Home Autos y vehículos Cuánto cuesta calentar un coche y si la calefacción gasta realmente gasolina

Cuánto cuesta calentar un coche y si la calefacción gasta realmente gasolina

by Miguel Carpio Terrón

  • ¿Hay que dejar el coche al ralentí para calentarlo?
  • ¿Consume gasolina la calefacción del coche?
  • ¿Es necesario dejar el coche al ralentí antes de conducirlo?
  • ¿Cuánto cuesta dejar el coche al ralentí?
  • ¿Es más barato utilizar un calefactor?

Durante décadas, la opinión generalizada era que había que dejar que el coche se calentara al ralentí antes de salir a la carretera. Aunque los modernos sistemas de inyección de combustible y los controles de emisiones han disminuido la necesidad, la cuestión sigue siendo controvertida.

Mientras que los ecologistas argumentan que no se debe dejar nunca el motor al ralentí debido a las innecesarias emisiones de gases de efecto invernadero, este edicto puede resultar poco convincente a temperaturas bajo cero. De hecho, puede ser inseguro -y no digamos incómodo- conducir un coche sin calentar primero el motor.

¿Hay que dejar el coche al ralentí para calentarlo?

Debe calentar su vehículo si es de carburación. Si su coche es de inyección, entonces es una cuestión personal de cuánto puede tolerar el frío.

Si tiene un coche antiguo con carburador, el motor funcionará mejor si ha tenido la oportunidad de calentarse. Los vehículos antiguos también se benefician de tener tiempo para que el aceite se caliente, se diluya y lubrique el motor. Los coches más nuevos que utilizan la inyección de combustible y los controles informáticos son buenos para ir sin ralentí.

¿El funcionamiento de la calefacción del coche consume gasolina?

Poner en marcha el aire acondicionado consume gasolina, pero encender la calefacción no. Poner en marcha la calefacción del coche sólo es un derroche cuando esperas a que el coche se caliente, porque un motor al ralentí consume gasolina.

Si arrancas tu coche y lo dejas al ralentí, consumirá exactamente la misma cantidad de gasolina tanto si la calefacción está encendida como si no. Los coches siempre consumen gasolina cuando el motor está en marcha, incluso al ralentí. Por lo tanto, no hay ningún coste adicional de combustible por encender la calefacción en comparación con el simple funcionamiento del motor. Esto se debe a que los sistemas de calefacción utilizan el calor residual del motor. Ese calor residual se disipa o se utiliza para calentar el interior del coche.

¿Es necesario dejar el coche al ralentí antes de conducirlo?

En la mayoría de los casos no es necesario poner el coche al ralentí antes de conducirlo. Los vehículos antiguos que carecen de sistemas de inyección de combustible son una excepción. Dependiendo de su tolerancia al frío, puede ser necesario dejar el coche al ralentí para calentar el interior antes de conducirlo. En estos casos, un calefactor de bloque es una forma más eficaz de prevenir daños en el motor que dejar el motor al ralentí después de estar a temperaturas bajo cero. Aunque un calefactor de bloque puede calentar el motor, no puede hacer nada para calentar el interior o descongelar las ventanas.

¿Cuánto cuesta dejar el coche al ralentí?

El coste de un motor en ralentí depende de muchas variables. El Laboratorio Nacional de Argonne realizó un estudio sobre tres motores diferentes, incluyendo un Honda Civic de 1,8L, un Ford Fusion de 2,5L y un Chevrolet Malibu de 3,6L. Para cada uno de estos motores, el ralentí durante 10 minutos consumió las siguientes cantidades de combustible:

  • Honda Civic de 1,8L: 0,026 galones
  • Ford Fusion de 2,5L: 0,082 galones
  • Chevrolet Malibu de 3,6L: 0,14 galones

Pagando 2,90$/gal por la gasolina, el ralentí de tu coche durante diez minutos te costaría aproximadamente 0,08$ – 0,41$, dependiendo del tamaño del motor. Puedes utilizar estas cifras y otros precios de la gasolina para estimar el coste de dejar el coche al ralentí durante periodos más cortos o más largos. Si tienes un motor más grande, debes calcular que te costará más.

Aunque es poco probable que un cuarto de dólar aquí o allá rompa el banco, es fácil ver cómo los costes de ralentí podrían sumar con el tiempo, especialmente cuando los precios de la gasolina tienden a ser más altos. Si conduces un vehículo con un motor de más de 3,6 litros y estás 10 minutos al ralentí cada día, podrías gastar más de 50 dólares en gasolina durante el invierno.

¿Es más barato usar un calefactor para calentar el coche?

Según los datos de la Administración de Información Energética de EE.UU., el precio medio nacional de la electricidad es de 0,13 dólares por kilovatio-hora (KWh). Eso significa que un calefactor de coche de 1.000 W utilizado para calentar el coche y descongelar los parabrisas costará aproximadamente 13 céntimos por una hora de uso. Dependiendo de dónde vivas, esa cantidad puede ser ligeramente superior o inferior.

Esto también significa que, a menos que conduzcas un coche con un motor de 1 litro, es bastante más barato hacer funcionar un calefactor durante una hora que estar diez minutos al ralentí.

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