Cuando compras un iPhone a una de las grandes compañías telefónicas como AT&T o Verizon, el mayor coste de poseer el teléfono es la cuota mensual por las llamadas, los mensajes de texto y los datos. Esa factura -a menudo de 99 dólares o más al mes- suma miles de dólares en sólo un par de años.

Si quieres pagar menos pero seguir disfrutando de un iPhone, tienes otras opciones aparte de las grandes compañías. Las compañías telefónicas de prepago, como Boost Mobile, Cricket Wireless, Net10 Wireless, Straight Talk y Virgin Mobile, ofrecen el iPhone y, por lo general, cobran entre 35 y 60 dólares al mes por las mismas llamadas, mensajes de texto y datos. Ese bajo coste mensual es bastante atractivo, pero hay pros y contras de las compañías de prepago que hay que tener en cuenta antes de hacer el cambio, especialmente ahora que las grandes compañías han adoptado muchas de las mejores características de las compañías de prepago.

Pros

Menor coste mensual: Una de las principales razones para considerar un iPhone de prepago es el menor coste de los planes mensuales. Mientras que es habitual gastar 100 dólares al mes o más en los planes de teléfono/datos/textos de las principales compañías, las compañías de prepago cobran aproximadamente la mitad de eso. Espera gastar más bien entre 35 y 60 dólares al mes en un plan combinado de voz/datos/textos en las compañías de prepago.

Todo ilimitado (más o menos): Todas las grandes compañías telefónicas han cambiado a planes ilimitados -todas las llamadas, mensajes de texto y datos que quieras por una cuota mensual fija- y las compañías de prepago suelen ser iguales (aunque muchas ofrecen planes aún más baratos con datos limitados). Saber exactamente cuánto vas a pagar cada mes sin importar lo que uses suena muy bien, pero en realidad hay algunos límites. Consulta la sección de Contras más abajo para conocerlos.

Cancela cuando quieras, gratis: Una de las grandes ventajas de las compañías de prepago era que no tenías que firmar un contrato y podías cambiar de compañía telefónica en cualquier momento. Desde entonces, las grandes compañías telefónicas han eliminado la mayoría de los contratos y la mayoría de las ETF, por lo que ahora todas las compañías telefónicas te permiten cambiar de compañía cuando quieras (a menos que compres un teléfono en cuotas mensuales, claro).

Menor coste total – en algunos casos: Debido a que sus planes mensuales son menos costosos, los iPhones de prepago pueden ser más baratos de poseer a lo largo de unos años que los comprados a través de las compañías tradicionales. No es raro gastar más de 3.000 dólares en un teléfono nuevo y el servicio durante dos años con las grandes compañías. El mismo iPhone y el servicio durante dos años costarán cerca de 2.000 dólares. Así que, dependiendo del modelo de teléfono y el tipo de plan que necesites, el prepago podría ahorrarte mucho dinero.

Consigue los mismos teléfonos: En el pasado, los operadores de prepago no ofrecían los teléfonos más recientes, pero eso ya no es cierto: hoy en día, casi todas las compañías telefónicas que venden el iPhone venden los mismos modelos a los mismos precios.

No hay cuota de activación: El precio de un iPhone en las compañías tradicionales incluye una cuota de activación que no está incluida en el precio de etiqueta. La cuota de activación de los teléfonos nuevos no es muy alta, pero suele ser de 20 a 30 dólares. No es así en las compañías de prepago, donde no suele haber cuotas de activación.

Contras

Los planes ilimitados no son realmente ilimitados: Como se ha dicho antes, los planes de prepago «ilimitados» no son realmente ilimitados.Si bien es cierto que las llamadas telefónicas y los mensajes de texto no tienen fin, hay algunos límites en torno a los datos en estos planes «ilimitados». Es común encontrar que tu plan de datos incluye una cantidad fija de datos de alta velocidad cada mes y, después de usarla, tu velocidad se reduce a algo mucho más lento. Así, técnicamente los datos son ilimitados, pero después del límite, se vuelven mucho más lentos que es frustrante usarlos.

4G más lento: A diferencia de las principales compañías, ni Boost ni Virgin son propietarias de sus redes de telefonía móvil, sino que alquilan el ancho de banda a Sprint (este artículo enumera las redes que utilizan las principales compañías de prepago). Esto se debe a que, según PC Magazine, Sprint tiene la red 4G LTE más lenta entre los proveedores de iPhone, lo que significa que los iPhones de Boost y Virgin serán igualmente lentos. Para obtener las velocidades de datos más rápidas en el iPhone, necesitas AT&T o Verizon -o un operador de prepago que utilice sus redes (como Cricket o Straight Talk).

Hotspot personal complicado: Cuando usas un iPhone en un operador principal, el punto de acceso personal -que transforma tu teléfono en un punto de acceso Wi-Fi para los dispositivos cercanos- está incluido en tu plan. Eso no es cierto para todos los operadores de prepago. Algunos incluyen una cantidad limitada de datos de punto de acceso personal, otros cobran un extra por ello y otros no lo ofrecen en absoluto. Si necesitas esa función, asegúrate de investigar primero.

No está disponible en todas las áreas: Comprar un iPhone de prepago no es tan sencillo como entrar en una tienda o ir a un sitio web y entregar tu tarjeta de crédito. Aunque ese puede ser el caso de las principales compañías, con algunos operadores de prepago, el lugar donde vives determina lo que puedes comprar. Al investigar este artículo, nos encontramos con problemas con Virgin Mobile, Net10 y Straight Talk. Virgin Mobile dijo que no prestaba servicio en mi zona y por eso no me vendía nada. Después de ver mi ubicación, Net10 se ofreció a venderme sólo un teléfono Android antiguo y barato. Straight Talk me dio más opciones, pero todos teléfonos Android antiguos, algunos de ellos reacondicionados, y ningún iPhone.

El resultado final

Los operadores de prepago ofrecen un coste mucho más bajo en los planes mensuales, pero ese coste más bajo conlleva una serie de contrapartidas. Ahora que las grandes compañías telefónicas han adoptado muchas de las características que solían hacer atractivas a los operadores de prepago -sin contratos, sin ETFs, con datos ilimitados- ese bajo coste es un punto menos atractivo. Si eres muy consciente de tu presupuesto, una compañía de prepago puede tener sentido para ti, pero si no es así, probablemente obtendrás un mejor servicio, con menos problemas, con una de las principales compañías, aunque su uso sea más caro.