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Los fundamentos de las coordenadas GPS

by Jaime Del Álamo Conejo

La mayoría de nosotros no necesita utilizar coordenadas numéricas del GPS para aprovechar los numerosos servicios de localización que tenemos a nuestra disposición. Simplemente introducimos una dirección, o hacemos clic en una búsqueda en Internet, o geoetiquetamos automáticamente las fotos, y nuestros dispositivos electrónicos se encargan del resto. Sin embargo, los amantes de la naturaleza, los geocachers, los pilotos, los marineros, etc., necesitan a menudo utilizar y comprender las coordenadas numéricas del GPS.

El sistema global de GPS no tiene un sistema de coordenadas propio. Utiliza sistemas de «coordenadas geográficas» que ya existían antes del GPS, incluyendo.

Latitud y longitud

Las coordenadas del GPS se expresan más comúnmente como latitud y longitud. Este sistema divide la tierra en líneas de latitud, que indican la distancia al norte o al sur del ecuador de un lugar, y líneas de longitud, que indican la distancia al este o al oeste del primer meridiano de un lugar.

En este sistema, el ecuador está a 0 grados de latitud, y los polos están a 90 grados al norte y al sur. El primer meridiano está a 0 grados de longitud, extendiéndose hacia el este y el oeste.

En este sistema, una ubicación exacta en la superficie terrestre puede expresarse como un conjunto de números. La latitud y la longitud del Empire State Building, por ejemplo, se expresan como N40° 44.9064′, W073° 59.0735′. La ubicación también puede expresarse en un formato sólo de números, por: 40.748440, -73.984559. El primer número indica la latitud y el segundo la longitud (el signo menos indica «oeste»). Al ser sólo numérico, el segundo medio de notación es el más utilizado para introducir posiciones en los dispositivos GPS.

Universal Transverse Mercator

Los dispositivos GPS también pueden configurarse para mostrar la posición en Universal Transverse Mercator. El UTM fue diseñado para los mapas de papel, ayudando a eliminar los efectos de la distorsión creada por la curvatura de la tierra. UTM divide el globo en una cuadrícula de muchas zonas. UTM se utiliza menos que la latitud y la longitud y es mejor para aquellos que necesitan trabajar con mapas de papel.

Relacionados con UTM están el Sistema de Referencia de Cuadrícula Militar y la Cuadrícula Nacional de los Estados Unidos. Estos sistemas son comúnmente utilizados por el personal militar, las agencias federales y los equipos de búsqueda y rescate y de aplicación de la ley.

Datums

Ningún mapa está completo sin un datum, que indica el año y el tipo de cálculo del centro de la tierra. Dado que los mapas son representaciones bidimensionales de un espacio tridimensional, el datum fija un punto específico como «centro» para todo el trabajo posterior. Diferentes mapas utilizan diferentes datums, por lo que la mezcla de ambos produce errores pequeños, pero no triviales, en la geolocalización y el seguimiento de distancias.

En Estados Unidos se utilizan habitualmente tres datums. El NAD 27 CONUS es un datum de la época de 1927 que se encuentra con mayor frecuencia en los mapas antiguos del Servicio Geológico de Estados Unidos. Los mapas más recientes del USGS utilizan el NAD 83, el Datum Norteamericano de 1983. Sin embargo, la mayoría de los sistemas GPS utilizan por defecto el WGS 84, el Sistema Geodésico Mundial de 1984. En caso de duda, utilice el WGS 84.

Obtención de coordenadas

La mayoría de los dispositivos GPS de mano le proporcionarán también una ubicación a partir de una simple selección de menú.

En Google Maps, basta con hacer clic con el botón izquierdo del ratón sobre el punto seleccionado en el mapa, y las coordenadas GPS aparecerán en el cuadro desplegable de la parte superior izquierda de la pantalla. Verás la latitud y la longitud numérica del lugar.

La aplicación Mapas de Apple no permite obtener las coordenadas GPS. Sin embargo, una aplicación de senderismo con GPS al aire libre para iOS o iPadOS le proporciona coordenadas con un alto grado de precisión.

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