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Cómo evitar que la batería de tu coche se agote

by Miguel Carpio Terrón

Los pájaros tienen que volar, los peces tienen que nadar y las baterías tienen que morir. Es la ciencia de la tecnología de las baterías para automóviles. Ya sea una descarga parasitaria, una autodescarga normal o simplemente el desgaste, las formas en que una batería puede morir son múltiples. Por suerte, las formas de evitar que una batería muera son casi igual de numerosas. La clave es identificar la razón por la que una batería murió o el factor que podría causar su muerte en el futuro, y abordarlo directamente.

Razones por las que mueren las baterías de los coches

Hay un montón de razones diferentes por las que una batería de coche puede morir, pero las temperaturas extremas están muy arriba en la lista. El clima frío puede llevar a una batería débil al límite, ya que las temperaturas muy bajas dan como resultado menos amperaje disponible para arrancar un motor, pero el clima caliente es un asesino literal de la batería.

Por otra parte, un drenaje parásito dejará fuera de combate incluso a una batería nueva. Aunque la batería volverá a cargarse sin problemas, especialmente si tiene un cargador de goteo a mano, la presencia de un drenaje en el sistema hará que la batería se agote de nuevo.

Para evitar la posibilidad de ese tipo de drenaje durante el almacenamiento, puede ser tentador simplemente desconectar la batería. Pero si bien es cierto que eso evitará que cualquier drenaje errante en el sistema eléctrico del vehículo acabe con la batería, la autodescarga normal acabará por agotar incluso una batería completamente nueva hasta un nivel peligrosamente bajo.

Evite que el clima acabe con su batería

No hay mucho que pueda hacer para proteger su batería de los estragos del calor del verano o del frío del invierno, aparte de guardarla en un garaje. Si esa es una opción, la falta de cambios extremos de temperatura puede ayudar a que su batería dure más de lo que lo haría. Sin embargo, la mejor manera de evitar que el frío o el calor acaben con una batería es asegurarse de que siempre esté en la mejor forma posible.

Lo que esto significa es que una batería con un mantenimiento adecuado está mejor equipada para soportar los tipos de cambios bruscos de temperatura que pueden causar problemas.

La importancia del electrolito de una batería

Por ejemplo, el electrolito de una batería es más propenso a evaporarse durante los meses de verano, por lo que es importante mantenerlo lleno. Un electrolito bajo afecta negativamente al rendimiento de la batería, y nunca querrás conducir con las placas expuestas.

Rellenar el electrolito cuando está bajo ayuda, pero también es importante saber lo fuerte o débil que es la solución. Uno de los indicadores más importantes de que una batería está a punto de agotarse es si el electrolito sigue siendo débil incluso después de que la batería ya no acepte más carga, o si una celda es más débil que las demás. Esto puede comprobarse con un simple hidrómetro o con un refractómetro.

Manténgala limpia y cargada

En la misma línea, mantener las conexiones eléctricas limpias, y la batería correctamente cargada, ayudará durante los fríos meses de invierno, cuando se dispone de menos amperaje de arranque. La capacidad de una batería de plomo-ácido puede descender alrededor de un 20% cuando la temperatura alcanza el punto de congelación, por lo que cada amperio cuenta cuanto más baja el mercurio.

Esto es especialmente cierto en el caso de las baterías más pequeñas que no tienen muchos amperios de arranque en frío, para empezar, y en aplicaciones en las que el amperaje de arranque de la batería es relativamente cercano al amperaje que el motor de arranque necesita para arrancar.

Evite que un drenaje parasitario acabe con su batería

Identificar un drenaje parasitario antes de que acabe con su batería puede ser difícil, ya que normalmente no notará nada fuera de lo normal. Aunque es fácil dejar los faros encendidos accidentalmente sin darse cuenta, ese tipo de situación tiene un indicador externo de que algo va mal. En el caso de muchos drenajes parásitos, el componente que está consumiendo amperaje cuando su coche está apagado no hace nada para llamar su atención hasta que va a arrancar su coche y oye el clic infructuoso del motor de arranque.

La buena noticia es que, a menos que su batería esté ya vieja y desgastada, el hecho de que se muera una vez por un drenaje parasitario no va a causar demasiado daño duradero. La clave es identificar la fuente del drenaje, y solucionarlo, y evitar que la batería se agote varias veces. Dado que el daño permanente se produce cada vez que el voltaje de una batería de plomo-ácido cae por debajo de un determinado umbral, es una buena idea tratar este tipo de problema cuanto antes.

Identificar y arreglar un drenaje parásito

Aunque hay muchas maneras de encontrar y arreglar un drenaje parásito, la más fácil es utilizar un proceso simple de prueba y error. Con el encendido apagado y la batería desconectada, puede utilizar una luz de prueba para comprobar si hay una fuga. Si una luz de prueba conectada a la terminal de la batería y el cable desconectado se ilumina, eso significa que algo en el sistema está dibujando la energía, o que un relé está tratando de energizar.

También puede usar un amperímetro para este tipo de trabajo de diagnóstico, pero es importante usar la escala correcta para no quemar un fusible en el medidor.

De cualquier manera, a menudo se puede localizar la fuente de un drenaje parásito simplemente quitando los fusibles, uno tras otro, hasta que la luz se apague, o el amperímetro caiga a cero. Con un diagrama de circuito apropiado, puede rastrear la fuga hasta un componente o componentes específicos. Una de las causas más comunes de este tipo de drenaje es una luz del maletero o de la guantera que se ilumina debido a un interruptor que no funciona bien, ya que no hay forma de ver que estas luces están encendidas cuando el maletero y la guantera están cerrados, pero los drenajes pueden ser significativamente más difíciles de rastrear.

Evite que su batería muera durante el almacenamiento

Dependiendo del tiempo que planee dejar el vehículo almacenado, puede que no necesite hacer nada en absoluto, o simplemente desconectar la batería podría ser suficiente. Sin embargo, la autodescarga hará que incluso una batería nueva pierda carga lentamente. Aunque las baterías de plomo-ácido tienen una tasa de autodescarga relativamente lenta, de alrededor del 5 por ciento cada mes, el almacenamiento a largo plazo puede permitir que la autodescarga normal agote una batería hasta un nivel peligroso.

Si quiere evitar que su batería muera durante un largo periodo de almacenamiento, hay dos soluciones. La primera es cargarla de vez en cuando, y la otra es utilizar un cargador de flotación que se cargue automáticamente cuando la batería caiga por debajo de un determinado nivel de tensión.

Aunque un cargador de batería, o cargador de flotación, evitará que la batería se muera mientras su vehículo está almacenado, sigue siendo una buena idea controlar la situación de vez en cuando. Si algo va mal, y el cargador no se apaga, eso también podría dañar su batería.

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