• Las clasificaciones y el mundo real
  • Entender las clasificaciones de salida
  • Interpretar las clasificaciones de salida
  • Oferta y demanda
  • ¿Necesita un alternador de mayor salida?

La potencia de un alternador suele expresarse en amperios, que es básicamente la cantidad de corriente que la unidad es capaz de suministrar a todos los equipos conectados al sistema eléctrico. Esta es una cifra importante debido a que los alternadores OEM suelen estar mal equipados para manejar las cargas adicionales de los equipos y actualizaciones del mercado de accesorios.

Cuando esto sucede, y la salida de su alternador es incapaz de satisfacer plenamente las necesidades de su sistema eléctrico, puede experimentar cualquier cosa, desde faros tenues hasta graves problemas de conducción. Si se deja solo, este problema acabará quemando el alternador por completo.

Por supuesto, hay una diferencia entre el amperaje «nominal» de un alternador y la cantidad de corriente que puede proporcionar a velocidades de ralentí, por lo que es importante tener una comprensión completa de cómo leer los valores nominales de salida del alternador si usted tiene una gran cantidad de equipos del mercado de accesorios hambrientos de energía instalado.

Aunque la potencia nominal de un alternador le da una idea de lo que está diseñado para producir, la única manera de ver de qué es capaz un alternador es probándolo. Para ello, se puede medir la potencia real de un alternador bajo una carga simulada, lo que permite hacerse una idea de lo que es capaz de producir en condiciones reales.

La potencia del alternador y el mundo real

El término «potencia del alternador» se refiere a dos conceptos distintos, aunque relacionados. El primero es la potencia nominal del alternador, que es la cantidad de corriente que una unidad es capaz de producir a una velocidad de rotación específica. Por ejemplo, un alternador de 100 A tiene una potencia «nominal» de 100 A, lo que significa que es capaz de proporcionar 100 A cuando el eje del alternador gira a 6.000 RPM.

La otra cosa a la que puede referirse la salida del alternador es la cantidad de corriente que una unidad produce realmente en un momento dado, que es una función de las capacidades físicas del alternador, la velocidad de rotación del eje de entrada y las demandas momentáneas del sistema eléctrico.

Cómo entender los valores nominales de salida del alternador

Cuando se oye que un alternador tiene «un valor nominal de 100 A», puede significar un puñado de cosas diferentes dependiendo de dónde se haya recibido la información. La única vez que esta cifra es realmente significativa es cuando un fabricante o reconstructor de alternadores utiliza el término «clasificación» en su capacidad prevista, que se define en documentos de normas internacionales como ISO 8854 y SAE J 56.

Tanto en la norma ISO 8854 como en la SAE J 56, las normas de ensayo y etiquetado de alternadores indican que la «potencia nominal» de un alternador es la cantidad de corriente que es capaz de producir a 6.000 RPM. Cada norma indica también una gama de otras velocidades a las que debe probarse un alternador y define la «potencia en vacío» y la «máxima» además de la «potencia nominal.»

Aunque los fabricantes de alternadores, los reconstructores y los proveedores suelen referirse a la potencia nominal en los materiales promocionales, tanto la ISO como la SAE exigen un formato de «IL / IRA VTV», donde IL es la potencia de amperaje baja, o de ralentí, IR es la potencia de amperaje nominal y VT es la tensión de prueba.

Esto da lugar a valores nominales como «50/120A 13,5V», que suelen estar impresos o estampados en la carcasa de un alternador.

Interpretación de los valores de salida del alternador

Tomemos el ejemplo de la sección anterior y examinémoslo:

Puesto que sabemos que tanto las normas ISO como las SAE exigen un formato de «IL / IRA VTV», en realidad es bastante fácil interpretar esta clasificación.

En primer lugar, nos fijaremos en el IL, que, en este caso, es de 50. Esto significa que este alternador es capaz de suministrar 50A a la velocidad de prueba «baja», que es de 1.500 RPM o «la velocidad de ralentí del motor», dependiendo de la norma con la que se trate.

El siguiente número es 120, que es el «IR» o la salida de amperaje a la velocidad de prueba «nominal». En este caso, este alternador es capaz de suministrar 120A a 6.000 RPM. Dado que esta es la velocidad de prueba «nominal», este número se utiliza normalmente para la potencia nominal del alternador.

El último número es 13,5V, que es el «VT» o la tensión a la que se mantuvo el alternador durante la prueba. Dado que la potencia de un alternador puede variar tanto hacia arriba como hacia abajo respecto a los 13,5V en situaciones reales, sus límites de potencia reales variarán respecto a los números de ralentí y nominales.

Oferta y demanda de salida del alternador

Con todo esto en mente, también es importante entender que la salida de un alternador está ligada a las demandas del sistema eléctrico, además de sus capacidades inherentes y la velocidad a la que su eje de entrada está girando en un momento dado.

En esencia, mientras que la potencia máxima del alternador depende de la velocidad de rotación del eje de entrada, la potencia real depende de la carga. Esto significa, básicamente, que un alternador nunca generará más corriente que la requerida por las demandas momentáneas del sistema eléctrico.

Lo que esto significa, en el mundo real, es que mientras que un alternador con poca potencia puede causar problemas al no satisfacer las necesidades de su sistema eléctrico, un alternador con una potencia sustancialmente superior representa mucho potencial desperdiciado. Por ejemplo, un alternador de gran potencia puede ser capaz de suministrar más de 300 A, pero en realidad no proporcionará más amperaje que una unidad de 80 A de serie si eso es todo lo que el sistema eléctrico intenta consumir.

¿Necesita un alternador de mayor potencia?

En la mayoría de los casos, los alternadores se sustituyen debido al desgaste normal. Los componentes internos simplemente se desgastan, por lo que el mejor caso de actuación es sustituirlo por una unidad nueva o reconstruida que se ajuste a los mismos valores de salida. Hay casos en los que es más económico reconstruir un alternador en lugar de comprar una unidad nueva o reconstruida, pero ese es un debate diferente.

También hay casos en los que un alternador puede quemarse debido a una demanda excesiva durante un período de tiempo prolongado. Esto normalmente no se aplica a los vehículos que tienen sistemas de audio del coche de fábrica y ningún otro equipo adicional, pero puede entrar rápidamente en juego a medida que se acumulan más y más equipos que requieren energía.

En los casos en los que un alternador parece quemarse más rápido de lo esperado, y el vehículo tiene un potente amplificador del mercado de accesorios, u otro equipo similar, entonces un reemplazo con una potencia más alta puede solucionar el problema.

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