Home Autos y vehículos ¿Cómo funciona el control de tracción?

  • Acerca del control de tracción
  • Cómo funciona
  • Ventajas
  • Cuándo no ayuda
  • Cuándo es útil
  • La luz del TCS y la seguridad

El control de tracción es una función de seguridad del automóvil que está diseñada para ayudar a las ruedas de su coche a agarrarse a superficies de baja tracción, como las carreteras resbaladizas por la lluvia. Cuando los neumáticos empiezan a patinar, el sistema de control de tracción entra en acción y el conductor puede mantener el control de su vehículo. Si un vehículo sin control de tracción intenta acelerar en esas mismas circunstancias, las ruedas pueden patinar. El vehículo no puede acelerar y puede moverse de forma imprevisible hacia la izquierda o la derecha, ya que las ruedas no se agarran a la carretera.

Para lograr el objetivo de reducir el deslizamiento de los neumáticos, los sistemas de control de tracción utilizan sensores electrónicos de manera similar a los sistemas antibloqueo de frenos (ABS) más conocidos. También pueden utilizar sensores y controles electrónicos para limitar la cantidad de potencia disponible para el conductor cuando las condiciones de la carretera son peligrosas.

Los sistemas de control de tracción no pueden crear tracción donde no la hay, sólo pueden mejorar la existente. En superficies casi sin fricción, como el hielo, el control de tracción no ayudará.

¿Qué es el control de tracción?

Si alguna vez ha estado en un coche que ha patinado durante una fuerte aceleración, probablemente no estaba equipado con un sistema de control de tracción (TCS) que funcionara. De la misma manera que el ABS está diseñado para evitar los derrapes durante la frenada, el control de tracción está pensado para evitar los derrapes durante la aceleración. Estos sistemas son esencialmente dos caras de la misma moneda, e incluso comparten una serie de componentes.

El control de tracción se ha vuelto cada vez más común en los últimos años, pero la tecnología es una innovación relativamente reciente. Antes de la invención del control electrónico de la tracción, hubo una serie de tecnologías precursoras.

Los primeros intentos de crear sistemas de control de la tracción se realizaron durante la década de 1930. Estos primeros sistemas se denominaban diferenciales de deslizamiento limitado porque todo el hardware se encontraba en el diferencial. No había componentes electrónicos, por lo que estos sistemas tenían que detectar la falta de tracción y transferir la potencia mecánicamente.

Durante la década de 1970, General Motors produjo algunos de los primeros sistemas de control de tracción electrónicos. Estos sistemas eran capaces de modular la potencia del motor cuando se detectaba una falta de tracción, pero eran notoriamente poco fiables.

El control electrónico de la estabilidad, una tecnología relacionada, es ahora un equipo obligatorio en los coches vendidos en Estados Unidos y la Unión Europea. Dado que muchos sistemas electrónicos de estabilidad incluyen el control de tracción, esta normativa significa que es cada vez más probable que su próximo coche tenga control de tracción.

¿Cómo funciona el control de tracción?

Los sistemas de control de tracción funcionan de forma parecida a los sistemas antibloqueo de frenos inversos. Utilizan los mismos sensores para determinar si alguna de las ruedas ha perdido tracción, pero estos sistemas buscan el deslizamiento de las ruedas durante la aceleración en lugar de la desaceleración.

Si un sistema de control de tracción determina que una rueda está patinando, puede tomar una serie de acciones correctivas. Si una rueda necesita ser frenada, el TCS es capaz de pulsar los frenos al igual que el ABS.

Sin embargo, los sistemas de control de tracción también son capaces de ejercer cierta gestión sobre el funcionamiento del motor. Si es necesario, el TCS a menudo puede reducir el suministro de combustible o chispa a uno o más cilindros. En los vehículos que utilizan el acelerador drive by wire, el TCS también puede cerrar el acelerador para reducir la potencia del motor.

¿Cuál es el beneficio del control de tracción?

Para mantener el control de su vehículo, es vital que las cuatro ruedas mantengan la tracción. Si se sueltan durante la aceleración, el vehículo puede entrar en un deslizamiento del que no podrá recuperarse.

