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Qué hacer cuando los faros dejan de funcionar

by Miguel Carpio Terrón

  • Situaciones comunes y arreglos
  • Cómo funcionan los faros
  • Deje que los profesionales
  • Arreglar un faro malo
  • Cuando ninguno de los faros funciona
  • Fusibles, relés,
  • Fallos en las luces bajas o altas
  • Causas de los faros tenues
  • Problemas del sistema eléctrico
  • Problemas adicionales

La tecnología de los faros no es terriblemente compleja, pero hay muchas maneras diferentes en que los faros pueden fallar. Por lo tanto, si descubre que sus faros han dejado de funcionar repentinamente, es importante tomar nota del tipo de fallo con el que se enfrenta y partir de ahí.

El proceso de localización de averías que siga dependerá del tipo de fallo con el que se encuentre. Con esto en mente, puede ser tremendamente útil empezar por ver si ambos, o sólo uno, de sus faros han fallado, y si el modo de luz alta o baja todavía funciona.

Situaciones comunes y arreglos para los faros que no funcionan

Cuando los faros dejan de funcionar, por lo general es un problema eléctrico o un problema físico con las propias bombillas. Para llegar al fondo de la situación lo antes posible, es importante tomar nota de qué tipo de fallo ha experimentado exactamente.

En función de las bombillas que han dejado de funcionar, y en qué circunstancias, puede utilizar la siguiente información para acotar una solución:

Un faro no funciona.

  • La causa: La causa suele ser una bombilla fundida.
  • La solución: Sustituya la bombilla. Si sigue sin funcionar, sospeche que hay un problema de cableado o de fusibles.

Los faros de descarga de alta intensidad (HID) también pueden fallar debido a otros componentes asociados.

No funciona ninguno de los faros.

  • La causa: Bombillas quemadas o un problema de alimentación o de tierra.
  • La solución: Compruebe la alimentación y la toma de tierra y, si es necesario, arréglelo. De lo contrario, sustituya las bombillas.

Las bombillas no suelen fundirse juntas, pero es importante descartar esta posibilidad comprobando la alimentación. La mayoría de los fallos totales de los faros se deben a un componente defectuoso, como un fusible, un relé o un módulo. Los problemas de cableado también pueden hacer que ambos faros dejen de funcionar.

Los faros delanteros de luz alta no funcionan o las luces bajas no funcionan.

  • La causa: Una bombilla quemada o un problema con el interruptor de las luces largas o el relé.
  • La solución: Sustituya la bombilla, el interruptor o el relé.

Si sólo una bombilla deja de funcionar en el modo de luz alta o en el de luz baja, puede ser la bombilla. La mayoría de los fallos de los faros que se limitan a las luces altas o bajas están relacionados con un relé o con el interruptor de control de las luces altas.

Los faros delanteros funcionan pero parecen tenues.

La causa: Lentes empañadas, bombillas desgastadas o un problema del sistema de carga.

La solución: Limpie las lentes, sustituya las bombillas o repare el sistema de carga.

Si sus faros parecen siempre tenues, el problema puede ser que las lentes estén empañadas o las bombillas desgastadas. Si los faros parecen atenuarse en determinadas circunstancias, puede haber un problema en el sistema de carga.

Otros problemas de los faros delanteros también son causados por alguna combinación de bombillas malas, problemas de cableado o relé, y los interruptores malos.

¿Cómo funcionan los faros?

La mayoría de los sistemas de faros son bastante sencillos e incluyen algunos componentes básicos como las bombillas, un relé, un fusible y un interruptor. Hay variaciones en este tema básico, como algunos vehículos tienen luces de circulación diurna, faros adaptativos, u otras pequeñas arrugas como las luces antiniebla, pero la idea sigue siendo la misma.

Cuando enciendes los faros, ese interruptor activa un relé. Ese relé, a su vez, proporciona la conexión eléctrica entre las bombillas de los faros y la batería. Los fusibles también están involucrados para proporcionar un punto de fallo de sacrificio para proteger el resto del cableado.

De la misma manera que el interruptor de los faros activa un relé para proporcionar energía a los faros, el funcionamiento del control de las luces altas generalmente activará un relé para encender las luces altas. En el caso de las cápsulas de faros de doble filamento, esto envía literalmente energía al filamento de las luces altas.

Si alguno de estos componentes deja de funcionar correctamente, sus faros fallarán. Y mirando la forma en que fallaron, por lo general puede retroceder para averiguar el mejor lugar para comenzar a solucionar problemas.

¿Arreglarlo usted mismo o llevarlo al mecánico?

Arreglar un faro quemado suele ser una tarea bastante sencilla, pero hay casos en los que es mejor acudir directamente a un mecánico. Si no tienes algunas herramientas básicas y equipo de diagnóstico, como destornilladores y un voltímetro, entonces puedes pensar en llevar tu coche a un profesional durante el día.

