Una etiqueta MP3 es un término genérico que describe un contenedor de metadatos en un archivo MP3. Esta información está incrustada en la estructura del archivo y contiene datos de etiquetas como artista, número de pista, álbum, género, etc. Esta información puede ser utilizada por reproductores de MP3, reproductores multimedia y reproductores de software, y también puede editarse utilizando editores de etiquetas MP3

La etiqueta ID3 es muy importante para los artistas que la incluyen en sus archivos MP3, ya que sin ella los oyentes no pueden saber a quién están escuchando y los servicios de seguimiento no pueden registrar el número de reproducciones que recibe una canción.

La etiqueta ID3V1

La etiqueta ID3v1 más antigua, que se encuentra al final de un archivo MP3, ocupa 128 bytes de espacio. Este contenedor de metadatos admite hasta 30 bytes para etiquetas como artista, álbum, etc.; las etiquetas más cortas como género tienen una asignación de 1 byte. La etiqueta ID3v1.1 actualizada tiene una etiqueta adicional de número de pista que la ID3V1 original no tiene.

La etiqueta ID3V2

La especificación ID3V2, que se publicó en 1998, es un contenedor basado en fotogramas que se sitúa al principio de un archivo MP3. Hasta ahora, ha habido 3 revisiones de esta especificación (ID3V2.2 / ID3V2.3 / ID3V2.4). En comparación con los antiguos ID3V1 e ID3V1.1, este formato es muy flexible y puede contener hasta 256Mb de metadatos (máx. 16 Mb por fotograma). En la actualidad, existen 84 tipos de marcos diferentes, algunos de los cuales se pueden utilizar para incrustar carátulas de álbumes, letras de canciones, direcciones de sitios web, etc.