Cuando busqué por primera vez en Internet algunos ejemplos de historias en las que empresas famosas de nueva creación habían estado a punto de fracasar antes de tener éxito, no pude encontrar mucho.

Eso es probablemente porque la mayor√≠a de las startups pasan por un momento en el que ¬ęcasi fracasan¬Ľ, por lo que crear una peque√Īa lista que se√Īale a varias de ellas, podr√≠a no ser una gran idea.

Sin embargo, me pareci√≥ importante compartir ejemplos de algunas startups de empresas incre√≠blemente exitosas que casi fracasaron en alg√ļn momento. O bien sus fundadores estuvieron a un palmo de rendirse, o bien el negocio estuvo a un palmo de quebrar.

5 famosas startups de empresas que estuvieron a punto de fracasar

He aquí 5 famosas startups que pasaron por periodos difíciles, y estuvieron a punto de tirar la toalla, y sin embargo salieron del otro lado y alcanzaron el éxito.

1. FedEx

Probablemente la historia más famosa de todas las startups que estuvieron a punto de fracasar, es la de FedEx. FedEx fue fundada en 1971 por Frederick W. Smith, que utilizó su propia fortuna personal de 4 millones de dólares, además de recaudar otros 90 millones de dólares para financiar la empresa.

El plan de FedEx era convertirla en la primera empresa que pudiera enviar paquetes a cualquier parte del mundo con entrega al día siguiente.

3 a√Īos despu√©s de fundar la empresa, Frederick se enfrent√≥ a un gran problema, ya que los costes del combustible hab√≠an subido mucho y la empresa estaba a punto de tener que declararse en quiebra, ya que perd√≠a 1 mill√≥n de d√≥lares al mes.

En este punto de urgencia, todo lo que quedaba en la cuenta de la empresa eran unos m√≠seros 5.000 d√≥lares, que no eran ni de lejos suficientes para repostar los aviones para el lunes por la ma√Īana.

Esto significaba que si FedEx quería seguir operando después del fin de semana, necesitaba un milagro para conseguir los fondos para el combustible. Después de que se le denegara la petición de fondos adicionales, Smith decidió volar a Las Vegas ese fin de semana y apostar los 5.000 dólares jugando al Black Jack.

El lunes por la ma√Īana, la empresa ten√≠a 32.000 d√≥lares en su cuenta bancaria. Suficiente dinero para seguir operando durante los siguientes d√≠as, durante los cuales Smith consigui√≥ un capital adicional de 11 millones de d√≥lares.

FedEx vale ahora unos 30.000 millones de dólares. Consulta este artículo completo sobre la historia.

2. Blogger

Blogger fue fundado por Evan Williams en 1999, como una plataforma de blogs que facilita mucho las cosas a las personas que quieren empezar su propio blog.

La empresa comenzó a ganar una buena cantidad de interés, por lo que Williams logró reunir algo más de capital para contratar más personal y ampliar la empresa.

El problema llegó cuando el mercado se desplomó en 2000, y a Evan Williams sólo le quedó una opción: despedir a todos los empleados.

Incluso con este enorme efecto paralizante, Evan volvi√≥ a trabajar en Blogger √©l solo, y 3 a√Īos despu√©s lleg√≥ Google y compr√≥ la empresa por millones.

3. Evernote

Evernote, al igual que FedEx, estuvo a pocos días de tener que abandonar y reducir sus pérdidas. El fundador, Phil Libin, se enfrentó a un gran problema cuando los mercados de valores se desplomaron y vieron desaparecer el 60% del valor de su empresa.

Sin opciones, recuerda que se sent√≥ frente a su ordenador a las 3 de la ma√Īana, sinti√©ndose preparado para admitir la derrota. El milagro de esta historia es que, mientras estaba all√≠ sentado, alguien de Suecia le llam√≥ para agradecerle la creaci√≥n de la aplicaci√≥n.

Era un usuario apasionado de Evernote y, al parecer, le había ayudado mucho.

Tras 20 minutos de charla por Skype, el sueco le ofreció 500.000 dólares como inversión en Evernote. La empresa se salvó allí mismo, y a la semana siguiente el dinero había sido transferido a la cuenta de la empresa.

4. AirBNB

AirBNB es otra empresa de éxito que estuvo a punto de fracasar antes de alcanzar una valoración de 1.000 millones de dólares.

Los fundadores, Joe Gebbia y Brian Chesky, hab√≠an gastado grandes cantidades de dinero en efectivo en empresas de ventas que intentaban generar un n√ļmero considerable de clientes potenciales, que esencialmente pondr√≠an a su startup en el mapa para comenzar a construir ingresos y reputaci√≥n.

Aunque lograron generar toneladas de visitas después de gastar las grandes sumas de dinero, la mayoría de esas visitas fueron cosas de una sola vez y nunca se convirtieron en grandes clientes potenciales.

Despu√©s de acumular miles de d√≥lares en deudas de tarjetas de cr√©dito, luchando s√≥lo para llegar a fin de mes, las cosas hab√≠an tocado fondo. Ese mismo a√Īo, fueron aceptados en ‘Y Combinator’, su salvador. Luego se convirtieron en la empresa m√°s valiosa de ‘Y Combinator’.

5. KFC

Harland Sanders fue el fundador de KFC (Kentucky Fried Chicken), ahora una cadena de comida rápida mundialmente famosa. Aunque hubo un momento en el que el coronel Sanders estuvo a punto de abandonar la marca KFC, porque no iba en dirección ascendente debido a un factor que la paralizaba.

KFC comenz√≥ como un √ļnico restaurante de carretera en el que Sanders operaba, pero con el tiempo se construy√≥ una carretera m√°s grande en las cercan√≠as que alej√≥ el tr√°fico del antiguo y dej√≥ a Sanders sin apenas negocio.

Como resultado, se desesperó y recorrió más de 1000 restaurantes intentando vender su receta especial.

Nadie estaba interesado en comprarla hasta que finalmente, a los 75 a√Īos, Sanders consigui√≥ vender su receta por 15 millones de d√≥lares. No lleg√≥ a alcanzar la fama mundial antes de fallecer a los 90 a√Īos, pero su nombre y su imagen perduran a trav√©s del famoso logotipo de KFC.

En conclusión

Hay muchos negocios de √©xito en el mundo que estuvieron a punto de fracasar en alg√ļn momento. De hecho, la mayor√≠a de las empresas de √©xito probablemente han estado a punto de tirar la toalla alguna vez.

Esto demuestra mucho sobre los fundadores de estas empresas. Cualquiera podría haber tirado la toalla, pero estos fundadores son resistentes. No se rinden.

¬ŅConoce otros ejemplos de empresas famosas que casi fracasan?