Si lleva su coche a un taller, probablemente empezarán con una inspección visual del sistema de faros, comprobarán los fusibles y echarán un vistazo al interruptor y los relés.

Sustituir un faro quemado suele llevar sólo unos minutos, pero el procedimiento de diagnóstico puede llevar entre media hora y una hora, o incluso más, si se trata de un problema más complicado.

El procedimiento de diagnóstico que seguirá realmente un técnico profesional es similar al que se describe a continuación. Así que si quieres saber más sobre lo que puedes esperar cuando lleves tu coche a arreglar los faros, puedes seguir leyendo.

Arreglar un faro malo

Cuando un faro deja de funcionar y el otro funciona bien, el problema suele ser una bombilla fundida. Aunque las dos bombillas de los faros hayan estado expuestas a las mismas condiciones, no suelen fallar exactamente al mismo tiempo. Así que es bastante común que una bombilla se funda antes que la otra.

Antes de descartar que la bombilla del faro esté estropeada, es importante mirar el conector eléctrico para ver si hay algún signo de daño o corrosión. Si el conector se ha aflojado, volver a colocarlo puede solucionar el problema. Sin embargo, es necesario profundizar un poco más para averiguar por qué se ha aflojado en primer lugar.

Otro factor a tener en cuenta antes de sustituir una cápsula de faro quemada es si hubo o no causas externas para el fallo. Las cápsulas halógenas normales pueden durar entre 500 y 1.000 horas. Así que si la suya no ha durado tanto, puede haber otro problema.

Una cosa fácil de buscar es cualquier agua o condensación dentro del conjunto del faro. Si la junta está desgastada o deteriorada, o la propia carcasa está agrietada, el agua puede entrar fácilmente. Cuando esto ocurre, la vida útil de la cápsula del faro se verá gravemente comprometida, y la única solución es sustituir el conjunto del faro.

Qué hacer cuando ambos faros dejan de funcionar

Cuando ambos faros dejan de funcionar al mismo tiempo, las bombillas no suelen ser las culpables. La principal excepción es cuando uno de los faros se quema primero, pasa desapercibido durante algún tiempo y luego la otra bombilla también falla.

Si sospecha que las bombillas pueden estar mal, y tiene un voltímetro, es posible que desee iniciar el procedimiento de solución de problemas mediante la comprobación de la energía en los faros. La mejor manera de hacerlo es encender el interruptor de los faros, conectar el cable negativo de su medidor a una tierra buena conocida, y tocar el cable positivo a cada terminal del conector de los faros.

Uno de los terminales debería mostrar el voltaje de la batería, y los otros dos no deberían mostrar nada si el problema son las bombillas quemadas. A continuación, puede intentar activar las luces altas, lo que debería dar lugar a un terminal diferente que muestre la tensión de la batería. Si este es el caso, la sustitución de las bombillas debería solucionar el problema.

Comprobación de fusibles, relés, interruptores y otros componentes del circuito de los faros

El primer componente, y el más fácil, para comprobar es el fusible de los faros. Dependiendo de cómo esté configurado el circuito de los faros, puede haber un fusible o varios fusibles para los faros. Si encuentra un fusible fundido, sustituirlo puede solucionar el problema.

Al sustituir un fusible de los faros fundido, es importante utilizar uno nuevo con el mismo amperaje. En el caso de que el nuevo fusible se funda, eso indica que hay un problema en otra parte del circuito, y sustituirlo por un fusible de mayor amperaje podría causar daños catastróficos.

Si comprueba que el fusible no está fundido, el siguiente paso es comprobar la potencia con un voltímetro. Debería encontrar tensión en la batería a ambos lados del fusible. Si no lo hace, entonces tendrá que mirar el cableado entre el bloque de fusibles y la batería.

El siguiente paso es localizar e inspeccionar el relé de los faros. Si al sacar el relé y sacudirlo, se oye un ruido en el interior, es probable que haya fallado. La decoloración en la base o en los terminales también puede indicar un problema.

Si tiene suerte, encontrará que el mismo relé utilizado en su circuito de faros se utiliza en uno o más circuitos. En ese caso, puede cambiar fácilmente el relé de los faros por un componente idéntico. Si los faros empiezan a funcionar en ese momento, entonces el relé era el problema.

Más allá de eso, el procedimiento de diagnóstico es un poco más complicado. Para determinar si el relé o el interruptor está mal, tendrías que comprobar si el relé recibe energía cuando se activa el interruptor de los faros. Si no lo hace, entonces hay un problema con el interruptor del faro o el cableado entre el interruptor y el relé.

Si su vehículo tiene un módulo de faros, un módulo de luces diurnas u otro componente similar, los procedimientos de diagnóstico pueden ser aún más complejos. En esos casos, lo mejor es descartar primero todo otro componente.

