Es un buen momento para cortar el cable. Es fácil cancelar el cable, seguir viendo (casi) todos tus programas favoritos, tus partidos deportivos, y aún así ahorrar algo de dinero en tu factura mensual.

Con la televisión por Internet que ofrece las mismas características que el cable tradicional a una suscripción mensual más barata, puedes cortar el cable físico y alejarte de los contratos de dos años con costosas cuotas de alquiler de equipos. Por supuesto, se necesita un acceso a Internet para poder utilizar los distintos servicios de streaming, aunque algunos prefieren pagar por ese acceso, mientras que otros prefieren utilizar el Internet gratuito.

¿Qué velocidad debe tener tu Internet para cortar el cable? Se necesitan unos 5 megabits para hacer streaming con calidad HD, aunque en realidad se necesitan unos 8 megabits para hacerlo sin problemas. Sin embargo, esto deja poco espacio para hacer muchas otras cosas en Internet.

Probablemente querrás al menos 10 megabits si eres el único que utiliza la conexión a Internet y más de 20 para que una familia pueda hacer streaming de vídeo a varios dispositivos.

Es habitual que muchos proveedores de Internet ofrezcan planes con 25 megabits por segundo o más, lo que es suficiente para transmitir vídeo a varios dispositivos en tu casa. Sin embargo, algunas zonas rurales pueden no tener acceso a estas velocidades. Puedes comprobar tu velocidad de Internet en diferentes sitios.

Dongles: El equipo que necesitas para cortar el cable

El principal equipo que necesitas para desconectar el cable es un dispositivo de streaming. Por suerte, la mayoría de nosotros ya tenemos uno. Muchos de los televisores que se venden hoy en día son televisores inteligentes que admiten varios servicios de streaming. Los reproductores de Blu-ray modernos también suelen tener funciones inteligentes, y si eres un jugador, puedes usar tu Xbox One o PlayStation 4 como dispositivo de streaming.

Si te tomas en serio lo de cortar el cordón umbilical, es posible que quieras invertir en una solución menos costosa llamada dongle. Los televisores inteligentes son geniales, pero la tecnología se actualiza tan rápido que no pasa mucho tiempo antes de que la funcionalidad «inteligente» se vuelva anticuada, y probablemente no quieras cambiar tu televisor cada pocos años. Los dongles incluyen:

  • Roku: Mientras que Apple y Amazon pueden ser nombres conocidos, Roku ofrece silenciosamente el mejor servicio general para aquellos que quieren deshacerse del cable. Roku fue uno de los primeros en desarrollar una caja dedicada a la transmisión de vídeo, es compatible con una amplia variedad de servicios de streaming, y lo mejor de todo, es un fabricante neutral, por lo que funciona con casi cualquier televisión o servicio. Usted puede comprar Roku como un palo, que es un dispositivo pequeño, como una llave que se pega en el puerto HDMI de su televisor, o una caja más potente.
  • Apple TV: Esto podría ser considerado la versión de coche de lujo de los dispositivos de streaming, excepto por un par de inconvenientes. Apple fue a por todas con el Apple TV cuando colocó algunos de sus procesadores más rápidos en la unidad y lanzó una App Store para el Apple TV. Apple ha hecho un buen trabajo de apertura del sistema y la adición de grandes características como la aplicación de TV, que compila gran parte de su biblioteca de streaming juntos en un solo lugar.
  • Amazon Fire TV: Al igual que Roku, Amazon Fire TV viene en formato de caja y de stick y se ejecuta en el sistema operativo Amazon Fire OS. Tiene acceso a la tienda de aplicaciones de Amazon, y aunque no tiene el ecosistema de Apple TV, se puede utilizar tanto para jugar, ver la televisión, y arrancar otras aplicaciones útiles como Pandora Radio, Spotify, y TED.
  • Google Chromecast: El dispositivo Chromecast se diferencia en que conectas el dongle al puerto HDMI de tu televisor y «proyectas» la pantalla de tu teléfono o tableta a tu televisor. Tu teléfono actúa como el mando a distancia para el Chromecast, lo que hace que sea un poco más difícil de usar que otros dongles. Aun así, la idea general de usar el contenido de la televisión por Internet y colocarlo en tu televisor para verlo en una pantalla grande está en juego.

Otras opciones más allá de un dongle

Probablemente no querrás usar tu smartphone como sustituto de tu televisor, pero las tabletas son una gran solución integral. También puedes conectar un iPad a tu televisor. Puedes hacer lo mismo con tu dispositivo Android.

