Hay un cambio en la «fuerza».

Ha tomado la forma de un debate nacional -en las legislaturas y alrededor de las mesas de las cocinas- sobre el valor de la educación universitaria tal y como la conocemos. Nuestra noción tradicional de que para salir adelante un niño necesita ir a la universidad se está cuestionando seriamente.

Teniendo en cuenta el coste de la universidad, y la cantidad de deuda con la que acaba un niño, ¿merece realmente la pena? ¿Pueden ganar lo mismo a lo largo de su vida sin esa licenciatura?

Lo que muchos se están dando cuenta es que quizás un título universitario, dado su coste, es un método ineficaz e incluso asfixiante de preparar a los niños para carreras que quizás ni siquiera existan dentro de 15 años.

¿Hay una forma mejor?

9 empresarios que no se graduaron en la universidad

Muchos dirían que sí, y algunos están tomando medidas para crear programas postsecundarios centrados en el desarrollo de habilidades y la resolución de problemas, no en Shakespeare y Freud. Los estudiantes universitarios están frustrados con lo que consideran cursos inútiles.

Algunos, apasionados y dispuestos a perseguir sus sueños, abandonan. Y muchos de estos desertores se han convertido en los empresarios y gigantes de los negocios que veneramos por sus visiones y sus pasiones. He aquí 9 empresarios de éxito que no se graduaron en la universidad.

1. Richard Branson

«Un alumno que abandonó el instituto se convierte en un gigante de la industria»

Conocido ahora como Sir Richard Branson, este joven sufría de dislexia en una época en la que había poco apoyo especial.

Abandonó la escuela secundaria a los 16 años y, desde el sótano de una iglesia, publicó una revista, The Student, junto con un negocio de venta de discos por correo. Ambos negocios le fueron bien, e incluso consiguió entrevistas con algunos de los mejores músicos de principios de los 70.

A partir de ahí, abrió una cadena de tiendas de discos y finalmente formó el Grupo Virgin, un conglomerado de más de 400 empresas. En la actualidad, Branson tiene un valor de casi 5.000 millones de dólares.

2. Mark Zuckerberg

«Una corporación multimillonaria comienza en un dormitorio universitario»

Un genio de la informática desde el instituto, Mark Zuckerberg lanzó realmente Facebook desde su dormitorio de la Universidad de Harvard en 2004.

Abandonó Harvard, sin siquiera terminar su segundo año, para trasladarse a California con su cofundador y promover la empresa.

Hoy en día, Facebook es el mayor sitio de redes sociales del mundo, y Zuckerberg tiene un valor estimado de más de 36.000 millones de dólares. Su salario anual como director general de la empresa es de 1 dólar.

3. Steve Jobs

«Un niño con grandes problemas de comportamiento en la escuela se convierte en un icono»

Steve Jobs siempre tuvo dificultades en la escuela, no por falta de inteligencia sino por sus comportamientos.

Era hijo de un estudiante de doctorado sirio y de una profesora universitaria estadounidense, pero fue dado en adopción al nacer y criado en California.

Siempre fue rebelde y formó parte de la contracultura en California a principios de los 70. Después de asistir al Reed College durante un breve periodo de tiempo, abandonó los estudios y se fue a la India a estudiar budismo.

Cuando regresó, se juntó con un viejo amigo, Steve Wozniack, y juntos fundaron Apple para vender un ordenador que Wozniack había desarrollado. A partir de ahí, la empresa se expandió, atrajo a muchos inversores y Jobs se convirtió en el director general.

Las luchas en el seno de la empresa provocaron la expulsión de Jobs en 1985, y posteriormente Apple estuvo a punto de quebrar. Jobs regresó en 1997 y el resto es historia. A Jobs hay que agradecerle el sistema operativo iMac, iTunes, el iPod, el iPhone y el iPad.

Queda por ver si Apple puede mantener su gran racha, ahora que Jobs ha muerto.

4. Larry Ellison

«Un huérfano ilegítimo se enseña a sí mismo la fama y la fortuna»

Otro huérfano.

Nacido fuera del matrimonio, Ellison fue entregado a una tía abuela y a un tío para ser criado en Chicago. Asistió a la Universidad de Illinois, pero abandonó los estudios después de dos años, sin siquiera presentarse a los exámenes finales de ese último semestre. También asistió a la Universidad de Chicago durante un semestre.

Se fue a California y aprendió a programar por su cuenta, hasta que consiguió un trabajo en Ampex, donde desarrolló una base de datos para la CIA. Finalmente, se marchó para formar su propia corporación basada en su servidor de bases de datos, al que llamó Oracle.

Aunque la empresa tuvo sus altibajos durante los primeros años, Oracle ha surgido como un servidor de bases de datos líder para pequeñas y medianas empresas. En 2010, Oracle compró Sun Microsystems.

