puntos ciegos más grandes. Tanto la carga como los propios pasajeros también pueden crear puntos ciegos.

Los puntos ciegos se amplían a medida que se alejan del vehículo. Incluso a distancias moderadas, un punto ciego causado por un pilar A puede ocultar objetos grandes, como coches y personas.

Otro tipo de punto ciego existe en el espacio entre la visión periférica del conductor y el área reflejada por los espejos laterales y retrovisores. Este tipo de punto ciego puede engullir vehículos enteros, por lo que es peligroso cambiar de carril sin mirar a la izquierda o a la derecha.

¿Cómo puede la tecnología ayudar a eliminar los ángulos muertos?

Los retrovisores pueden ayudar a eliminar los ángulos muertos detrás del conductor, pero siguen dejando zonas ocultas a lo largo de los laterales del vehículo. La adición de un espejo convexo de punto ciego puede permitir al conductor ver los objetos que se encuentran dentro de esos espacios, pero como los espejos están distorsionados dificultan el cálculo de las distancias. En algunas jurisdicciones es incluso ilegal instalar un espejo de ángulo muerto.

Los sistemas de detección de puntos ciegos utilizan una variedad de sensores y cámaras para proporcionar al conductor información sobre los objetos que están fuera del campo de visión. Las cámaras pueden proporcionar vistas desde cualquier lado de un vehículo, permitiendo a los conductores verificar que un punto ciego está despejado. Las cámaras de visión trasera pueden ser útiles al dar marcha atrás o al aparcar en paralelo.

Otros sistemas utilizan sensores para detectar la presencia de objetos como coches y personas, y esa información puede presentarse al conductor de diversas maneras.

Algunos sistemas de detección de ángulos muertos son capaces de distinguir entre un objeto grande, como un coche, y objetos más pequeños, como una persona. Simplemente alertan al conductor de que hay un coche o un peatón situado en un punto ciego. Algunos sistemas utilizan una alerta sonora y otros muestran una simple advertencia en la esquina del espejo retrovisor o lateral.

¿Qué coches tienen detección de ángulo muerto?

Debido a la creciente atención a los sistemas avanzados de asistencia al conductor (ADAS), hay un número de diferentes fabricantes de automóviles que ofrecen algún tipo de detección de puntos ciegos.

Volvo y Ford utilizan un sistema basado en sensores que proporciona al conductor una advertencia si un vehículo entra en un punto ciego. Mercedes, Nissan, Chrysler y muchos otros fabricantes de automóviles también ofrecen sus propios sistemas de advertencia, control o alerta de ángulo muerto.

Algunos vehículos tienen un sistema de intervención en el punto ciego, como el que se encuentra en la serie M de Infiniti. Además de alertar al conductor cuando hay un vehículo en un punto ciego, el sistema de intervención ofrece resistencia al volante si el conductor intenta virar o girar hacia el punto ciego.

También existen numerosos productos de posventa que pueden añadir la detección del ángulo muerto a prácticamente cualquier vehículo. Estos sistemas pueden estar basados en cámaras o sensores, y varían en complejidad de un producto a otro.

¿Funciona realmente la detección del ángulo muerto?

Existen importantes dudas sobre si los sistemas de detección del ángulo muerto provocan menos accidentes. Un estudio de la NHTSA descubrió que algunos sistemas de detección de puntos ciegos eran incapaces de detectar el tráfico que se movía lentamente en la misma dirección que el vehículo de prueba.

El sentido común indica que la tecnología de detección del ángulo muerto puede ayudar a los conductores a evitar accidentes, pero los datos de la vida real no siempre coinciden con las expectativas. En un estudio realizado por el HDLI, los sistemas de aviso de salida de carril se correlacionaron con un mayor número de reclamaciones al seguro. Teniendo esto en cuenta, si tienes uno de estos sistemas, es importante recordar que, aunque pueden ayudarte a alertarte de cosas que de otro modo no verías, no hay sustituto para una buena conciencia situacional y espacial.