Si estás pensando en comprar tu primer smartphone, probablemente habrás oído las palabras «Android» y «iPhone», e incluso puede que tengas amigos y familiares que intenten convencerte de las virtudes de uno u otro. Pero, a menos que ya entiendas el mercado de los smartphones, probablemente tengas preguntas. Por ejemplo, ¿es el iPhone un teléfono Android?

La respuesta corta es no, el iPhone no es un teléfono Android (o viceversa). Aunque ambos son smartphones -es decir, teléfonos que pueden ejecutar aplicaciones y conectarse a Internet, así como hacer llamadas-, el iPhone y Android son cosas distintas y no son compatibles entre sí.

Android y iPhone son marcas distintas, herramientas similares que hacen cosas parecidas, pero no son lo mismo. Por ejemplo, un Ford y un Subaru son coches, pero no son el mismo vehículo. Un Mac y un PC son ordenadores y pueden hacer la mayoría de las mismas cosas, pero no son idénticos.

Lo mismo ocurre con iPhone y Android. Ambos son teléfonos inteligentes y, en general, pueden hacer las mismas cosas, pero no son idénticos. Hay cuatro áreas clave que diferencian a los teléfonos iPhone y Android.

Sistema operativo

Una de las cosas más importantes que diferencian a estos teléfonos inteligentes es el sistema operativo que ejecutan. El sistema operativo, o SO, es el software fundamental que hace que el teléfono funcione. Windows es un ejemplo de un SO que se ejecuta en los ordenadores de sobremesa y portátiles.

El iPhone ejecuta iOS, que está hecho por Apple. Los teléfonos Android ejecutan el sistema operativo Android, hecho por Google. Aunque todos los sistemas operativos hacen básicamente lo mismo, los sistemas operativos del iPhone y de Android no son iguales y no son compatibles.iOS sólo funciona en los dispositivos de Apple, mientras que Android funciona en los teléfonos y tabletas Android fabricados por varias empresas diferentes. Esto significa que no se puede ejecutar iOS en un dispositivo Android y no se puede ejecutar el sistema operativo Android en el iPhone.

Fabricantes

Otra de las grandes diferencias entre iPhone y Android son las empresas que los fabrican. El iPhone sólo lo fabrica Apple, mientras que Android no está ligado a un único fabricante. Google desarrolla el sistema operativo Android y lo licencia a empresas que quieren vender dispositivos Android, como Motorola, HTC y Samsung. Google incluso fabrica su propio teléfono Android, llamado Google Pixel.

Piensa que Android es como Windows: el software está hecho por una sola compañía, pero se vende en hardware de muchas empresas. El iPhone es como el macOS: está hecho por Apple y solo funciona en dispositivos de Apple.

La elección de una u otra opción depende de muchas cosas. Mucha gente prefiere el iPhone porque tanto el hardware como el sistema operativo están fabricados por Apple. Esto significa que estarán más integrados y ofrecerán una experiencia más pulida. Los fans de Android, en cambio, prefieren la flexibilidad que ofrece un sistema operativo que funciona con hardware de muchas empresas diferentes.

¿Necesitas ayuda para decidir si deberías comprar un iPhone o un Android? Consulta ¿Es Android o iPhone el mejor smartphone?

Aplicaciones

Tanto iOS como Android tienen aplicaciones, pero sus aplicaciones no son compatibles entre sí. La misma aplicación puede estar disponible para ambos dispositivos, pero necesitas la versión diseñada para tu sistema operativo para que funcione. El número total de aplicaciones disponibles para Android es mayor que para el iPhone, pero los números no son lo más importante aquí. Según algunos informes, decenas de miles de aplicaciones de la tienda de aplicaciones de Google (llamada Google Play) son malware, hacen algo distinto de lo que dicen hacer o son copias de baja calidad de otras aplicaciones.

También es importante saber que algunas aplicaciones útiles y de alta calidad sólo funcionan en el iPhone. En general, los propietarios de iPhone gastan más en aplicaciones, tienen mayores ingresos totales y son considerados como clientes más deseables por muchas empresas. Cuando los desarrolladores tienen que elegir entre invertir el esfuerzo, el tiempo y el dinero para crear una aplicación tanto para iPhone como para Android, o sólo para iPhone, algunos eligen sólo el iPhone.

En algunos casos, los desarrolladores lanzan primero las versiones para iPhone y, semanas, meses o incluso años después, las versiones para Android.

Android está diseñado para ser más interoperable y estar disponible en más dispositivos, pero su seguridad es más débil. La cantidad de malware que ataca al iPhone es tan pequeña que no se puede medir (el 3% restante en ese estudio se dirige a plataformas distintas de Android y el iPhone). El estricto control de Apple sobre su plataforma, y algunas decisiones inteligentes en el diseño del iOS, hacen que el iPhone sea, con diferencia, la plataforma móvil más segura.