Al igual que los códigos de barras que se encuentran en prácticamente todos los productos que se compran hoy en día, el código de barras de un CD cumple exactamente la misma función: identificar un producto musical (normalmente un álbum) con un código único. Si alguna vez ha mirado la parte posterior de un CD de música, habrá visto el código de barras.

En América del Norte, el sistema de código de barras que normalmente tendrá que utilizar es un código de 12 dígitos llamado, UPC ( Universal Product Code ). Si se encuentra en Europa, entonces se suele utilizar un sistema de código de barras diferente llamado, EAN ( European Article Number ) que tiene 13 dígitos.

Independientemente de su ubicación, necesitará un código de barras si desea vender música en soportes físicos, en línea o en ambos.

¿Necesito códigos ISRC?

Cuando adquiere un código de barras UPC (o EAN) para su producto musical, también suelen ser necesarios los códigos ISRC para cada pista que pretenda vender. El sistema International Standard Recording Codes se utiliza para identificar los componentes individuales que conforman su producto. Así, si su álbum contiene 10 pistas, entonces necesitará 10 códigos ISRC. Estos códigos se utilizan para el seguimiento de las ventas para que pueda ser pagado en consecuencia.

Por cierto, empresas como Nielsen SoundScan utilizan los códigos de barras UPC e ISRC para agregar los datos de las ventas y convertirlos en estadísticas o gráficos musicales significativos .

¿Cuáles son las mejores formas de obtener códigos de barras para vender música en línea?

Si usted es un artista que quiere vender su propia música en un servicio de música digital, entonces hay una serie de opciones a su disposición.

Utilizar un distribuidor digital de auto-publicación

Estos son los servicios que le ayudan a auto-publicar su música en los sitios de música populares como la iTunes Store, Amazon Music y Google Play Music. Si eres un artista independiente, este es probablemente el mejor camino. Además de proporcionarte los códigos UPC e ISRC necesarios, generalmente también se encargan de la distribución. Ejemplos de servicios que puedes utilizar son:

  • CD Baby
  • TuneCore
  • ReverbNation
  • MondoTunes

A la hora de elegir un distribuidor digital, comprueba su estructura de precios, a qué tiendas digitales distribuyen y el porcentaje de derechos que se llevan.

Compra tus propios códigos UPC / ISRC

Si quieres distribuir tu propia música como artista independiente sin utilizar un distribuidor digital, lo único que tienes que hacer es utilizar un servicio que venda códigos UPC e ISRC:

  • Indie Artist Alliance
  • Nationwide Barcodes
  • Simply Barcodes
  • US ISRC

Si es una empresa que desea generar miles de códigos de barras UPC, la mejor opción es la siguiente:

Obtener un «número de fabricante» de GS1 US (formalmente el Uniform Code Council ).

Una vez hecho esto, hay que asignar un número de producto a cada SKU. Una cosa que hay que tener en cuenta es que para cada uno de sus productos, necesitará un código de barras UPC único.

La cuota para registrarse inicialmente en la organización GS1 US puede ser elevada, y también hay que considerar una cuota anual. Sin embargo, puede lanzar varios productos con códigos de barras UPC únicos.

Cuando venda música en línea, recuerde que lo más probable es que necesite un código ISRC para cada pista, así como un código de barras UPC. Empresas como Apple y Amazon le exigen tener ambos para poder vender música en sus tiendas.