Cómo arreglar las luces bajas o altas que no funcionan

Muchos de los mismos problemas que pueden causar que los faros dejen de funcionar por completo también pueden causar que sólo las luces bajas o altas funcionen mal. Si encuentra que sólo una bombilla se apaga cuando activa las luces altas, pero la otra funciona bien, entonces el filamento de las luces altas está probablemente quemado en la primera bombilla. Lo mismo ocurre si una bombilla funciona en las luces altas pero ahora en las bajas.

En la mayoría de los casos, el fallo de las luces altas o bajas se debe a un problema de relé o de interruptor, y el procedimiento de localización de averías es similar al descrito anteriormente. La diferencia es que algunos vehículos tienen un relé separado sólo para las luces altas, y el interruptor de las luces altas, de paso o de atenuación puede o no estar integrado en el interruptor de los faros.

Si usted localiza el relé de las luces altas y encuentra que no recibe energía cuando se activa el interruptor de las luces altas o el interruptor de atenuación, entonces el problema está en ese interruptor o en el cableado. En algunos casos, un interruptor de tipo tallo suelto puede causar este problema, aunque es más común encontrar que el interruptor ha fallado por completo.

¿Qué causa que los faros parezcan tenues?

Cuando los faros dejan de funcionar, generalmente dejan de funcionar por completo. Hay algunas situaciones en las que usted puede notar que sus faros no parecen tan brillantes como usted espera, pero la causa principal puede o no estar realmente relacionada con los faros.

Si sus faros parecen siempre tenues, o no parecen iluminar la carretera correctamente, hay un puñado de factores que podrían estar en juego. El primero es que los faros pierden brillo a medida que envejecen. Por lo tanto, si ha pasado mucho tiempo desde que sustituyó sus faros, un nuevo juego de bombillas puede arrojar luz sobre su problema.

Las lentes de los faros sucias, empañadas u oxidadas también pueden causar un problema al bloquear parte de la luz. La suciedad es fácil de ver y limpiar, mientras que las lentes empañadas suelen indicar la entrada de agua en los conjuntos de los faros.

Aunque a veces es posible taladrar un pequeño agujero en el conjunto de los faros para drenar el agua, hacerlo puede no representar una solución permanente. En algunos casos, tendrá que sustituir el conjunto del faro.

La oxidación de las cubiertas de las lentes de los faros puede solucionarse a menudo mediante el reacondicionamiento. Este es un proceso que implica la eliminación de la oxidación con un abrasivo y luego la aplicación de una capa protectora transparente.

Faros y problemas del sistema eléctrico

Si sus faros sólo parecen tenues cuando el motor está en ralentí, y el brillo parece cambiar con las RPM, entonces el problema puede tener que ver con el sistema eléctrico. El culpable más común es un alternador malo o una correa floja. Si usted encuentra que el voltaje de su batería está por debajo de 13V cuando el motor está funcionando, entonces usted querrá comprobar el sistema de carga antes de preocuparse por los faros.

En algunas situaciones, usted puede encontrar que el sistema de carga está funcionando bien, pero todavía no puede mantenerse al día con las demandas del sistema eléctrico. Esto suele deberse a la instalación de componentes de posventa que consumen mucha energía, como un sistema de sonido personalizado con un potente amplificador.

Cuando el sistema de carga no puede satisfacer las demandas de los componentes del mercado de accesorios como los amplificadores, las luces del tablero y los faros son a menudo la señal más fácil de detectar. Si nota que los faros o las luces del salpicadero se atenúan al ritmo de la música, o cuando está parado en el tráfico, entonces una tapa de refuerzo o un alternador más potente pueden solucionar el problema.

Problemas adicionales con los faros HID

Los fallos tradicionales de los faros halógenos suelen ser bastante sencillos, pero las cosas pueden complicarse cuando se trata de faros de xenón o HID. Aunque es posible que una bombilla HID se queme, hay varios otros puntos potenciales de fallo que hay que mirar. La bombilla puede haberse quemado, o el problema podría tener que ver con un mal encendedor o un problema de cableado.

La forma más fácil de verificar que la cápsula de su faro HID está mal es retirar cuidadosamente ambas bombillas y sustituir la que no funciona por la que sí lo hace. Si la bombilla que se sabe que funciona no se enciende al colocarla en el otro casquillo, entonces se trata de un problema más complicado.

Es importante tener en cuenta que si cambia las bombillas para descartar un problema de encendido o de cableado, debe evitar tocar la envoltura de vidrio de la cápsula. Cualquier aceite u otros contaminantes de sus manos, o de cualquier otro lugar, acortará en gran medida la vida útil de las bombillas.

Si no está absolutamente seguro de su capacidad para cambiar las bombillas sin contaminar la envoltura de vidrio, no lo haga. Puede destruir o acortar drásticamente la vida de su bombilla buena.

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