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Una breve guía sobre los fundamentos de las redes

by Margarita Rodenas Berenguer

LAN significa red de área local. Una LAN es un grupo de ordenadores y dispositivos que se encuentran en un lugar determinado. Los dispositivos se conectan a la LAN con un cable Ethernet o a través de Wi-Fi. Es posible que su casa tenga una LAN. Si su PC, tableta, televisión inteligente e impresora inalámbrica se conectan a través de su Wi-Fi, estos dispositivos conectados forman parte de su LAN. Sólo los dispositivos que usted autoriza tienen acceso a su LAN.

Breve historia de las redes LAN

Las redes LAN fueron utilizadas por primera vez en colegios y universidades en la década de 1960. Estas redes informáticas se utilizaron para catalogar las colecciones de la biblioteca, programar las clases, registrar las calificaciones de los estudiantes y compartir los recursos de los equipos.

Las LAN no se popularizaron entre las organizaciones empresariales hasta que Xerox PARC desarrolló Ethernet en 1976. El Chase Manhattan Bank de Nueva York fue el primer uso comercial de esta nueva tecnología. A principios de la década de 1980, muchas empresas contaban con una red de Internet (intranet) formada por cientos de ordenadores que compartían impresoras y almacenamiento de archivos en un mismo lugar.

Tras el lanzamiento de Ethernet, empresas como Novell y Microsoft desarrollaron productos de software para gestionar estas redes LAN Ethernet. Con el tiempo, estas herramientas de red pasaron a formar parte de los sistemas operativos informáticos más populares. Microsoft Windows 10 tiene herramientas para configurar una red doméstica.

Características de una LAN

Las LANs vienen en muchos tamaños. Un grupo de dispositivos conectados a través de una conexión a Internet doméstica es una LAN. Las pequeñas empresas tienen LANs que conectan una docena o un centenar de ordenadores con impresoras y almacenamiento de archivos. Las LAN más grandes están controladas por un servidor que almacena archivos, comparte datos entre dispositivos y dirige los archivos a las impresoras y escáneres.

Una LAN se diferencia de otros tipos de redes informáticas (como Internet) en que los dispositivos conectados a la LAN se encuentran en el mismo edificio, como una casa, una escuela o una oficina. Estos ordenadores, impresoras, escáneres y otros dispositivos se conectan a un router con un cable Ethernet o a través de un router inalámbrico y un punto de acceso Wi-Fi. Se pueden conectar varias LAN a través de una línea telefónica o de ondas de radio.

Dos tipos de redes de área local

Existen dos tipos de LAN: las LAN cliente/servidor y las LAN peer-to-peer.

Las LAN cliente/servidor están formadas por varios dispositivos (los clientes) conectados a un servidor central. El servidor gestiona el almacenamiento de archivos, el acceso a las impresoras y el tráfico de la red. Un cliente puede ser un ordenador personal, una tableta u otros dispositivos que ejecuten aplicaciones. Los clientes se conectan al servidor con cables o a través de una conexión inalámbrica.

Las LAN peer-to-peer no tienen un servidor central y no pueden manejar grandes cargas de trabajo como una LAN cliente/servidor. En una LAN peer-to-peer, cada ordenador personal y cada dispositivo comparten a partes iguales el funcionamiento de la red. Los dispositivos comparten recursos y datos a través de una conexión por cable o inalámbrica a un router. La mayoría de las redes domésticas son peer-to-peer.

Cómo utilizar una LAN en el hogar

Una LAN doméstica es una excelente manera de crear una conexión entre todos los dispositivos de su hogar, incluyendo ordenadores personales, portátiles, tabletas, teléfonos inteligentes, impresoras, máquinas de fax y dispositivos de juego. Cuando sus dispositivos están conectados a su Wi-Fi, puede compartir archivos de forma privada con los miembros de la familia, imprimir de forma inalámbrica desde cualquier dispositivo y acceder a los datos de otros dispositivos conectados.

Una LAN doméstica también puede ampliarse para incluir sistemas de seguridad del hogar, televisores inteligentes, controles del entorno doméstico y dispositivos de cocina inteligentes. Cuando estos sistemas se añaden a la LAN, cada sistema puede ser controlado desde cualquier dispositivo y lugar de la casa.

Si tiene Internet Wi-Fi en su casa, está listo para configurar una red LAN doméstica inalámbrica.

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