Home SmartCoche ¿Cómo funciona la tecnología GPS?

El Sistema de Posicionamiento Global (GPS) es posible gracias a un grupo de satélites en la órbita de la Tierra. La constelación de satélites transmite señales precisas, lo que permite a los receptores del GPS en tierra calcular y mostrar información de localización a los usuarios. El GPS es propiedad de Estados Unidos.

Al captar las señales de los satélites, los receptores del GPS son capaces de utilizar el principio matemático de la trilateración para precisar las ubicaciones geográficas. Con la adición de potencia de cálculo y memoria, como mapas de carreteras, puntos de interés e información topográfica, los receptores GPS son capaces de convertir la información de ubicación, velocidad y tiempo en un formato de visualización útil.

La invención y evolución del GPS

El GPS fue creado originalmente por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DoD) como una aplicación militar. El sistema ha estado activo desde principios de la década de 1980, pero no estuvo disponible para los civiles hasta finales de la década de 1990. Desde entonces, el GPS para consumidores se ha convertido en una industria multimillonaria con una amplia gama de productos, servicios y utilidades basadas en Internet. Como la mayoría de las tecnologías, su desarrollo es continuo; aunque es una verdadera maravilla moderna, los ingenieros reconocen sus limitaciones y trabajan continuamente para superarlas.

Ventajas y desventajas del GPS

  • Funciona con precisión en todas las condiciones meteorológicas, a todas horas y en todo el mundo.
  • No hay que pagar una cuota de suscripción para utilizar las señales GPS.
  • Generalmente tiene una precisión de 15 metros. Los modelos más nuevos con señales del Sistema de Aumento de Área Amplia (WAAS) tienen una precisión de tres metros.

Funciona con precisión en todas las condiciones meteorológicas, a todas horas y en todo el mundo.

No hay cuota de suscripción para utilizar las señales GPS.

Generalmente tiene una precisión de 15 metros. Los modelos más nuevos con señales del Sistema de Aumento de Área Amplia (WAAS) tienen una precisión de tres metros.

  • Puede quedar bloqueado por bosques densos, paredes de cañones, rascacielos, puentes o muros, lo que dificulta la navegación GPS precisa.
  • No funciona bien en espacios interiores o subterráneos.
  • El mantenimiento de los satélites, las interferencias de radio y las tormentas solares pueden provocar lagunas de cobertura.

Puede quedar bloqueado por bosques densos, paredes de cañones, rascacielos, puentes o muros, lo que dificulta la navegación GPS precisa.

No funciona bien en espacios interiores o subterráneos.

El mantenimiento de los satélites, las interferencias de radio y las tormentas solares pueden provocar lagunas de cobertura.

Un esfuerzo internacional

El GPS, propiedad y operado por Estados Unidos, es el sistema de navegación por satélite basado en el espacio más utilizado del mundo. La constelación de satélites GLONASS de Rusia también proporciona un servicio de navegación por satélite global. Algunos dispositivos GPS de consumo utilizan ambos sistemas para mejorar la precisión y aumentar la probabilidad de captar suficientes datos de localización.

Datos interesantes sobre el GPS

El funcionamiento del GPS es un misterio para muchas de las personas que lo utilizan a diario. Estos puntos pueden sorprenderle:

  • El GPS militar utiliza dos frecuencias, mientras que el civil sólo utiliza una. Esto aumenta la precisión. Los dispositivos GPS de doble frecuencia están disponibles para los civiles, pero su coste y tamaño los hacen poco prácticos.
  • El gobierno de EE.UU. está inmerso en un programa de mejora y modernización de varios miles de millones de dólares.
  • Los contribuyentes estadounidenses financian los servicios de GPS del mundo, principalmente a través del Departamento de Defensa. El presupuesto de 2017 fue de unos 900 millones de dólares.
  • Un organismo conjunto civil y militar estadounidense -el Comité Ejecutivo Nacional de Posicionamiento, Navegación y Cronometraje basados en el Espacio- supervisa el GPS. Las Fuerzas Aéreas de EE.UU. se encargan de su mantenimiento y explotación.
  • A partir de 2017, 24 satélites del GPS rodean la Tierra.
  • El GPS es esencial para los dispositivos, las comodidades y los servicios que damos por sentados todos los días, como los teléfonos móviles, los relojes, los ordenadores, las previsiones meteorológicas, el suministro de energía, la navegación y la respuesta a emergencias y desastres.
  • Muchos sectores dependen de la precisión del GPS, como la banca, la construcción, la aviación, la navegación y la agricultura.
  • El GPS es crucial para la seguridad nacional. Todos los equipos militares nuevos están equipados con GPS.
  • El GPS informa a los sistemas de transporte aéreo, marítimo y por carretera del mundo.

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