Además de sus magníficas características como reproductor de música y multimedia, el iPod touch es tan popular gracias a su capacidad para ejecutar aplicaciones de la App Store. Estas aplicaciones abarcan toda la gama, desde juegos hasta lectores de libros electrónicos, pasando por herramientas informativas y aplicaciones de redes sociales. Algunas cuestan uno o dos dólares; decenas de miles son gratuitas.

Pero, a diferencia de los programas tradicionales, las aplicaciones descargadas de la App Store no se ejecutan en el ordenador, sino que sólo funcionan en dispositivos con iOS, como el iPod touch. Lo que lleva a la pregunta: ¿cómo se sincronizan las aplicaciones con el iPod touch?

El primer paso para llevar las aplicaciones a tu touch es encontrar la aplicación que quieres usar. Para ello, tienes que utilizar la App Store, que es una sección de la iTunes Store (o una aplicación independiente en tu touch). Para ir allí, inicie el programa iTunes en su ordenador y haga clic en la pestaña App Store o toque la aplicación App Store en su dispositivo iOS.

Una vez allí, busca o explora la aplicación que deseas.

Cuando la hayas encontrado, descarga la aplicación. Algunas aplicaciones son gratuitas, otras son de pago. Para descargar aplicaciones, necesitarás un ID de Apple gratuito.

Una vez descargada la app, se añadirá automáticamente a tu biblioteca de iTunes (en el ordenador de sobremesa) o se instalará en tu iPod touch (si haces esto en tu touch, puedes saltarte los demás pasos; ya estás listo para usar tu app). Puedes ver todas las aplicaciones de tu biblioteca haciendo clic en el menú desplegable Apps (iTunes 11 y superior) o en el menú de la bandeja izquierda (iTunes 10 e inferior).

A menos que haya cambiado los ajustes, iTunes sincroniza todas las nuevas aplicaciones con su iPod touch automáticamente cuando se sincroniza. Si has cambiado esos ajustes, sólo tienes que hacer clic en el botón Instalar junto a la app que quieres sincronizar.

Para añadir tus nuevas aplicaciones a tu touch, sincroniza tu touch con el ordenador y la aplicación se instalará. Ahora está lista para usarse.

Aplicaciones no aprobadas por Apple

Ese proceso sólo funciona si compras aplicaciones en la App Store. Hay otras aplicaciones para el iPod touch que no han sido aprobadas por Apple. De hecho, existe incluso una tienda de aplicaciones alternativa, a través de un programa llamado Cydia.

Esas aplicaciones sólo pueden instalarse y utilizarse si has pasado por un proceso llamado jailbreaking, que abre el iPod para su uso con software no aprobado por Apple. Sin embargo, este proceso es complicado y puede causar problemas con el iPod touch que pueden ser tan serios que requieran el borrado de todos sus datos. (En algunos casos, como cuando un desarrollador pone una aplicación a disposición de los usuarios directamente, puedes instalarla fuera de la App Store o de Cydia. Sin embargo, ten mucho cuidado en estas situaciones: las aplicaciones se someten a pruebas de software malicioso antes de su inclusión en la App Store; las aplicaciones que obtienes directamente no lo son y podrían hacer cosas distintas a las que esperas).

Aunque puedes encontrar aplicaciones que hacen cosas muy interesantes para los iPod touch con jailbreak, ten mucho cuidado al seguir este camino. Sólo inténtalo si eres un experto con tu iPod y estás dispuesto a anular la garantía o a correr el riesgo de estropear realmente tu iPod touch.