En la actualidad, Ellison es el tercer estadounidense más rico, con un valor estimado de 56.200 millones de dólares, solo por detrás de Gates y Buffett. En 2014 dimitió como CEO de Oracle y pasa su jubilación con sus casas, una isla en el Pacífico que compró, y sus juguetes de «niño grande».

Se ha comprometido a donar la mitad de su fortuna a causas benéficas.

5. John Mackey

«Un loco de la salud convierte su pasión en una enorme empresa»

¿Quién iba a decir que el compromiso con la comida sana podía convertir a alguien en multimillonario?

John Mackey se interesó por la comida natural mientras estudiaba en la Universidad de Texas y luego en la de Trinity. Él y su novia abandonaron los estudios para fundar una empresa llamada «SaferWay» en los años 70.

Más tarde se fusionó con otra tienda de alimentos naturales, y los cuatro copropietarios acabaron cambiando el nombre a Whole Foods Market.

Hoy en día, Whole Foods está en todo Estados Unidos y Canadá, Mackey se ha retirado, perfectamente feliz con su patrimonio neto de 100 millones de dólares y afirma que ya no le interesa acumular dinero sino, más bien, llevar un estilo de vida de calidad.

Es vegano y forma parte de las juntas directivas de varias organizaciones de defensa de los animales.

6. Michael Dell

«La curiosidad y la necesidad de saber = gran éxito»

Dell es su nombre y «los ordenadores Dell son su juego».

Michael Dell era un niño prodigio que ya invertía en bolsa y en metales preciosos cuando era adolescente. También se compró un ordenador Apple II sólo para desmontarlo y aprender sobre ellos.

Mientras estudiaba medicina en la Universidad de Texas, Dell desarrolló y vendió kits de actualización de ordenadores a sus compañeros. Incluso consiguió contratos estatales para sus actualizaciones, superando la oferta de muchas empresas importantes.

Creó Dell Computers después de abandonar la universidad, y en 1992 fue el más joven en figurar en la lista de las 500 empresas más importantes de la revista Forbes. En ese momento tenía 27 años.

¿Su patrimonio neto? 19.100 millones de dólares.

7. Ty Warner

«Los pequeños muñecos de peluche se convierten en un fenómeno»

¿Quién no recuerda a Ty Beanie Babies?

Estos pequeños y suaves bichos hicieron que el fundador de la compañía, Ty Warner, tuviera un patrimonio de 2.600 millones de dólares.

Warner abandonó la universidad de Kalamazoo en Michigan para seguir una carrera de actor en California, pero fracasó. Cuando regresó a su ciudad natal, Chicago, se puso a trabajar como vendedor de juguetes para Dakin, pero fue despedido por vender sus propios juguetes caseros.

En 1986 fundó Ty, Inc. y presentó los Beanie Babies, un éxito inmediato. Como todas las modas, se acabó en 1999 y, aunque Warner sigue produciendo peluches, ya no hay grandes beneficios.

Warner ha dedicado gran parte de sus últimos años a la caridad, donando grandes sumas a organizaciones benéficas centradas en los niños. También se ha diversificado en el negocio de la hostelería.

8. Theodore Waitt

«Just a Simple Farm Boy»

Dibujos de vacas en blanco y negro en cada caja. Así fue como Theodore Waitt honró el rancho ganadero de Iowa en el que creció y que fue el lugar de lanzamiento de Gateway Computers en 1985.

Waitt nunca terminó su carrera en la U. de Iowa, porque su interés por los ordenadores se impuso a todo lo demás. Fue director general de esta empresa hasta 2005, y finalmente fue comprada por Acer. Tuvo una buena racha y sigue valiendo unos 1.400 millones de dólares gracias a sus inteligentes inversiones.

9. Ingvar Kamprad

«No es un nombre familiar»

El nombre Ingvar Kamprad no significa nada para la mayoría de nosotros, pero los muebles de IKEA sí. El negocio de venta de muebles por correo de Ingvar Kamprad comenzó en la mesa de la cocina de su tío en Suecia en 1943.

De niño, Kamprad siempre tuvo un espíritu emprendedor, vendiendo cerillas, pescado y bolígrafos a los habitantes de su pueblo. Nunca fue a la universidad y convirtió su pequeño negocio en una estrella mundial. A los 89 años, en 2013, cedió la empresa a sus hijos.

Es uno de los hombres más ricos del mundo, con un valor de unos 45.200 millones de dólares en la actualidad.

Terminando

Permanecer en la universidad y obtener un título podría haber señalado a estas personas de enorme éxito en una trayectoria profesional totalmente diferente. Se habrían hecho muy ricos y todos habríamos perdido los beneficios de lo que han creado.

¿Cuál es tu opinión sobre los empresarios que no se graduaron en la universidad? Deja un comentario a continuación.