Puedes usar tu videoconsola, tu tableta y otros dispositivos también.

Intenta hacer streaming de un servicio independiente

Probablemente ya conoces Netflix y Hulu, que puede ser lo que te dio la idea de cortar el cable en primer lugar. En la actualidad existen decenas de opciones; algunas consolidan servicios y otras son independientes:

  • Netflix: No hay mucha televisión actual, así que no verás el último episodio de Bachelor en él. Lo que sí tienes son temporadas completas de algunos de los programas de televisión más populares más o menos en el momento en que se lanzan en DVD. Netflix también tiene una amplia variedad de películas, por supuesto, y ahora está invirtiendo mucho en contenido original.
  • Hulu: Puede que Netflix tenga la mayor variedad y el mayor número de contenidos, pero es Hulu el que impulsa el tren del cord-cutting debido a su enfoque en la producción y transmisión de contenidos televisivos, incluyendo la televisión en directo. Hulu no lo cubre todo, pero sí el mayor número de opciones que hay.
  • Amazon Prime Video: El servicio de streaming de Amazon es básicamente un gemelo cinematográfico de Netflix. No tiene el mismo número de títulos, pero la adición de éste junto a Netflix le otorga una enorme gama de películas y televisión para su placer de streaming. Prime Video produce su propio contenido, lo que es un gran atractivo para muchos espectadores.
  • Crackle: Crackle opera bajo un modelo apoyado por publicidad, lo que significa que es gratis para descargar y ver. Aunque su biblioteca no es tan saludable como la competencia, tiene lo suficiente como para que valga la pena descargar y echar un vistazo.
  • Vudu: Vudu es principalmente para comprar o alquilar títulos, pero tiene una lista creciente de películas con publicidad que puedes ver en streaming de forma gratuita. Si te gusta Crackle, definitivamente deberías echar un vistazo a Vudu también.
  • HBO, Starz, Showtime y Cinemax: Las redes de cable premium están todas en el mundo inalámbrico ahora. HBO comenzó la tendencia con el HBO Now, y ahora puede obtener suscripciones para los otros canales premium como productos independientes o como parte del servicio de Amazon Prime.
  • iTunes Movies, Google Play, Redbox: Puede que sea más barato conducir hasta el Redbox más cercano, hay toda una serie de opciones para aquellos de nosotros que queremos alquilar o comprar una película pero no queremos dejar el sofá.

Consigue tu cable con servicios premium

Tal vez tener una suscripción de streaming que entrega todo el contenido a través de Internet es tu solución para cortar el cable. Definitivamente, hay algunas ventajas para ir con uno de estos servicios sobre el cable tradicional más allá de tomar el cable real que se ejecuta en su casa fuera de la ecuación. Y el principal entre estas ventajas es la falta de un contrato, por lo que puede activar un mes y fuera de la siguiente.

Otra gran ventaja es la falta de cuotas de alquiler de equipos tales como cajas de cable y DVR. Es fácil de gastar € 30 a 50 al mes en cuotas de alquiler de cable tradicional: Mientras tanto, un Roku para transmitir una de estas soluciones de cable a través de Internet le costaría lo mismo que un solo mes de esas tarifas de alquiler de equipos de cable tradicional.

Estas alternativas de transmisión ofrecen canales locales en muchas áreas metropolitanas y a menudo incluyen un DVR en la nube, para que pueda «grabar» (guardar) los programas para verlos más tarde.

