En 1966, Ralph Baer, ingeniero jefe de dise√Īo de equipos de la empresa contratista de defensa Sanders Associates, empez√≥ a crear una tecnolog√≠a que permitiera jugar a un juego en un monitor de televisi√≥n. Un a√Īo despu√©s, esto se hizo realidad cuando Baer y su equipo crearon un sencillo juego consistente en dos puntos persigui√©ndose por la pantalla, conocido como Pong.

El gobierno siguió financiando el proyecto -ahora ultrasecreto- Brown Box como herramienta de entrenamiento militar. El equipo de Baer continuó con sus innovaciones mejorando la tecnología y creando también el primer periférico de videojuegos: una pistola de luz que funcionaría con el sistema de televisión.

Como dice el manual, ¬ęCon Odyssey participas en la televisi√≥n, ¬°no eres un simple espectador!¬Ľ

De la Brown Box a la Odyssey

El plan de utilizar la Brown Box para el entrenamiento militar no funcion√≥ del todo. Seis a√Īos despu√©s, se abandon√≥ el estatus de alto secreto y Sanders Associates concedi√≥ la licencia de la tecnolog√≠a a la empresa de electr√≥nica Magnavox. La Brown Box fue rebautizada, ligeramente redise√Īada y lanzada como el primer sistema de consola de juegos para el mercado dom√©stico, la Magnavox Odyssey, y as√≠ naci√≥ una industria.

En 2006, el presidente George W. Bush entregó a Ralph Baer la Medalla Nacional de Tecnología por haber inventado la videoconsola doméstica.

Lo b√°sico

  • A√Īo de lanzamiento: 1972
  • Fabricante: Magnavox
  • Creador: Ralph Baer

Embalaje original

El original de Magnavox fue empaquetado con:

  • Unidad de control principal.
  • 2 unidades de control de jugador.
  • Cable de juego.
  • Interruptor de antena-juego con ganchos de montaje.
  • 2 juegos de tama√Īo de 11 Overlays para pantallas de televisi√≥n medianas y grandes.
  • 6 tarjetas de juego.
  • M√ļltiples juegos y tarjetas de puntuaci√≥n.

Unidad de control principal

La Odyssey original era una unidad rectangular alimentada por pilas con una ranura para tarjetas de juego de carga frontal. La parte trasera albergaba los puertos para los dos mandos, el accesorio del rifle de luz y el cable de audio/v√≠deo RF. En la parte inferior, se encontraba el mando de control central que ajustaba la pantalla gr√°fica y un compartimento para 6 pilas C con un interruptor de canal 3/4 en su interior. La base lateral tambi√©n ten√≠a un peque√Īo conector externo para un adaptador de corriente (vendido por separado).

Un extremo del cable de juego se conectaba a la unidad de control principal y el otro al interruptor de antena-juego.

Unidades de Control del Jugador

A diferencia del joystick o de los mandos modernos, la Unidad de Control del Jugador era cuadrada y estaba dise√Īada para asentarse sobre una superficie plana. En la parte superior hab√≠a un bot√≥n de reinicio con los mandos de control colocados a los lados, y un nodo de Control Ingl√©s (EC) en el extremo del mando derecho.Los mandos controlaban el movimiento vertical y horizontal de la ¬ępaleta¬Ľ, mientras que el CE ajustaba la ¬ębola¬Ľ. Para situar la bola en el centro de la pantalla, se giraba el CE hasta el indicador de marca en relieve.

El sistema estaba dise√Īado para acomodar a dos jugadores. Una partida multijugador se activaba pulsando el bot√≥n de reinicio de la segunda Unidad de Control de Jugadores.

Interruptor de Juego Antena

Este tipo de interruptor era com√ļn en los a√Īos 70 y 80, pero qued√≥ obsoleto con las unidades modernas de hoy en d√≠a. Los televisores sol√≠an recibir sus se√Īales desde una conexi√≥n de cable a trav√©s de los terminales VHF. Para instalar el conmutador, se desconectaban los cables en forma de U de la antena del terminal VHF, se conectaban a los tornillos de conexi√≥n del conmutador de antena/juego, luego se tomaba el cable del conmutador y se conectaba a los terminales VHF del televisor. Cuando se cambiaba el interruptor de Antena a Juego, la se√Īal de la Odyssey iba al televisor.

Gr√°ficos y superposiciones de pantalla

Los √ļnicos gr√°ficos que ofrec√≠a la Odyssey eran puntos y l√≠neas blancas. Aunque los juegos no ten√≠an gr√°ficos de fondo, el sistema ven√≠a con superposiciones de pantalla transparentes. Algunos de los juegos pod√≠an jugarse sin fondo, como el tenis de mesa, mientras que otros lo requer√≠an.

El sistema ven√≠a empaquetado con dos conjuntos de superposiciones de distinto tama√Īo. El grande era para televisores de 23 y 25 pulgadas, mientras que los medianos eran para pantallas de 18 a 21 pulgadas.

Las superposiciones incluían:

  • Anologic
  • Cat and Mouse
  • Football
  • Haunted House
  • Hockey
  • Roulette
  • Simon Says
  • Ski
  • States
  • Submarino
  • Tenis

Tarjetas de juego y puntuación

El sistema carecía de memoria escribible para hacer un seguimiento de las puntuaciones y no tenía suficiente capacidad gráfica para generar textos elaborados, por lo que muchos de los juegos requerían el uso de tarjetas de juego o de puntuación, como las utilizadas en los juegos de mesa. Debido a que estos accesorios adicionales a menudo se desechaban o se perdían, hoy en día es muy difícil encontrar un sistema Odyssey completo.

Tarjetas de juego y cartuchos

Las tarjetas de juego tambi√©n hac√≠an las veces de interruptor de alimentaci√≥n para la unidad de control primaria. Colocando la tarjeta de juego firmemente en la ranura de la tarjeta de juego se encend√≠a el sistema, por lo que hab√≠a que asegurarse de no dejar la tarjeta en la unidad cuando se terminaba de jugar o se agotar√≠a la bater√≠a. Cada tarjeta de juego pod√≠a utilizarse para m√ļltiples juegos cuando se combinaba con diferentes Overlays.

El sistema venía empaquetado con seis tarjetas de juego:

  • #1 Tenis de mesa
  • #2 Esqu√≠, Simon Says
  • #3 Tenis, Anal√≥gico, Hockey y F√ļtbol Parte 1 (para pasar y patear)
  • #4 Gato y Rat√≥n, F√ļtbol Parte 2 (para correr), Casa Embrujada
  • #5 Submarino
  • #6 Ruleta, Estados

Como el juego de f√ļtbol estaba dividido en dos cartuchos (uno para correr y otro para pasar y patear) y la Odyssey no ten√≠a funci√≥n de guardado, era necesario llevar la cuenta de la puntuaci√≥n y las posiciones utilizando el juego y las tarjetas de puntuaci√≥n incluidas, al cambiar de cartucho en la consola.

Fuentes

  • Ralphhbaer. Com
  • Vintage Computing & Gaming: Sobrecarga en el interruptor de la TV/juegos
  • Tech Target: VHF (muy alta frecuencia)