En esas circunstancias, te ves obligado a esperar a que el vehículo recupere la tracción con la carretera o a soltar el acelerador. Esos métodos funcionan, pero un TCS tiene un nivel de control mucho más granular sobre las operaciones del motor y del freno.

El control de tracción no es una excusa para la conducción descuidada, pero proporciona una capa adicional de protección. Si conduces con frecuencia en condiciones de humedad o hielo, el control de tracción puede ser realmente útil.

La aceleración rápida es a veces necesaria al incorporarse al tráfico de la autopista, al cruzar carreteras muy transitadas y en otras situaciones en las que un trompo podría provocar un accidente. Cuando es absolutamente necesario ese tipo de aceleración rápida, el control de tracción es extremadamente útil.

¿Sirve siempre el control de tracción?

Los sistemas de control de tracción son estupendos si se conduce por una carretera mojada o helada, pero tienen sus limitaciones. Si su vehículo está completamente parado en hielo resbaladizo o en nieve intensa, lo más probable es que el control de tracción sea inútil.

Estos sistemas pueden enviar una cantidad adecuada de potencia a cada rueda, pero eso no ayudará si todas las ruedas van por libre. En esas circunstancias, tendrás que proporcionar a las ruedas algo que realmente puedan agarrar.

Además de proporcionar asistencia durante la aceleración, los sistemas de control de tracción también pueden ayudarle a mantener el control en las curvas. Si tomas una curva demasiado rápido, tus ruedas motrices tenderán a perder tracción con la superficie de la carretera.

Dependiendo de si tiene un vehículo con tracción delantera o trasera, eso puede provocar un sobreviraje o un subviraje. Si su vehículo está equipado con TCS, las ruedas motrices tienen más posibilidades de mantener la tracción.

¿Cuándo es útil el control de tracción y cómo se utiliza?

El control de tracción no es algo que tenga que pensar en utilizar. Cuando es necesario, entra en acción. Tu vehículo puede tener una opción para activar o desactivar el control de tracción, en cuyo caso querrás asegurarte de que está activado si existe la posibilidad de que conduzcas en cualquier situación en la que sea probable una tracción reducida.

Estas son algunas situaciones comunes en las que el control de tracción ayuda:

  • Intentar arrancar desde una parada, o acelerar, cuando una lluvia ligera ha provocado que la superficie de la carretera esté muy resbaladiza. Sin el control de tracción, los neumáticos podrían resbalar y hacer que el vehículo se tambalee en una dirección inesperada en lugar de acelerar.
  • Intentar acelerar al subir una pendiente con una superficie de carretera sin pavimentar. Sin el control de tracción, los neumáticos pueden resbalar y hacer que se pierda el impulso de avance. El vehículo puede volver a deslizarse por la pendiente o incluso acabar de lado.
  • Arrancar desde una parada completa en una carretera helada en un semáforo con vehículos que se acercan por detrás. Sin el control de tracción, los vehículos que se aproximan pueden adelantarle al patinar sus ruedas. En la calzada helada, pueden ser incapaces de detenerse y golpear su vehículo.

En cada uno de estos casos, hay algo de tracción con la superficie de la carretera, por lo que el sistema de control de tracción es capaz de aprovechar eso para ayudarle a empezar a moverse o mantenerlo en movimiento.

¿Es seguro conducir con el testigo del TCS encendido?

En la mayoría de las circunstancias, una luz de TCS iluminada significa que el sistema no está funcionando. Esto significa que no podrá confiar en él si se encuentra en una mala situación en carreteras resbaladizas. Normalmente es seguro conducir el vehículo, pero tendrás que prestar más atención a la rapidez con la que aceleras.

Dependiendo de su vehículo, el testigo del TCS también puede encenderse cuando el sistema entra en acción. En esos casos, normalmente se apagará cuando se restablezca la tracción. Dado que los sistemas de control de tracción suelen funcionar de forma transparente, la iluminación de ese pequeño testigo puede ser el único indicio de que has estado en peligro de hacer un trompo.

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