  • YouTube TV: El servicio de cable por Internet de YouTube tiene una gran interfaz para la navegación por los canales y una excelente calidad de vídeo. También está a la altura de DirecTV Now en lo que se refiere a la compatibilidad con los canales locales. Una ventaja de YouTube TV es la posibilidad de utilizarlo con hasta cinco cuentas de YouTube distintas dentro del mismo hogar, incluidos los compañeros de piso o la familia. También ofrece DVR gratuito con almacenamiento ilimitado.
  • Sling TV: Sling TV cuenta con paquetes delgados. A veces, son demasiado delgados, por lo que si quieres la oferta completa con canales locales y canales de deportes, vas a terminar pagando tanto como lo harías por otro servicio. Sling también cobra por su servicio de DVR en la nube, lo que se suma a la cuota mensual. Sling TV sigue siendo mejor que el cable tradicional, pero es mejor para aquellos que sólo están interesados en cualquiera de sus paquetes naranja o azul. Si quieres el paquete completo, es posible que estés mejor con un proveedor diferente.
  • Hulu con TV en vivo: Ahora puedes obtener Hulu con televisión en vivo. Este paquete contiene estaciones locales en muchas áreas junto con el contenido habitual cuando se trata de entretenimiento, deportes y noticias. La selección de canales no llega a lo que puedes obtener en DirecTV Now, pero como básicamente viene con Hulu gratis, puede ser ligeramente más barato. Hulu con Live TV es muy bueno si ya estás suscrito a Hulu y quieres ahorrar dinero, pero las tarifas adicionales, como la compra de más almacenamiento de DVR en la nube o la ampliación del número de pantallas en las que puedes ver el servicio desde la limitación de dos para el servicio estándar, podrían consumir el ahorro inicial.
  • AT&T TV Now: AT&T TV Now ofrece un paquete que ofrece una experiencia similar a la del cable sin el cable real. Sin embargo, tiene una de las peores interfaces, especialmente en Apple TV. También carece de la capacidad de pausar la televisión en vivo. Una ventaja de AT&T TV Now es el acceso a suscripciones baratas para canales premium como HBO y Starz. Sin embargo, mientras que la mayoría de estos servicios facilitan la cancelación, AT&T TV Now sigue la ruta tradicional del cable de obligarte a hablar con un agente, lo que hace que la cancelación sea confusa.

La antena digital y cómo grabar en ella

Todavía es posible captar la mayoría de los principales canales utilizando una antena digital de alta definición. Si lo que más te frena a dar el salto es que no puedes esperar ni un segundo más para ver ese programa de televisión, una buena antena digital te servirá.

Las antenas digitales también ofrecen buenas soluciones para grabar la televisión en directo. El TiVo Bolt incluye la posibilidad de grabar desde una antena, pero todavía tienes que pagar la suscripción de TiVo de 15 dólares al mes. Tablo ofrece una solución más barata, pero sigue siendo de 5 dólares al mes. Por último, está Channel Master, que no tiene una suscripción mensual.

Las aplicaciones individuales de los canales son una gran opción

La mayoría de los canales tienen una aplicación hoy en día. Muchos, especialmente los de EE. UU. y FX, requieren una suscripción para acceder a lo bueno, pero algunos todavía ofrecen una buena cantidad de contenido a la carta sin necesidad de una suscripción.

CBS All-Access es un buen ejemplo de aplicación de un solo canal que ofrece televisión en directo, pero CBS All Access no contiene toda la biblioteca de CBS, así que no esperes poder ver toda la serie Big Bang Theory . Otras cadenas, como HGTV, Smithsonian Channel e History Channel, también ofrecen distintos grados de acceso a los contenidos a través de sus aplicaciones.

PBS Kids es de especial interés para los padres. Cortar el cordón umbilical no tiene por qué significar prescindir de los dibujos animados. PBS Kids tiene acceso gratuito a un montón de dibujos animados entretenidos y educativos.

La configuración rápida y fácil

Gracias a todas estas opciones, tendrás mucho que ver y una variedad de formas de verlo. Es muy probable que no eches de menos tener cable en tu vida. Sin embargo, si estás confundido después de leer tantas opciones, aquí tienes una configuración sólida para empezar:

Primero, compre un dongle o una antena (o ambos) y conéctese a su televisor

Investigue y determine qué dispositivo desea usar. Algunas personas prefieren quedarse con un fabricante específico porque tienen otros productos del mismo lugar. Por ejemplo, los usuarios de Amazon Alexa podrían preferir un Amazon Fire Stick, mientras que los propietarios de Google Home podrían preferir un Chromecast. Su presupuesto y sus preferencias deben impulsar esta decisión.

A continuación, suscríbase a un servicio (o a un par)

Hulu, por ejemplo, le da acceso a una amplia variedad de televisión actual, y tanto con Netflix como con Amazon Prime, tiene un montón de películas y televisión que ya han llegado a DVD. Estas tres suscripciones cuestan algo menos de 30 dólares al mes. Puedes decidirte por una aplicación de televisión única como CBS All-Access o el canal Smithsonian y gastar sólo 5 dólares al mes. Tal vez quieras probar un servicio premium con una aplicación independiente; sea lo que sea, hazlo. Puedes suscribirte a estos servicios una vez instalada la mochila. La pantalla te guía por los pasos, pero el proceso es similar al de descargar una aplicación en tu teléfono y utilizarla.

Por último, relájate y mira

Puedes añadir o quitar servicios a tu antojo, así que empieza a mirar para decidir cuáles te gustan más. Nuestro consejo: Aprovecha todas las pruebas gratuitas disponibles para ayudarte a decidir exactamente cómo quieres construir tu experiencia televisiva.