MoviePass era un servicio de suscripción al cine que permitía ver películas en los cines participantes por un precio recurrente. Tenía sentido para los espectadores frecuentes porque después de unas pocas visitas al mes, se ahorraba dinero en general.

El servicio contaba con el respaldo de inversores como AOL Ventures, cosechó millones de usuarios y era fácil de usar desde su aplicación móvil y la tarjeta de débito MoviePass incluida.

Sin embargo, tras una serie de problemas, MoviePass cerró el 14 de septiembre de 2019.

Cómo funcionaba MoviePass

La idea detrás de MoviePass era simple: rellenar algunos datos para registrarse y pedir su tarjeta de débito prepagada, elegir una película desde la app, registrarse en el cine al llegar y luego usar su tarjeta MoviePass para pagar la entrada.

La tarjeta estaba automáticamente preparada para hacer una compra de entradas por el precio exacto de la película. Las entradas se podían comprar en la mayoría de los cines de Estados Unidos, incluyendo grandes cadenas y cines independientes.

Cada película que se compraba a través de la tarjeta de débito MoviePass era «gratis» ya que se pagaba por el servicio. Sin embargo, había un límite en el número de películas que se podían ver, y algunas películas no eran siempre 100% gratuitas.

Varias características fueron apareciendo y desapareciendo a lo largo de la vida del servicio MoviePass. Hubo un tiempo en el que el plan incluía dos o tres películas al mes, lo que significaba que estabas limitado a usar MoviePass sólo ese número de veces. En algunas zonas, se podían ver seis películas al mes por 50 dólares. Otro plan que probó MoviePass era de unos 100 dólares para visionados ilimitados, que finalmente cambió a 50 dólares y luego a unos 10 dólares.

Durante un tiempo, podías conseguir cualquier película que quisieras a través de MoviePass, pero luego empezaron a limitar la compra de entradas sólo a las películas más pequeñas en lugar de a los nuevos y grandes estrenos. Lo que siguió fue una pequeña selección de películas que tenías que elegir.

Por qué cerró MoviePass

Para los usuarios que usaban MoviePass todo el tiempo, realmente parecía demasiado bueno para ser verdad. Si veías regularmente una película en los cines cada par de semanas, podía superar fácilmente los 30 dólares al final del mes. MoviePass redujo esto a una fracción del costo.

Con millones de usuarios, está claro que alguna vez fue un éxito. Sin embargo, aunque duró varios años tras su lanzamiento en 2011, MoviePass tuvo bastantes contratiempos en el camino:

  • En 2011, poco después de su lanzamiento, MoviePass puso en pausa sus operaciones porque los cines a los que planeaba apoyar no querían respaldar el servicio
  • En 2018, MoviePass necesitaba un préstamo de 5 millones de dólares, por lo que cerró durante un día
  • En 2018, más de un millón de usuarios cancelaron su plan tras la eliminación de la opción ilimitada
  • En 2019, se presentó una demanda colectiva contra MoviePass por la imposibilidad de los usuarios de utilizar el servicio debido a los apagones
  • En 2019, MoviePass cerró, anunciando que son «incapaces de predecir si el servicio MoviePass continuará o cuándo»
  • En 2020, Helios and Matheson Analytics, su empresa matriz, se declaró en bancarrota

Además de esos problemas, algunas películas tenían tasas adicionales asociadas, los problemas de la aplicación causaron problemas a algunos usuarios al seleccionar los horarios de las funciones, las películas IMAX no estaban incluidas y hubo informes de que las contraseñas de los usuarios estaban caducando para, presumiblemente, impedir la compra de entradas.

El concepto de MoviePass que lo hizo popular no fue lo que lo mató. Si se implementara correctamente y si los cines compartieran algunos de sus beneficios con MoviePass, podría beneficiar a todos. Pero eso no es lo que resultó.

Alternativas a MoviePass

MoviePass probablemente ha desaparecido para siempre, al menos en la forma en que existía. Si va a volver o no está todavía en el aire, pero hay algunas otras opciones a considerar si usted está buscando una buena alternativa MoviePass.

Algo que hizo MoviePass tan único era que no ofrecen películas directamente. Eran sólo un servicio de terceros que estaba vinculado a los cines reales. Lo más parecido a esto son los servicios de los cines.

AMC, por ejemplo, tiene lo que se llama AMC Stubs A-List. Es una membresía mensual de cine como MoviePass que te permite ver hasta tres películas cada semana, ya sea todas en el mismo día o repartidas a lo largo de la semana. IMAX y otros formatos son compatibles, y también obtienes un 10 por ciento de devolución en las compras de comida/bebida.

Regal Unlimited es otro servicio similar a MoviePass, pero ofrece películas ilimitadas y un 10% de descuento en las compras en los puestos de venta.

Cinemark Movie Club y Alamo Season Pass son similares, y los cines locales a veces tienen su propio programa también, como un dólar o dos de descuento en cada boleto, entradas de cine gratis para cumpleaños, y más.

Si te gusta ver películas en casa, puedes comprarlas sin salir de tu casa y luego verlas en tu teléfono, tableta o TV. Hay varios servicios de streaming de películas premium, así como sitios con películas gratis.