La carga inductiva, también conocida como carga inalámbrica, es un método para cargar la batería de los dispositivos eléctricos portátiles sin tener que conectarlos directamente a una toma de corriente. La almohadilla de carga tiene que estar conectada a la red eléctrica, pero el teléfono se coloca encima sin problemas. Hay varios teléfonos inteligentes que admiten el uso de la carga inductiva nada más sacarlos de la caja, como el Nokia Lumia 920 y el LG Nexus 4. Otros teléfonos, como el Samsung Galaxy S3 y el iPhone 4s, tienen que llevar adaptadores para poder cargarse de esta manera. Sin embargo, los rumores apuntan a que el iPhone 8 podría cargarse al otro lado de la habitación desde su fuente de alimentación, por lo que los adaptadores podrían no ser necesarios en el futuro.

Cómo funciona la carga inductiva

La ciencia que hay detrás de la carga inductiva se conoce desde hace mucho tiempo y fue descubierta por primera vez por el inventor e ingeniero eléctrico Nikola Tesla. Es probable que ya haya ejemplos de este tipo de carga inalámbrica en muchos hogares, ya que la carga inductiva se utiliza en los cepillos de dientes recargables desde principios de los años 90. Los teléfonos inteligentes que se pueden cargar de forma inalámbrica utilizan exactamente el mismo método.

Tanto el teléfono como la almohadilla de carga contienen bobinas de inducción. En su forma más básica, las bobinas de inducción son simplemente un núcleo de hierro envuelto en hilo de cobre. Cuando el teléfono u otro dispositivo portátil se coloca en la almohadilla de carga inalámbrica, la proximidad de las bobinas permite crear un campo electromagnético. Este campo electromagnético permite que la electricidad pase de una bobina (en la almohadilla de carga) a la otra (en el teléfono). La bobina de inducción del teléfono utiliza entonces la electricidad transferida para cargar la batería del dispositivo.

Ventajas de la carga inductiva

  • Cargue varios dispositivos portátiles desde una sola toma de corriente. Si tiene más de un dispositivo portátil, es posible que tenga un cable de carga diferente para cada uno de ellos. Si todos tus dispositivos portátiles pudieran cargarse de forma inalámbrica, podrías sustituir esos cables por una almohadilla de carga universal. Ya existen almohadillas de carga inalámbrica que pueden albergar más de un dispositivo a la vez.
  • Haz que tu teléfono sea realmente resistente al agua. Como una bobina de inducción no necesita estar en contacto directo con la otra para permitir que la carga pase entre ellas, podría sellarse dentro del cuerpo de un dispositivo y permitir que sea completamente resistente al agua. Esto podría ser especialmente útil en teléfonos móviles diseñados específicamente para su uso durante actividades y deportes al aire libre, como el Motorola Brute i680.
  • Crear zonas de carga seguras en casi cualquier lugar. La tecnología podría utilizarse fácilmente para proporcionar puntos de carga seguros en lugares públicos.A medida que la carga inductiva se estandarice, los restaurantes y cafeterías podrían incorporar zonas de carga en las mesas y las aerolíneas podrían tener almohadillas de carga en sus reposabrazos.

Desventajas de la carga inductiva

  • Menos eficiente que la carga con cable. Los sistemas actuales de carga inductiva no son tan eficientes como la carga con cable. Esto significa que, en general, un teléfono cargado en una almohadilla de carga inalámbrica tardará más en alcanzar la carga completa que un teléfono enchufado directamente a una toma de corriente. La diferencia no es enorme, pero podría ser notable si se carga el teléfono a diario.
  • Falta de un estándar universal. Tampoco existe un sistema de carga inductiva totalmente estandarizado, lo que significa que un dispositivo capaz de cargarse de forma inalámbrica puede no ser compatible con la almohadilla de carga de otro dispositivo que se posea. Sin embargo, varios grandes fabricantes de productos electrónicos han empezado a trabajar con un estándar llamado Qi (se pronuncia «chee»), entre los que se encuentran LG Electronics, Motorola, Nokia, HTC, Sony y Samsung, por lo que seguramente esto será menos problemático con el tiempo.
  • Menos flexibilidad a la hora de cargar. Los dispositivos electrónicos que se cargan de forma inalámbrica tienen que dejarse en un lugar o el proceso de carga se interrumpirá (las bobinas de inducción tienen que estar muy juntas para que el sistema funcione). Un teléfono que se carga con el cable de carga tradicional puede seguir cogiéndose y utilizándose, aunque sea a un metro de la toma de corriente.

¿Es la carga inductiva el futuro?

La adopción del micro USB como forma casi universal de cargar los smartphones y otros dispositivos electrónicos portátiles significa que el problema de tener que poseer varios cables de carga no es tan grande como antes. Esto no quiere decir que la carga inductiva no se convierta en una opción habitual a tener en cuenta a la hora de elegir un nuevo teléfono.

Muchos de los grandes fabricantes de smartphones producen o tienen previsto producir teléfonos compatibles con Qi, aunque sea como opción de carga secundaria junto a un cable de carga. A medida que la tecnología mejore, la falta de eficacia y los tiempos de carga más lentos también serán menos problemáticos. La carga inalámbrica para tu smartphone ha llegado para quedarse, pero no esperes que sustituya por completo a la carga por cable en breve.

Si quieres probar la carga inalámbrica, hay varias alfombrillas de carga compatibles con Qi. Energizer, el fabricante de baterías y linternas, ofrece una gama de alfombrillas de carga, junto con adaptadores para varios smartphones populares. Una alfombrilla de carga inductiva multidispositivo de Energizer cuesta alrededor de 65 dólares, mientras que los adaptadores para iPhone, BlackBerry y teléfonos Android parten de menos de 25 dólares.