• D√©cada de 1930: Primeras cabeceras comerciales
  • D√©cada de 1950: La AM sigue dominando
  • D√©cada de 1960: Nace el equipo de m√ļsica para autom√≥viles
  • D√©cada de 1970: Llegan los casetes compactos
  • D√©cada de 1980: El disco compacto no consigue desbancar al casete compacto
  • D√©cada de 1990: Los reproductores de CD se imponen
  • D√©cada de 2000: Bluetooth y sistemas de infoentretenimiento
  • D√©cada de 2010: ¬ŅQu√© viene despu√©s?

La unidad principal es, en muchos sentidos, el alma del audio del coche. Las consolas han pasado de ser simples radios AM monoaurales a sofisticados sistemas de infoentretenimiento, con una serie de extra√Īos golpes y proyectos puntuales entre medias.

La mayor√≠a de las unidades principales siguen incluyendo un sintonizador de AM, pero las cintas de ocho pistas, los casetes y otras tecnolog√≠as han pasado a la historia. Otras tecnolog√≠as, como el disco compacto, tambi√©n podr√≠an desaparecer en los pr√≥ximos a√Īos. Puede parecer descabellado, pero la historia de las radios de los coches est√° plagada de tecnolog√≠as abandonadas que en su d√≠a se consideraron punteras.

A√Īos 30: Las primeras unidades principales comerciales

Los entusiastas ya habían encontrado formas creativas de integrar las radios en sus coches durante más de una década, pero las primeras verdaderas radios para coches no se presentaron hasta la década de 1930. Motorola ofreció una de las primeras, que se vendía por unos 130 dólares, unos 1.800 dólares en moneda actual. Hay que tener en cuenta que era la época del Modelo T, y que se podía comprar un coche entero por unas dos o tres veces el precio de la primera radio para coche de Motorola.

Década de 1950: La AM sigue dominando

Las unidades principales bajaron de precio y aumentaron de calidad en las d√©cadas siguientes, pero hasta los a√Īos 50 s√≥lo eran capaces de recibir emisiones de AM. Esto ten√≠a sentido porque las emisoras de AM dominaban la cuota de mercado en ese momento.

Blaupunkt vendi√≥ la primera unidad principal de AM/FM en 1952, pero la FM tard√≥ varias d√©cadas en imponerse. El primer sistema de m√ļsica a la carta tambi√©n apareci√≥ en los a√Īos 50. En ese momento, a√ļn faltaba casi una d√©cada para las ocho pistas, y los discos eran la fuerza dominante en el audio dom√©stico. Los tocadiscos no son precisamente los medios m√°s resistentes a los golpes que se han inventado, pero eso no impidi√≥ que Chrysler pusiera uno en sus coches. Mopar introdujo la primera unidad principal de reproducci√≥n de discos en 1955. No dur√≥ mucho.

A√Īos 60: Nace el equipo de m√ļsica para coches

En los a√Īos 60 se introducen las cintas de ocho pistas y los equipos de m√ļsica para coches. Hasta ese momento, todas las radios de los coches utilizaban un √ļnico canal de audio (¬ęmono¬Ľ). Algunos ten√≠an altavoces en la parte delantera y trasera que pod√≠an ajustarse por separado, pero segu√≠an teniendo un solo canal.

Los primeros ¬ęequipos de m√ļsica¬Ľ colocaban un canal en los altavoces delanteros y el otro en los traseros, pero poco despu√©s aparecieron sistemas que utilizaban el formato moderno de izquierda y derecha.

El formato de ocho pistas debe mucho a las unidades principales de los coches. Si no fuera por el audio de los coches, todo el formato probablemente habría fracasado. Ford impulsó la plataforma de forma agresiva y, con el tiempo, los fabricantes de equipos originales de la competencia también adoptaron el formato.

Década de 1970: Los casetes compactos llegan a la escena

Los d√≠as del ocho pistas estaban contados desde el principio, y el formato fue r√°pidamente desplazado del mercado por el casete compacto. Las primeras unidades de cabeza de casete aparecieron en la d√©cada de 1970, y sobrevivieron a su predecesor durante muchos a√Īos.

Las primeras unidades de cabecera de casete eran relativamente duras con las cintas, y Maxell lleg√≥ a basar una campa√Īa publicitaria a principios de los 80 en el concepto de que sus cintas eran lo suficientemente resistentes como para aguantar el abuso. Todo el mundo que haya puesto alguna vez un casete en una pletina del salpicadero recuerda la sensaci√≥n de hundimiento asociada a la unidad principal que se ¬ęcom√≠a¬Ľ una preciada cinta.

Década de 1980: El disco compacto no consigue desbancar al casete compacto

Las primeras unidades principales de CD aparecieron menos de 10 a√Īos despu√©s de las primeras pletinas de cinta, pero la adopci√≥n de la tecnolog√≠a fue mucho m√°s lenta. Los reproductores de CD no se hicieron omnipresentes en las unidades principales hasta finales de los a√Īos 90, y la tecnolog√≠a coexisti√≥ con el casete compacto durante m√°s de dos d√©cadas.

Década de 1990: Los reproductores de CD se vuelven dominantes

Los reproductores de CD se volvieron cada vez más populares en las unidades principales durante la década de 1990, y hubo algunas adiciones notables hacia el final de la década. Con el tiempo, aparecieron unidades principales capaces de leer CD-RW y reproducir archivos MP3, y la funcionalidad DVD también apareció en algunos vehículos de gama alta y unidades principales del mercado de accesorios.

A√Īos 2000: Bluetooth y sistemas de infoentretenimiento

Durante la primera década del siglo XXI, las unidades principales adquirieron la capacidad de interactuar con teléfonos y otros dispositivos a través de Bluetooth. Esta tecnología se desarrolló en realidad en 1994, pero en un principio estaba pensada para sustituir a las redes por cable. En las aplicaciones de automoción, la tecnología permitía realizar llamadas con manos libres y creaba una situación en la que una unidad principal podía silenciarse automáticamente durante una conversación telefónica.

La precisión de los sistemas GPS de consumo también aumentó durante la primera parte de la década, lo que provocó una explosión de los sistemas de navegación tanto de los fabricantes de equipos originales como del mercado secundario. También empezaron a aparecer los primeros sistemas de infoentretenimiento, y algunas unidades principales incluso ofrecían almacenamiento en disco duro integrado.

La década de 2010: La muerte del casete y lo que vendrá después

2011 fue el primer a√Īo en que los fabricantes dejaron de ofrecer platinas de casete en los coches nuevos. El √ļltimo coche que sali√≥ de la l√≠nea con un reproductor de casetes OEM fue un Lexus SC 430 de 2010. Despu√©s de unos 30 a√Īos de servicio, el formato fue finalmente retirado para dar paso a las nuevas tecnolog√≠as.

Es probable que el reproductor de CD sea el siguiente formato en desaparecer. Varios fabricantes de equipos originales dejaron de ofrecer cargadores de CD despu√©s del a√Īo 2012, y los reproductores de CD en el salpicadero podr√≠an seguir su ejemplo. ¬ŅQu√© ser√° lo siguiente?

Algunas unidades principales son ahora capaces de reproducir m√ļsica desde la nube, y otras pueden conectarse a servicios de Internet como Pandora. Con los dispositivos m√≥viles que pueden conectarse a las unidades principales mediante USB o Bluetooth, el tel√©fono empieza a sustituir a los antiguos soportes f√≠sicos. La radio por sat√©lite tambi√©n goza de un gran n√ļmero de seguidores.